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La Protección De Los Olmos / 9 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Olmo Americano

La Protección De Los Olmos

Por Rosalie Marion Bliss
9 de enero 2003

En Illinois durante la última década, 1.000 olmos adultos Americanos murieron misteriosamente. Al principio científicos sospechaban que un patógeno de planta llamado 'elm yellows' (EY por sus siglas en inglés) era el culpable. La teoría tenia razón porque el síndrome de la enfermedad era tan similar al que era causado por la fitoplasma EY, o una bacteria con células sin paredes. Mientras que la bacteria enfermó a muchos olmos Norte Americanos sobre las últimas décadas, históricamente no ha estado presente en el tercio norte de Illinois.

Ensayos anteriores para la fitoplasma EY en los olmos de Illinois resultaron inconcluyente. Así que el patólogo de planta Ing-Ming Lee del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio de Patología Molecular de Planta en Beltsville, Maryland, en colaboración con los científicos con el Arboretum Morton de Illinois, trataron un método diferente de ensayar. Ellos utilizaban un método que Lee desarrolló para vigilar sistemáticamente cualquiera fitoplasma que podría estar presente en los olmos enfermos. El ensayo de Lee utilizó los métodos 'polymerase chain reaction' e impresiones de DNA.

Descubrieron que la fitoplasma detectada en el tejido raspado de la corteza de los olmos no es relacionada a la fitoplasma EY (grupo taxonómico 16SrV-A). En cambio, Lee identificó la fitoplasma como un representante de un nuevo subgrupo (16SrVI-C) del fitoplasma 'clover proliferation' (grupo 16SrVI). El transportador, o vector, de esta fitoplasma nuevamente descubierta probablemente es una saltarilla que es diferente al vector conocido EY.

Actualmente Lee está investigando si la enfermedad del olmo de Illinois está transportada por insectos que vienen de otro estado--posiblemente saltarillas minúsculas que se alimentan en las plantas y que pueden migrar hasta 1.000 millas con solamente el poder del viento. Las saltarillas depositan el patógeno mientras que chupan los jugos del floema del árbol. Lee ahora está enfocandose en localizar la saltarilla, determinar su especie, e identificar su origen.

Más información sobre las investigaciones de los patógenos de planta se encuentra en la revista "Agricultural Research" de enero y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/ar/archive/jan03/elm0103.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 1/9/2003
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