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La Investigación De Ultrasonido Ayuda a Acelerar El Procesamiento De Algodón / 4 de febrero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La Investigación De Ultrasonido Ayuda a Acelerar El Procesamiento De Algodón

Por Amy Spillman
4 de febrero 2003

El ultrasonido ya no es solamente para los obstétricos. Gracias a las investigaciones del ingeniero químico Val Yachmenev y sus colegas del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), la tecnología--que ha sido utilizado mucho tiempo por los doctores para detectar el progreso del embarazo--pronto podría ser utilizada por los fabricantes de textil para acelerar la técnicas del procesamiento de algodón.

Yachmenev, que trabaja en la Unidad de Investigación de la Química del Textil de Algodón en el Centro de Investigación de la Región del Sur (SRRC) en New Orleans, Luisiana, ha descubierto que el ultrasonido puede intensificar la actividad enzimática durante varios tipos diferentes de tratamientos de las fibras de algodón.

Yachmenev y sus colegas del SRRC han encontrado que la utilización de la energía ultrasónica durante los tratamientos enzimáticos de la fibra de algodón, resulta en tiempos de procesamiento más cortos, menos uso de enzimas costosas, menos daño a la fibra y una mejor uniformidad del tratamiento al tejido.

Las enzimas son moléculas de proteína que pueden acelerar las reacciones químicas complejas. Ellas se comportan como catalizadores, sustancias que inician o aceleran las reacciones químicas sin afectar a ellas mismas. La saliva humana, por ejemplo, contiene amilasa, una enzima que ayuda a descomponer las comidas feculentas a azúcares.

Los tratamientos enzimáticos han sido utilizados por muchos años para remover el almidón que se agrega al hilo de algodón para ponerlo suave y para protegerlo contra roturas durante tejer. Pero las enzimas ahora están disponibles para remover las ceras naturales y las pectinas de la superficie de las fibras de algodón, para remover la pelusa de fibra y los pelillos de la superficie de la fibra, y para remover el color y hacer suave la textura del dril de algodón para causar el efecto de lavar a la piedra.

Yacmenev dice que las enzimas usan mucho menos agua, menos energía y menos productos químicos comparado con los métodos tradicionales. Adicionalmente, el agua sobrante de los tratamientos enzimáticos es biodegradable y no causa una amenaza al medio ambiente.

Sin embargo, aunque el procesamiento enzimático ofrece muchas ventajas, hay unos pocos desventajas cuando comparado con los métodos tradicionales--principalmente, un procesamiento más caro y velocidades de reacción relativamente lentas. La tecnología de ultrasonido podría compensar por estas desventajas.

Más información aparece en la revista "Agricultural Research" de febrero y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/feb03/tool0203.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 2/4/2003
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