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'MelonMan' Asegura La Llegada De Melones Maduros Al Mercado / 26 de noviembre 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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'MelonMan' Asegura La Llegada De Melones Maduros Al Mercado

Por Don Comis
26 de noviembre 2002

Si crees que oler unos cuantos cantalupos para determinar su madurez es una agravación, imaginate oler miles de ellos.

Eso es lo que tiene que hacer la gente como David LaGrange, vicepresidente y gerente de granja de la empresa Starr Produce Company en Rio Grande City, Tejas. No solamente tiene que determinar la madurez de diferentes variedades de cantalupos, sino también tiene que predecirla meses antes que siembren las semillas. LaGrange firma contratos de comprador mucho más antes de la cosecha.

La única manera en que LaGrange y otros pueden predecir con exactitud es con la ayuda de un modelo de computadora de predicción llamado 'MelonMan' (Hombre de Melón). Jeff Baker, originalmente con la Universidad de Texas A&M y ahora un fisiólogo de planta con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Beltsville, Maryland, desarrolló el modelo.

MelonMan predice el desarrollo de los melones basado en el conocimiento científico de como los melones crecen. Para cada nueva variedad, LaGrange inicialmente apunta las medidas simples tales como la rapidez del crecimiento de nuevos nodos de hoja de la vid del cantalupo en sus tierras. Después de eso, lo único que necesita saber el modelo es el clima--información provista por las estaciones meteorológicas.

En 1998, LaGrange cultivó hasta 12 diferentes variedades de cantalupos, cada uno con su propia fecha de cosechar. Eso fue cuando él apreció mucho la ayuda en predecir esas fechas.

Él utilizó MelonMan para reducir sus variedades numerosas a las tres más fáciles de predecir. Con estas tres variedades de cantalupos y una variedad de melón dulce, él ya no tiene que utilizar regularmente el modelo de computadora--pero él ha hecho su negocio más provechoso con la ayuda del modelo, y él lo tiene listo para cuando él quiera agregar otra variedad.

Así que la próxima vez que te irritas oliendo melones, solamente piensa en todas las pugnas que la gente como LaGrange tienen que pasar para hacer disponible ese melón maduro en tu plato, aun también con la ayuda de MelonMan.

Más información aparece en la revista "Agricultural Research" de noviembre y en Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/nov02/farm1102.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 11/26/2002
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