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Una Instalación Nueva Podría Ayudar a Aumentar el Uso del Etanol / 23 de noviembre 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: El científico examina las levaduras para determinar su habilidad de hacer las enzimas para producir el etanol.

 

Una Instalación Nueva Podría Ayudar a Aumentar el Uso del Etanol

Por Don Comis
23 de noviembre 2001

En enero 2003, una instalación nueva estará abierta en Edwardsville, Illinois. La instalación es considerada esencial para realizar una meta de la industria sobre el etanol. La meta es aumentar la producción del etanol de 2 mil millones de galones que son producidos cada año a 16 mil millones al año en los próximos 10 a 15 años.

Aunque hay investigaciones existentes, conducidas por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y por otros, que demuestran las tecnologías que hará la producción del etanol más competitiva con la gasolina, es difícil convencer la industria a gastar miles de dolares para construir una instalación con tecnologías nuevas que no han sido ensayadas en gran escala. La nueva instalación emulará una instalación comercial y se construirá en módulos para que en cualquiera parte de la linea de producción se pueda reemplazar fácilmente para ensayar el equipo nuevo.

Varias organizaciones preocupadas con la investigación del etanol, incluyendo la Asociación de los Productores de Maíz de Illinois, el Departamento de Energía y Recursos Naturales del Estado de Illinois, el Departamento de Comercio y Asuntos de Comunidad del Estado de Illinois, y la Universidad del Sur de Illinois en Edwardsville, están financiando la instalación.

ARS administra las contribuciones al gobierno federal, incluyendo $2 millones para la etapa de diseñar y $14 millones del $20 millones para la construcción. El estado de Illinois proveerá los otros $6 millones para la construcción.

Con 23,000 pies cuadrados de espacio y con la capacidad de producir 50,000 galones de etanol al año, la instalación de dos pisos será la más grande de su tipo en el país.

ARS evaluará y demonstrará los productos y técnicas recientes del procesamiento del etanol en esta instalación como la etapa final antes de la comercialización. Utilizadores adicionales de la instalación incluirán otros investigadores federales, investigadores de universidades, compañías del etanol y vendedores de equipos.

ARS conduce investigaciones de laboratorio sobre el etanol en el Centro Nacional para la Investigación de la Utilización Agrícola en Peoria, Illinois, el Centro de Investigación Regional Occidental en Albany, California, y en el Centro de Investigación Regional del Este en Wyndmoor, Pennsylvania.

Entre los productos que los científicos de ARS podrían ensayar en la instalación nueva son las enzimas nuevas que se están desarrollando para mejorar la eficiencia de la producción del etanol. Estas enzimas también ayudan a asegurar que la producción del etanol no causa daño al medio ambiente.

ARS es la agencia principal de investigaciones científicas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 2/4/2002
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