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Cámara De Alta Tecnología 'Prueba' Las Manzanas Para Asegurar Su Calidad / 7 de agosto 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Las manzanas.

Cámara De Alta Tecnología 'Prueba' Las Manzanas Para Asegurar Su Calidad

Por Don Comis
7 de agosto 2002

¿No crees que sería agradable probar el sabor de una manzana antes de comprarla, sin morderla' De seguro, no comprarás una manzana después que el inspector la saborea. ¿Pero cómo te sientes si un robot la prueba'

Las cámaras automatizadas de inspección imaginadas por el científico Renfu Lu del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) probará cada manzana al rebotar la luz de la manzana para medir el contenido de azúcar y la firmeza, dos cosas que hacen el sabor delicioso en la manzana.

Lu ha desarrollado las ecuaciones matemáticas que relacionan el contenido del azúcar a la cantidad de luz absorbida por la manzana, y la firmeza a la cantidad de luz rebotada por la manzana. Lu es ingeniero agrícola en la Unidad de Investigación de Remolacha y Habichuela en East Lansing, Michigan, el tercer estado más productivo de este país en la producción de manzanas.

Los productores del estado de Washington producen casi la mitad de las manzanas de este país--y ese estado está parcialmente financiando las investigaciones de Lu--mientras Nueva York y Michigan juntos producen otro 20 por ciento. El trabajo de Lu es crítico a estos y a todos los estados que producen manzanas.

Los empaquetadores de manzanas actualmente utilizan las imágenes producidas por las cámaras digitales para separar las manzanas solamente por su apariencia en la superficie, separando esas que son visualmente defectivas o que tienen un tamaño o color inadecuado. El sistema actual no puede detectar las heridas debajo de la cáscara --o el sabor y otras condiciones internas sobre la calidad de la manzana.

Lu puede estudiar las manzanas con más detalle al agregar luces y espectroscopia para analizar varias longitudes de ondas de la luz reflectada. Cuando el sistema sea completamente desarrollado, un programa de computadora especialmente diseñada permitirá que la computadora separe las manzanas por sus condiciones de calidad internas--la firmeza, la madurez, y el sabor--requeridas para varios grados.

El sistema digital de imágenes se puede fácilmente unir con los que se utilizan en las instalaciones de empacadora y adaptarlas para el uso con otras frutas tales como los duraznos y las peras. Actualmente, Lu está practicando con las cerezas, así como las manzanas.

Más información sobre esta investigación aparece en la revista 'Agricultural Research' de agosto y en la Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/aug02/grade0802.htm

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/7/2002