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Una Proteína De La Leche Utilizada Para Producir Una Capa Comestible Y Resistente Al Agua / 2 de agosto 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Una Proteína De La Leche Utilizada Para Producir Una Capa Comestible Y Resistente Al Agua

Por Jim Core
2 de agosto 2002

Una científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha recibido una patente por su método de convertir una proteína de la leche a una capa resistente al agua que se podría utilizar para proteger o empaquetar las comidas.

El método remueve la proteína, llamada 'casein’, de la leche al utilizar el carbono dióxido bajo una presión alta. Casein, la cual se vuelve sólida cuando la leche se acidifica, es el ingrediente principal en el queso. También se utiliza como un suplemento y como un ingrediente en productos tales como adhesivos, materiales que terminan el procesamiento del papel y textiles, y pinturas.

Hasta ahora, ha sido difícil de obtener del casein las capas, fibras y materiales moldeadas con las propiedades mecánicas aceptables. La razón es que la humedad disuelve la casein.

El nuevo método de extracción utiliza la estructura natural del casein para formar capas resistentes al agua, según Peggy Tomasula, la inventora del método. Tomasula es una ingeniera química en el Centro de Investigación de la Región Este (ERRC) en Wyndmoor, Pensilvania.

Las capas se comportan como láminas que se usan solas, mientras hay unas capas que son más delgadas y se adhieren directamente al producto. Ambas se pueden utilizar como una barrera contra las sustancias mientras protegiendo el producto contra el daño o contaminación. El material nuevo se queda intacto cuando expuesto al agua, a diferencia de las capas de proteína que son solubles en agua, las cuales fueron patentadas anteriormente.

La capa puede retener la humedad, según Tomasula. Las capas comestibles se podrán utilizar para proteger los productos lecheros tal como el queso, o se podrían utilizar como una lámina en la empaquetadura del queso fresco o el yogur. Los sabores, minerales o las vitaminas se pueden agregar a las capas para aumentar el sabor y reforzar la nutrición. El método también se podría utilizar para desarrollar una empaquetadura biodegradable del casein. Casein también se podría combinar con plasticizadores para ablandar y mejorar la flexibilidad de los materiales no alimenticios que contienen casein.

En unos estudios, los investigadores del ERRC evaluarán más el método potencial. La patente está disponible para licenciar, y ARS está buscando socios comerciales. ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/2/2002
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