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Científicos Se Preparan Para Combatir Una Enfermedad De Soya / 27 de junio 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Científicos Se Preparan Para Combatir Una Enfermedad De Soya

Por Jan Suszkiw
27 de junio 2002

Una confrontación se está formando. En una esquina están científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y colaboradores. En la otra esquina está una enfermedad fungal llamada 'rust’ que ataca las soyas. Esta enfermedad llegó a Sur América en 2001 y puede ser una gran amenaza a las soyas de los Estados Unidos.

En juego está casi 2.9 mil millones de acres de la cosecha de soya que provee proteína, aceite y derivados usados en una amplia variedad de productos desde el alimento de bebés y la salsa para ensaladas al combustible biodiesel y la tinta de imprimir. El hongo que causa 'rust’ no ha aparecido en los EE.UU. todavía, pero los investigadores del ARS Reid Frederick, Morris Bonde y Glen Hartman no están perdiendo tiempo. Frederick y Bonde, por ejemplo, ya han desarrollado un método molecular para detectar rápidamente el hongo, basado en secuencias especificas del DNA que son únicas al hongo.

Desde 2000, los tres investigadores han trabajado con científicos de otros países para aprender todo lo posible sobre la biología básica del hongo, la variabilidad genética, el ciclo de vida y su habilidad de causar la enfermedad. La raza asiática, la más agresiva de las dos formas conocidas, se ha extendido desde África a Sur América, según Hartman del Laboratorio de Investigación del Germo Plasma, Patología y Genética de la Soya y el Maíz en Urbana, Illinois.

Hartman, Frederick y Bonde también serán los líderes de un proyecto soportado por el Consorcio Unificado de Soya para coordinar unos ensayos en las regiones donde ocurren las brotes de 'rust’ en China, Tailandia, Zimbabwe, Sur África, Brasil y Paraguay. Allá, ellos buscarán las fuentes mejores para la resistencia de la soya al hongo. Adentro de una instalación de biocontención mantenida por la Unidad de Investigación de la Ciencia sobre las Enfermedades y Malas Hierbas Extranjeras en Fort Detrick, Maryland, ellos también expondrán las líneas de soya domesticas y extranjeras a varias razas del hongo para determinar cual ofrece la resistencia más amplia a la enfermedad. En pruebas de fungicida, ellos examinarán la eficacia de los químicos y su potencial de causar daño a las plantas de soya.

Mientras tanto, el colaborador X.B. Yang de la Universidad Estatal de Iowa está utilizando un modelo de computadora para simular un brote de la enfermedad 'rust’ en las regiones donde se produce la soya en los EE.UU. basado en la clima, el viento, y otros elementos. Una simulación sugiere que el establecimiento del hongo podría causar pérdidas de cosecha de hasta 40 por ciento.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 6/27/2002
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