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Zanahorias Anaranjadas Oscuras Proveen Más Beta-caroteno / 5 de diciembre 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Zanahorias

Zanahorias Anaranjadas Oscuras Proveen Más Beta-caroteno

Por Amy Spillman
5 de diciembre 2002

Es posible que los estilistas de moda de los años 1970 tenían razón todo este tiempo, según un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores en la Universidad de Wisconsin-Madison (UW): El anaranjado oscuro es mejor que los tonos sutiles o neutrales.

Por lo menos, si se refiere al color de la zanahoria.

Por 25 años, el genetista Philipp Simon del ARS ha estado criando tipos mejorados de la zanahoria en la Unidad de Investigación de Cosechas Vegetales en Madison. Recientemente, él se asoció con los especialistas de nutrición Sherry Tanumihardjo y Micah Horvitz del Departamento de Ciencias Nutritivas del UW para aprender más sobre las implicaciones humanas de su trabajo. Juntos, ellos estudiaron las cantidades de beta-caroteno absorbido por la gente que comen las zanahorias anaranjadas típicas y aquellas con el color anaranjado más oscuro.

El beta-caroteno es un pigmento anaranjado que se encuentra en la zanahoria y otras frutas y vegetales. Es relacionado al grupo de compuestos llamados carotenos que tienen propiedades antioxidantes que podrían reducir la incidencia de la enfermedad cardíaca y ciertos tipos de cáncer. El beta-caroteno también es una fuente mayor de la vitamina A, la cual es necesaria para la visión normal, el crecimiento de huesos, y el desarrollo de dientes.

Temprano en los años 1970, el nivel del beta-caroteno en la mayoría de las zanahorias consumidas en EE.UU. era como 90 partes por millón. En los años 1990, los niveles del beta-caroteno en algunas variedades alcanzaron 160 partes por millón, debido en gran parte a la incorporación por la industria de semilla de material provisto por Simon a sus líneas de crianza.

En un estudio reciente conducido por ARS y UW, mujeres y hombres voluntarios comieron zanahorias con niveles altos de beta-caroteno y zanahorias con niveles medianos del nutrimiento, con un período de 10 días en medio sin comer zanahorias. Los investigadores evaluaron la sangre de los voluntarios para determinar la cantidad absorbida del pigmento. Como esperado, los voluntarios absorbieron más beta-caroteno de las zanahorias altas en caroteno. Un análisis adicional de los datos ayudará a los investigadores a determinar si niveles altos del beta-caroteno significa un aumento en los niveles de la vitamina A.

La deficiencia de la vitamina A es un problema significante mundialmente, especialmente en los países en vía de desarrollo. Los investigadores creen que la disponibilidad mejorada de estas zanahorias altas en beta-caroteno ayudará a aumentar el consumo de beta-caroteno y mejorará los niveles de la vitamina A en las personas que son deficientes en esta vitamina.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 12/5/2002