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La Guerra Contra Las Garrapatas Que Causan La Enfermedad Del Ganado / 23 de agosto 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto:El entómologo Elmer Ahrens (izquierda) y el cuidador de animal Adolfo Pena, inspeccionan el ganado por garrapatas.

La Guerra Contra Las Garrapatas Que Causan La Enfermedad Del Ganado

Por Alfredo Flores
23 de agosto 2002

Hace casi 60 años que los Estados Unidos erradicó de sus regiones la garrapata conocida como 'cattle fever tick'. Esta peste causa una enfermedad seria llamada 'bovine babesiosis' que afecta el ganado. Pero a pesar de la erradicación de esta garrapata en los Estados Unidos, las pestes persisten en el ganado de México, y mucho del ganado mexicano cruza el borde para llegar a los mercados de EE.UU.

Actualmente una zona de cuarentena en el sur de Tejas a lo largo del borde de México es la única barrera contra el reingreso de las garrapatas a los Estados Unidos, donde todo el ganado es susceptible a la enfermedad cargada por las pestes.

Para prevenir una nueva infestación costosa, los animales que entran a los Estados Unidos son sumergidos en 'coumaphos', un pesticida del tipo 'organophosphate' que mata las garrapatas. Pero algunas de las garrapatas de México han desarrolladoresistencia al 'coumaphos' y otros pesticidas usados en México. Así que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio Knipling-Bushland de la Investigación de los Insectos del Ganado en Kerrville, Tejas, han estado buscando maneras para vigilar la resistencia en las garrapatas de México.

El fisiólogo del ARS Felix D. Guerrero y el microbiólogo John H. Pruett han identificado dos mecanismos diferentes que causan la resistencia de las garrapatas a los pesticidas 'pyrethroids' todavía usados en México. Y ellos han encontrado una raza de garrapata mexicana que tiene un gene que produce una cantidad grande de una proteína específica del tipo 'esterase'. Esta proteína tiene un papel en la descomposición de los 'pyrethroids'.

La mejor noticia es que Guerrero y Pruett han reducido desde seis semanas a solamente un día el tiempo requerido para detectar resistencia a los 'pyrethroids' en la garrapata. Aunque la resistencia a los 'pyrethroids' se está extendiendo, no está presente en todas las regiones de México, así que los 'pyrethroids' todavía pueden tener un papel en la erradicación de las garrapatas y la prevención de enfermedades del ganado.

Con su investigación ahora concentrada en la resistencia al 'coumaphos', los dos científicos han adaptado un ensayo que usa el color para reconocer las garrapatas que poseen la resistencia. El ensayo puede utilizar la larva apretada de garrapata o los cerebros disecados de las garrapatas adultas. Los científicos están tratando de reproducir los genes de garrapata que son implicados en la resistencia al 'coumaphos' y desarrollarán nuevos ensayos rápidos para detectarlos.

ARS is la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de EE.UU.

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Última Modificación: 8/23/2002
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