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La Tecnología Del ARS De Refinar El Aceite Mejora La Fórmula De Bebé / 2 de diciembre 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La Tecnología Del ARS De Refinar El Aceite Mejora La Fórmula De Bebé

Por Amy Spillman
2 de diciembre 2002

Los ácidos grasosos omega-3 tales como DHA (ácido docosahexaenoic) y ARA (ácido arachidonic) son nutrimentos importantes que el cuerpo humano necesita. El consumo de estos nutrimentos podría reducir el riesgo de la enfermedad cardíaca, y se encuentran en concentraciones altas en las membranas de las células nerviosas y en la retina. También se encuentran en la leche del pecho humano.

Ahora, estos nutrimentos se agregan a las fórmulas de bebé vendidas en EE.UU., gracias en parte al trabajo conducido por Peter Wan, un ingeniero químico en el Centro de Investigación de la Región del Sur del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en New Orleans, Luisiana.

La fuente mejor conocida de los ácidos grasosos omega-3 es el aceite del pez de agua fría, según Wan. Desafortunadamente, el aceite del pez no es saturado y se oxida rápido, significando que se pudre muy pronto y huele a pescado. Ya que es un ingrediente inestable, no se usa en las fórmulas de bebé producidas para el mercado de EE.UU.

Sin embargo, el aceite del pez no es la única fuente para los ácidos grasosos omega-3. Hace varios años, los investigadores de la compañía Martek Biosciences Corporation en Columbia, Maryland, identificaron unas especies de hongo y alga que son ricas en DHA y ARA y encontraron una manera para cosecharlas en el laboratorio. Estos investigadores se pusieron en contacto con Wan cuando tuvieron problemas en el refinamiento del aceite de alga.

Wan es un experto en la tecnología utilizada para separar y purificar los aceites comestibles. En aquel momento, Wan estaba trabajando en maneras para mejorar la calidad del aceite de la semilla del algodón, que es difícil de refinar porque contiene pigmentos naturales y cantidades variables de los ácidos grasosos libres. El método de procesar que él desarrolló resultaba bien con los aceites del color oscuro, y, por medio de un acuerdo confidencial, él pudo darles consejos a los científicos de Mertek que estaban ensayando métodos similares para refinar el aceite de alga.

Más información sobre los beneficios de los ácidos grasos omega-3 y el papel que Wan hizo para utilizarlos en la fórmula de bebé se encuentra en la revista 'Agricultural Research' de diciembre y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/dec02/oil1202.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 12/2/2002
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