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Sol, Arena, Y ... Soya / 4 de diciembre 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Sol, Arena, Y ... Soya

Por Jan Suszkiw
4 de diciembre 2002

El aceite de soya es el ingrediente principal de un nuevo producto natural para la piel y para el pelo, formulado para bloquear la radiación ultravioleta del sol.

El producto, llamado SoyScreen, es la invención de Joe Laszlo y Dave Compton, químicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Peoria, Illinois. Ambos están explorando usos nuevos de valor aumentado para comodidades tales como el aceite de soya. Según una estimación, la industria de soya del EE.UU. genera 800 millones de libras de aceite sobrante cada año. Con la ayuda de la industria, los investigadores esperan utilizar estos sobrantes como una alternativa natural a los ingredientes químicos de la crema para bloquear la radiación del sol, que ahora se usa en las lociones, bálsamo de labio, y otros productos del cuidado de piel y pelo.

El aceite de soya por sí mismo no ofrece protección del sol, así que los científicos descubrieron como conectarlo químicamente al ácido ferulic, un antioxidante abundante en el afrecho de avena y otras fuentes naturales que absorben la luz ultravioleta (UV). Este método también hace que el ácido ferulic toma más la forma de un lípido, así que no se disolverá en el agua, tal como cuando la gente nada.

SoyScreen no causa problemas para el medio ambiente, y el método de producirlo, llamado biocatálisis, utiliza las enzimas renovables en vez de solventes ásperos, según Laszlo, en el Centro Nacional para la Investigación de Utilización Agrícola en Peoria.

En estudios allí, los científicos condujeron ensayos comparando el SoyScreen con cuatro cremas comerciales para proteger contra el sol: oxybenzone, dioxybenzone, octyl methoxycinnamate, y padimate-O. Los últimos dos absorbieron más radiación del sol en longitudes de onda de 290-320 nanometros, una cantidad que puede causar problemas de exposición a corto plazo tales como la quemadura del sol después de un día en la playa. SoyScreen, sin embargo, ofreció la mejor protección contra esta radiación y otro tipo de radiación del sol que puede causar problemas de exposición a largo plazo, tales como el cáncer de la piel.

ARS, que patentó el SoyScreen de parte del Departamento de Agricultura de EE.UU., está negociando con una compañía para conceder una licencia exclusiva. Más información se encuentra en la revista 'Agricultural Research' y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec02/tan1202.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del USDA.

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Última Modificación: 12/4/2002
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