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Agricultural Research Service

Nuevas selecciones de cacao ayudarán a los criadores y los consumidores / 1 de octubre 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

Semillas de cacao en una vaina. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Semillas de cacao en una vaina.

Nuevas selecciones de cacao ayudarán a los criadores y los consumidores

Por Jim Core
1 de octubre 2002

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS por su siglas en ingles) ha soltado nueve selecciones nuevas del cacao. Estas nuevas selecciones tienen altos réditos, y podrían ayudar a los criadores de cacao, manufactureros de chocolate, y consumidores.

Granos de cacao son el componente principal de cacao, manteca de cacao, y chocolate. Pero el árbol de cacao, "Theobroma cacao," es susceptible a muchas enfermedades de los climas tropicales de América y África.

Las nuevas selecciones—porque tienen altos réditos que las variedades actuales–podrían compensar para algunas reducciones de las enfermedades. Aproximadamente treinta a cuarenta por ciento del cacao producido en el mundo se pierde cada año—generalmente por enfermedades y pestes tales como "black pod", "witches' broom", "frosty pod rot", y el "cocoa pod borer", según la Asociación de Manufactureros de Chocolate.

En la Estación de Investigación de Agricultura Tropical (TARS por su siglas en ingles) de ARS en Mayagüez, Puerto Rico, científicos Heber Irizarry (retirado) y Ricardo Goenaga seleccionaron arboles de cacao durante un periodo de diez años. Ellos removieron muestras de madera llamada "scionwood" de los arboles que producían altos réditos para usar como injertos. Los científicos entonces injertaron el "scionwood" al patrón de una planta (rootstock) llamada "EET-400". Arboles criados de nueve de las seleccionadas injertadas tenían réditos mas altos que sus padres.

Puerto Rico no produce cacao en escala comercial, pero tiene la temperatura y el suelo ideal para cultivarlo. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA por su siglas en ingles) esta cooperando con varios países que producen cacao para descubrir soluciones a las enfermedades, pestes y otros problemas que afectan la producción de los granos de cacao. Los científicos de TARS recientemente publicaron descubrimientos que muestran que los injertos son mas efectivo que la practica común de usar semilla hibrida para desarrollar cacao con altos réditos.

Material genético de estos ensayos de las nuevas selecciones será depositada en el Sistema Nacional de Germen Plasma de Planta, donde sera disponible, en cantidades limitadas, para distribución a los criadores—en particular a los granjeros pequeños—y para investigación. Aumentar la diversidad de la base de genético podría ayudar a los investigadores a desarrollar cultivos con mas resistencia a la enfermedad, según Goenaga, el líder de investigación de TARS.

ARS es la agencia principal de las investigaciones agrícolas de USDA.

Última Modificación: 12/19/2007
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