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El Rastrear Del Ganado Con Los Satélites / 12 de agosto 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Una vaca con el collar "GPS", el cual ayuda con la localización del animal

El Rastrear Del Ganado Con Los Satélites

Por David Elstein
12 de agosto 2002

El sistema de posición global (GPS por sus siglas en inglés)--la tecnología usada en los coches para obtener direcciones--está siendo usado para rastrear el ganado. Anteriormente, la única manera de ver donde vagan las vacas fue la vigilancia por la gente, que puede ser costoso.

Los investigadores quieren saber por qué el ganado se mueven a sitios específicos. Un mejor conocimiento del comportamiento del ganado sobre el apacentamiento podría ayudar a los productores a dispersar el ganado más efectivamente, ya que las vacas usan solamente 30 a 50 por ciento de sus pastos. La distribución del ganado es un asunto mayor para los rancheros, y la tecnología del GPS es en realidad la primera herramienta que permiten que los investigadores entienden mejor por qué las vacas hacen sus selecciones sobre donde se alimentan.

El científico del pasto Dave Ganskopp del ARS, en el Centro del Este de Oregón para la Investigación Agrícola en Burns, Oregón, ha instalado colleras con receptores especiales de radio alrededor del cuello de una docena de vacas. Estos receptores colectan información de una constelación de 24 a 30 satélites, que pueden estartrabajando en cualquier tiempo. Por el uso de los coordenados de satélite, los científicos pueden determinar en el espacio de unos pocos metros donde estuvo una vaca y a que hora ella estuvo allí. Los unidades GPS no solamente rastrean donde vagan las vacas, pero también vigilan los movimientos de la cabeza de vaca que indican si los animales están comiendo, durmiendo o caminando.

Cuándo él obtiene la información de las colleras, Ganskopp pone los datos en una computadora y usa el sistema de información geográfica (GIS) para entender y visualizar el ambiente donde estuvieron las vacas. Con sus resultados, él desarrollará los programas de computadora–el 'software'–para determinar que hacen las vacas en varias situaciones y los efectos de agregar las cercas y el agua a su ambiente. Ganskopp, quien ha estado trabajando en este estudio por casi dos años, espera eventualmente tener la habilidad de predecir donde vagan las vacas y donde se alimentan.

Mas información sobre esta investigación está disponible en la revista 'Agricultural Research' de agosto y en el Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug02/cattle0802.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/12/2002
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