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Un Virus De Tomate Ataca a Otras Cosechas También / 31 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un Virus De Tomate Ataca a Otras Cosechas También

Por Alfredo Flores
31 de enero 2003

El virus marchitamiento manchado (TSWV por sus siglas en inglés), que ataca a las plantas de tomate, causa más de mil millones de dólares en daños a los tomates cada año a través del mundo, según estimaciones.

TSWV fue observado primero en los tomates. Pero en los últimos años, hay reportes de un aumento significante de incidentes en que este virus ataca no sólo a los tomates, sino también a las pimientas y los cacahuetes, particularmente en la Florida, Georgia y Carolina del Norte. Durante el año pasado, Virginia notó un aumento enorme de problemas con el TSWV en las patatas.

En mayo del 2002, el patólogo de planta Scott T. Adkins del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), junto con la Universidad de la Florida (UF por sus siglas en inglés), comenzó a estudiar el daño causado por este virus en las regiones de producción de tomate en el noroeste de la Florida, cerca de Tallahassee. Él y su grupo observaron, en los campos adyacentes de tomate y pimienta, un porcentaje más alto de plantas de tomate infectadas, pero un porcentaje bajo de plantas de pimienta infectadas.

Adkins colectó unas muestras de TSWV de las plantas de tomate y pimienta y las llevó a los científicos de la Unidad de Investigación de la Patología de Plantas Subtropicales en Fort Pierce, la Florida, para analizarlas. Él quiere averiguar si una planta hospedadora (tomate) puede afectar la habilidad del TSWV para infectar la otra planta hospedadora (pimienta) y viceversa.

El virus puede cambiar las hojas a un color castaño, púrpura o bronce y frecuentemente mata las puntas del tallo de las plantas. También puede causar manchas castañas o amarillas y anillos en los tomates y otros productos, haciendolos indeseables a los consumidores y por lo tanto no vendibles.

TSWV es transmitido de planta a planta casi exclusivamente por varias especies de trips. Los trips occidentales de la flor (Frankliniella occidentalis) y los trips de tabaco (F. fusca) son especies de vector principales en la Florida, aunque F. bispinosa también puede ser un vector local importante.

Adkins está colaborando con el patólogo de planta Tim Momol del UF, quien trabaja en el Centro de Investigación y Educación de la Florida Norteña en Quincy. Los cultivadores de vegetales en el sureste tienen mucho interés en sus investigaciones.

Adkins espera caracterizar la diversidad del virus a través del surtido extenso de plantas hospedadoras que TSWV infecta, no sólo en la región, sino también a través de EE.UU. Una vez que esto se determina, él podrá utilizar la información para desarrollar unas estrategias mejoradas para manejar el virus y también para desarrollar cultivares que resistirán la infección.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 1/31/2003
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