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Las Hierbas Pueden Aumentar La Protección Antioxidante / 12 de febrero 2002 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Las Hierbas Pueden Aumentar La Protección Antioxidante

Por Rosalie Marion Bliss
12 de febrero 2002

Onza por onza, las hierbas usadas para agregar el sabor a las comidas tienen más antioxidantes que las bayas, frutas y vegetales, según un estudio por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Las comidas cuales tienen un nivel alto en la capacidad antioxidante podrían proteger las células y sus componentes contra el daño oxidante, según los estudios con animales y la sangre humana. La tesis de que el daño oxidante se culmina en muchas de las enfermedades del envejecimiento es muy aceptado en la comunidad de expertos sobre la salud.

Las hierbas son buenas fuentes de antioxidantes, pero su potencial puede variar dependiendo en la especie y las condiciones de su crecimiento. Así que los investigadores en el Laboratorio de Fruta en Beltsville, Maryland, evaluaron una variedad de hierbas culinarias y medicinales crecidas bajo las mismas condiciones ambientales en el mismo sitio -- el ARS National Arboretum (jardín botánico nacional) en Washington, D.C.

El fisiólogo de planta Shiow Wang y el científico Wei Zheng del Instituto de la Ciencia Ambiental en Zhejing, China, ensayaron 27 hierbas culinarias y 12 hierbas medicinales. Conocido como ORAC, el ensayo mide la habilidad de una muestra para desarmar los compuestos oxidantes, cuales nuestros cuerpos generan naturalmente como un subproducto del metabolismo.

Tres diferentes tipos del orégano--mejicano, italiano, y griego--tuvieron la actividad antioxidante más altos. Su actividad fue más fuerte que la de la vitamina E y muy similar a la que el preservativo alimenticio BHA contra la oxidación de grasa. Los investigadores reportaron esta información en la publicación Journal of Agricultural and Food Chemistry de noviembre 2002.

Varios otras hierbas culinarias--incluyendo rose geranium, sweet bay, dill, purple amaranth y winter savory--también mostraron una actividad antioxidante fuerte. Pero fue cerca de una mitad a un tercio de la potencia de los oréganos. Las hierbas medicinales generalmente tenían menos actividad antioxidante, sugiriendo que los beneficios de salud vienen la mayor parte de otras funciones del cuerpo.

Según Wang, la actividad antioxidante de estas hierbas puede variar mucho, dependiendo en donde crecieron. Pero su potencia generalmente sería constante en otros ambientes por compuestos característicos en cada especies. El orégano, por ejemplo, tuvo altos niveles del antioxidante potente rosmarinic acid.

El orégano con la actividad antioxidante más alta en este estudio, el orégano mejicano (Poliomintha longiflora), se usa en las recetas tradicionales de México y el suroeste de Estados Unidos. El sabor es un poco más fuerte que lo del orégano italiano (Origanum vulgare ssp hirtum), cual fue el tercero más activo.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 3/5/2002
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