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Detectives de Hongo Descubren la Verdad Sobre el Molde Verde / 2 de enero 2003 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El cientifico Gary Samuels y la estudiante Luttorri Ashley discuten la morfología de un hongo llamado Trichoderma.

 

Detectives de Hongo Descubren la Verdad Sobre el Molde Verde

Por Amy Spillman
2 de enero 2003

Los granjeros de Pensilvania cultivan más hongos que los granjeros en cualquier otro estado, según estadísticas del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA). Pero a mediado de los años 1990, los granjeros en el condado Chester—el centro de la producción de los hongos en Pensilvania—fueron amenazados y tuvieron pérdidas de cosecha de 30 a 100 por ciento debido a una epidemia de un molde verde.

Inicialmente, los científicos identificaron el culpable molde verde como Trichoderma harzianum, una especie de hongo común que tiene usos comerciales. Recientemente, sin embargo, los científicos en el Laboratorio de Botánica y Micología Sistemática (SBML por sus siglas en inglés) del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, llamaron este invasor verde por su nombre propio: Trichoderma agressivum.

T. harzianum ha sido conocido por mucho tiempo por sus usos beneficiosos. Puede ser utilizado para controlar otros hongos que inducen enfermedades de plantas, y tiene la potencialidad de aumentar el crecimiento de planta. También ha sido reconocido por descomponer los pesticidas en el suelo y prevenir el síntesis de la micotoxina.

Si el hongo T. harzianum fuera el hongo causante de la epidemia del molde verde, su viabilidad comercial estaría en peligro porque atacaría los hongos, una comodidad alimenticia valiosa y popular por la cual los consumidores de EE.UU. pagan más de 860 millones de dólares cada año.

Los micólogos del SBML Gary Samuels y Sarah Dodd no eran seguros que T. harzianum era la causa de la epidemia del molde verde. Por sus estudios morfológicos y moleculares, ellos pudieron exonerar T. harzianum e identificar la especie nueva. Los científicos nombraron esta especie nueva T. aggressivum por su índole agresiva contra los hongos.

Los hongos son una buena fuente de selenio, potasio y cobre, y algunos tipos tienen cantidades significantes de las vitaminas B-complejas. Más información sobre los beneficios nutritivos y como los investigadores del SBML identificaron el nuevo hongo aparece en la revista "Agricultural Research" y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec02/mush1202.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 1/2/2003
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