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Nuevo Procedimiento Para Utilizar el Agua Desechada de los Cerdos / 24 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una muestra del agua desechada con fosfato de calcio
El material oscuro en la base del frasco agarrado por la química Aprel Ellison es fosfato de calcio que se precipita del agua desechada. (Foto provisto por M. Vanotti del ARS)

El módulo para separar el fósforo
El módulo para separar el fósforo. (Foto provisto por M. Vanotti del ARS)

 

Nuevo Procedimiento Para Utilizar el Agua Desechada de los Cerdos

Por Luis Pons
24 de enero 2003

WASHINGTON, 24 de enero—Secretaria de Agricultura Ann M. Veneman anunció hoy que los científicos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés) han desarrollado un proceso para remover el fósforo del agua desechada que resulta de la producción de los cerdos, y convertirlo a un fertilizante sólido y comerciable. El procedimiento también convierte el efluente sobrante a un fertilizante líquido para las cosechas que es más beneficioso para el medio ambiente que el estiércol.

"Esta tecnología es un buen ejemplo de como la investigación agrícola puede proveer beneficios en general a través de la protección y el mejoramiento del medio ambiente", dijo Veneman. "Esta investigación provee una oportunidad para ayudar a los granjeros en sus esfuerzos para proteger el medio ambiente y mejorar la calidad del suelo para sembrar".

El proceso fue desarrollado por científicos de suelo Matias Vanotti, Ariel Szogi y Patrick Hunt en el Centro de Suelo, Agua y Planta de los Llanos Costeros en Florence, Carolina del Sur. El centro es mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

El procedimiento nuevo tiene varias implicaciones positivas. Remover el fósforo del agua desechada puede rebajar cualquier exceso de fósforo que podría causar un escurrimiento a los ríos y arroyos. Cantidades excesivas de fósforo pueden causar una falta de oxígeno en los cuerpos de agua.

Durante el procedimiento, la cal hidratada precipita la mayoría del fósforo en el agua desechada como un sólido y lo convierte a un fertilizante de fosfato comercial. Este fósforo puede ser un beneficio a la industria de fertilizante, porque las reservas del mundo de este nutrimiento son limitadas. Otro beneficio es que el pH alto conseguido por el procedimiento destruye los patógenos en el líquido sobrante que pueden causar enfermedades.

Mientras tanto, el efluente contiene una proporción de nitrógeno a fósforo más de que 12 a 1—ideal para la irrigación de cosechas, las cuales requieren una proporción de 8 a 1. El estiércol regular tiene una proporción de nitrógeno a fósforo de 4 a 1. Esta proporción alta de nitrógeno a fósforo resulta en menos exceso de fósforo en el terreno en donde el agua desechada tratada es aplicada.

Los científicos han tenido éxito anteriormente separando el nitrógeno de amoníaco del agua desechada, un paso necesario para completar el procedimiento nuevo.

Una aplicación de patente ha sido entregado por el procedimiento nuevo para remover el nitrógeno y el fósforo. El procedimiento será ensayado en gran escala este verano en una nueva instalación en el Condado Duplin, Carolina del Norte.

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Última Modificación: 1/24/2003
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