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Gusanos De Las Raíces Del Maíz Presentan Un Reto a La Estrategia Del Control De Pestes / 28 de febrero 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Un adulto del gusano de las raíces del maíz buscando el polen en la barba del maíz.

Gusanos De Las Raíces Del Maíz Presentan Un Reto a La Estrategia Del Control De Pestes

Por Don Comis
28 de febrero 2002

Por primera vez, los gusanos de las raíces de maíz--las pestes más dañosas al maíz en Estados Unidos--han cambiado recientemente su comportamiento y han frustrado las estrategias de las rotaciones de cosecha que utilizan los granjeros para romper el ciclo destructivo de las pestes.

Ahora los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) esperan que un acuerdo de investigación cooperativa de cinco años con la compañía Monsanto de St. Louis, Misurí, los ayudarán a recuperar el control contra esta peste. En el estudio, los científicos están utilizando la estrategia de una mezcla de plantas de maíz transgenéticas y naturales para combatir estos gusanos. Las plantas transgenéticas han sido ingeniadas genéticamente para producir el insecticida Bacillus thuriengensis (Bt).

Por muchos años, los granjeros pudieron reducir las poblaciones de estos gusanos al cambiar la siembra del maíz a la soya cada otro año, y sembrar el maíz en otra parte de sus granjas. Los gusanos de las raíces del maíz entonces se mueren de hambre después de empollar en un campo de soya en la próxima primavera.

Pero en años recientes, los granjeros han notado que los escarabajos adultos occidentales de los gusanos vuelan fuera de los campos de maíz para poner sus huevos en los campos de soya cuales serán los campos de maíz en la próxima primavera cuando los descendientes de los gusanos empollan en el suelo.

Para hacer la situación peor, algunos huevos de los escarabajos adultos norteños empezaron a tomar dos años para empollar, así que los descendentes estarán en los campos apropiados para beneficiarse con la rotación de maíz y soya cada dos años. Y los gusanos occidentales han desarrollado una resistencia al insecticida que se aplica en los campos donde se siembra el maíz cada año.

Para combatir la habilidad de las pestes para adaptarse a varias tácticas de control, los científicos de ARS están estudiando la estrategia de usar una mezcla simultánea de plantas de maíz naturales y plantas de maíz transgenéticas. La idea es de retrasar el desarrollo de la resistencia del insecto al Bt con la unión de los escarabajos adultos de las plantas transgenéticas con los escarabajos susceptibles cuales vienen de las secciones del maíz regular.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 3/22/2002
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