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Vapor–no Agua Líquida–estimula La Germinación De Las Semillas / 7 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Vapor–no Agua Líquida–estimula La Germinación De Las Semillas

Por David Elstein
7 de enero 2003

Un nuevo descubrimiento por el científico de suelo Stewart B. Wuest del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha pasmado a muchos científicos de planta. Hasta recientemente, se pensaba que las semillas tenían que estar en contacto directo con el suelo para obtener el agua líquida necesaria para la germinación. Entonces Wuest descubrió la importancia del vapor de agua.

Por su investigación con las semillas de trigo en el Centro Columbia Plateau para la Investigación de Conservación en Pendleton, Oregon, así como su estudio de unos datos publicados anteriormente, Wuest concluyó que el vapor de agua en el suelo es en realidad lo que causa que las semillas germinen. Con una humedad relativa de casi 99 por ciento en el suelo, las semillas no tuvieron que estar compactadas en el suelo para crecer. De hecho, las semillas que fueron separadas del suelo por el residuo de cosecha todavía germinaron porque el vapor pudo alcanzar las semillas.

Wuest también encontró que, gracias al vapor de agua, las semillas separadas del suelo por una capa de una tela de vidrio fibroso germinaron igual como aquellas tocando el suelo. Él también pudo germinar las semillas suspendidas en el aire sobre el agua, utilizando el vapor ascendiendo del agua.

El vapor de agua se encuentra alrededor de nosotros, medida como humedad. Eso es lo que convierte una galleta seca en un cuarto con alta humedad a una galleta pastosa por la absorción de agua del aire. Similarmente, las semillas pueden absorber el agua necesaria del vapor en el suelo. De hecho, el agua líquida no es tan importante como se había pensado anteriormente y podría proveer solamente 15 por ciento del agua absorbida por las semillas germinantes.

Con este descubrimiento, acercamientos para el desarrollo de los modelos sobre la absorción de agua y las técnicas de medir podrían necesitar cambios. El diseño de algunas herramientas de siembra también podrían necesitar cambios, porque el contacto de la semilla con el suelo no es tan importante como se pensabaanteriormente. El cambio de énfasis probablemente resultará en métodos nuevos para retener el vapor de agua cerca de la semilla.

Los resultados de la investigación de Wuerst fueron publicados en una edición reciente de la revista 'Soil Science Society of America Journal.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 1/7/2003
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