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La Vigilancia Del Mejor Amigo Del Granjero De Maíz / 17 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: La larva del gusano de las raíces del maíz.

 

La Vigilancia Del Mejor Amigo Del Granjero De Maíz

Por Don Comis
17 de enero 2003

Escarabajos del suelo no son bienvenidos por la gente de la cuidad quienes los confunden con las cucarachas. Pero los escarabajos son muy bienvenidos en los campos de maíz porque son capaz de ser predadores voraces de los peores enemigos del cultivador de maíz–los gusanos de las raíces de maíz.

Estos gusanos de maiz se alimentan de las raíces de la planta. Ellos requieren mas insecticida que cualquier otra plaga en EE.UU.

Los escarabajos del suelo son tan importantes que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están vigilando sus poblaciones para asegurar que los pesticidas nuevos–incluyendo los insecticidas naturales producidos por algunas nuevas variedades de plantas del maíz–no les hagan daño. Como parte de este esfuerzo, los científicos del ARS han diseñado una trampa nueva que gira y funciona como un reloj.

El entomólogo Mike Ellsbury del ARS creó la trampa nueva al modificar una trampa de mosquito que se guinda en los árboles. La trampa se gira para que pueda capturar los escarabajos en una de ocho botellas cada tres horas, permitiendo a Ellsbury que aprenda que especies son activas y cuando. Ellsbury ligó el mecanismo de la trampa giradora a un disco plástico, entonces cubrió el disco con material de suelo y planta, completamente disfrazandolo, dejando solamente una apertura expuesta.

Hay más de 20.000 especies de los escarabajos del suelo en la familia Carabidae. Conocer cuando las diferentes especies son activas ayuda con los indicios de dieta que podrían ayudar a proteger estos escarabajos y aprender como sus cantidades pueden ser mantenidos o aun aumentados.

Ellsbury ha fabricado tres de las trampas nuevas y espera fabricar más. Él también tiene 105 trampas convencionales y las ha ubicado en lotes experimentales del maíz. Con vigilar la localización, cantidades y especies de los escarabajos del suelo, Ellsbury y colegas aprenderán si el maíz experimental causa daño a los escarabajos.

Con los gusanos de las raíces de maíz desarrollando maneras para sobrevivir las rotaciones de cosecha que son tradicionalmente utilizadas para controlarlos, los escarabajos son mas valiosos para los cultivadores de maíz.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 1/17/2003
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