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La Protección De Las Plantas De Semillero de Algodón del Ataque De Hongo / 20 de mayo / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La Protección De Las Plantas De Semillero de Algodón del Ataque De Hongo

Por Alfredo Flores
20 de mayo

Cuando sembrando la variedad de algodón 'Sure-Grow 747' el año pasado, el patólogo de planta Charles R. Howell del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) estuvo seguro que las plantas de semillero iban a crecer bajo condiciones ideales para plantar. Pero, para su sorpresa, las plantas de semillero de algodón no aparecieron.

¿La razón? Una enfermedad causada por 'Rhyzopus oryzae’, un hongo relacionado al molde común de pan. Es una enfermedad no muy bien conocida por los cultivadores, aunque puede atacar durante una temporada normal de crecimiento. En la mayoría de casos, la enfermedad causa que las plantas se mueran antes de que salgan del suelo. Las pocas plantas que si aparecen no viven mucho tiempo porque las raíces se pudren.

Howell, con la Unidad de Investigación de la Patología del Algodón en College Station, Tejas, cree que la mayoría de los granjeros no saben que este problema particular está ocurriendo. Los granjeros piensan que es una enfermedad ordinaria de las plantas de semillero de algodón.

Lo que es peor, los fungicidas típicos para tratar las semillas no son efectivos contra el 'R. oryzae’. Por ejemplo, hay una enfermedad más común causada por el molde 'Pythium ultimum’, que también es fatal a las plantas de semillero del algodón que brotan en suelo bien húmedo. Pero el tratamiento del fungicida que normalmente se usa para controlar el 'P. ultimum’ no tiene efecto en el 'R. oryzae’.

Para resolver este problema, Howell ha desarrollado un tratamiento de control biológico usando el hongo 'Trichoderma virens’. Este hongo se cría en líquido, y entonces se seca lo sólido y se muele. Cuando aplicado en forma granular, este agente controla tanto el 'P. ultimum’ como el 'R. oryzae’ en la semilla del algodón al prevenir la germinación de estos moldes.

Howell ha estado trabajando en este proyecto desde el año 2000 y ahora está hablando con las compañías que producen productos para proteger las cosechas, para averiguar si ellos están interesados en comercializar este nuevo producto.

Según los datos de la organización 'National Cotton Council’, casi 2.5 por ciento de las pérdidas estimadas en la cosecha del algodón en EE.UU. en 2001 fue debido a las enfermedades de las plantas de semillero, con un costo de casi $170 millones. No se sabe cuanto de este costo fue causado por el 'R. oryzae’.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 5/23/2002
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