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Un Premio Nacional Para Las Capas Alimenticias Comestibles / 18 de marzo 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Un Premio Nacional Para Las Capas Alimenticias Comestibles

Por Marcia Wood
18 de marzo 2002

Capas alimenticias comestibles a base de frutas o vegetales han ganado un premio nacional para una científica del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los redactores de la revista ‘Popular Science’ escogieron el trabajo de Tara H. McHugh para recibir uno de los 100 premios de “Los Mejores de lo Nuevo” para 2001. Las capas sabrosas y nutritivas de McHugh fueron seleccionadas entre miles de tecnologías y productos considerados para la competición anual. McHugh trabaja en la Unidad de Investigación de los Alimentos Procesados en el Centro de Investigación de la Región Oeste en Albany, California.

Las capas únicas que McHugh desarrolló aumentan los sabores y protegen la frescura de los alimentos al prevenir la pérdida de humedad y al bloquear el oxígeno que podría descolorar el alimento. Por ejemplo, las capas delgadas del sabor de manzana que McHugh produjo de un puré de manzanas amplifican el sabor de las rebanadas de manzana y las ayudan a no descolorarse o contraerse. Las capas hechas de fresas agregan un buen sabor a las rebanadas de guineo mientras manteniendolas frescas. La capa hecha de un puré de duraznos podrá ser usada para cubrir la carne y entonces proveer una salsa sabrosa y atractiva cuando la carne está cocinada.

En su laboratorio, McHugh ha hecho varias capas con diferentes características de densidad y durabilidad de más de una docena de frutas y vegetales. Estos incluyen capas del albaricoque, la guayaba, el mango, la papaya, el bróculi, y la zanahoria. Las capas comestibles aumentarán las selecciones de nutrición para los consumidores y reducirán la cantidad de las capas plásticas que siempre terminan en la basura, según McHugh. Hoy, casi 2 millones de toneladas del material plástico de empaquetar terminan como basura, según la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos.

McHugh produce las capas usando unos métodos de vaciado o procesos de extrusión. Una sección especial sobre McHugh y su investigación aparece en la revista ‘Popular Science’ de diciembre 2001.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 8/19/2002
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