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La Vitamina C Protege Las Plantas Que Sufren Tensiones Ambientales / 21 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Planta de las habichuelas verdes.

La Vitamina C Protege Las Plantas Que Sufren Tensiones Ambientales

Por Rosalie Marion Bliss
21 de enero 2003

Los humanos no son los únicos que usan antioxidantes para proteger sus células. Plantas también usan el antioxidante vitamina C--que lo producen ellas mismas--para reducir el daño celular oxidante. Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quieren descubrir como las plantas utilizan la vitamina C para defenderse contra el ozono. El ozono hace más daño a las plantas que todos los otros contaminantes combinados en el aire.

El ozono estratosférico, del nivel alto de la estratosfera, protege la Tierra contra la radiación ultravioleta dañosa. Pero el ozono troposférico, del nivel del suelo, es un contaminante. El ozono troposférico entra a las plantas por sus hojas y se descompone a unas moléculas inestables llamadas compuestos intermedios de oxígeno reactivos ('reactive oxygen intermediates' o ROIs por sus siglas en inglés). Si estos compuestos no están neutralizados por un antioxidante, las plantas se dañan.

En la Unidad de Investigación de la Calidad del Aire y el Crecimiento y Desarrollo de Planta del ARS en Raleigh, Carolina del Sur, el fisiólogo de planta Kent Burkey está estudiando la manera en que las plantas transportan la vitamina C fuera de sus células de hojas a un grupo de paredes celulares contiguos. Este espacio celular exterior, conocido como el espacio aploplástico, es una capa liquida interconectada que rodea las células.

Burkey ha descubierto que las plantas que pueden transportar más cantidades de la vitamina C al espacio apoplástico tienen una mejor probabilidad de desintoxicar el ozono.

Él tienen evidencia que la tolerancia al ozono en las habichuelas verdes está asociada con cantidades elevadas de la vitamina C en el espacio apoplástico de la hoja. Él también encontró que las plantas varían mucho en la cantidad de la vitamina C producida en sus células. Pero mientras que algunas plantas producen mucha vitamina C en sus células, ellas no pueden transportarla al espacio apoplástico donde la vitamina puede proveer protección contra el daño causado por el ozono.

Los ensayos más recientes de Burkey con las habichuelas verdes sugieren que la presencia de la vitamina C en el espacio apoplástico antes de que el ozono entra en la hoja es esencial.

Ahora él estudiará más cerca como la vitamina C y los derivados se transportan entre la célula y el espacio apoplástico. Y también buscará otros compuestos antioxidantes en el espacio apoplástico de la hoja que podrían proveer protección contra el daño causado por el ozono.

Más información aparece en la revista "Agricultural Research" de enero y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/jan03/plant0103.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 1/21/2003
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