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Investigadores Combaten Una Enfermedad de Huertos en Pensilvania / 18 de septiembre 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Las manchas amarillas encima de esta hoja son evidencia de una infección por el virus de plum pox aislado en el estado de Pensilvania.

 

Investigadores Combaten Una Enfermedad de Huertos en Pensilvania

Por Jan Suszkiw
18 de septiembre 2001

Cerca de la ciudad histórica de Gettysburg, Pensilvania, científicos federales y estatales están combatiendo una amenaza diferente que tenían los soldados que pelearon allí en la Guerra Civil de los Estados Unidos: una enfermedad exótica de la fruta de hueso llamada “plum pox” que ha invadido los huertos en tres condados de Pensilvania--Adams, Cumberland y York.

Todavía no se sabe cuándo y cómo llegó allí, posiblemente de Europa. Afortunadamente, antes de que su presencia fue anunciada en octubre de 1999, los científicos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) ya estuvieron investigando la enfermedad con la anticipación de su llegada. Poco después del anuncio, ellos se juntaron con los científicos del Departamento de Agricultura de Pensilvania y de la Universidad Estatal de Pensilvania para decidir en como combatir esta nueva amenaza de la industria de la fruta de hueso de esta nación -- una industria de casi $1.8 mil millones anualmente.

Por investigaciones en seis asuntos científicos, incluyendo la identificación del áfido que actúa como un transportador de la enfermedad y también de las malas hierbas que la albergan, los científicos están ayudando a erradicar esta enfermedad de los condados afectados. También, están desarrollando estrategias para los gerentes de los huertos de los EE.UU. para manejar la enfermedad si aparece en otro sitio, según Vernon Damsteegt, un patólogo de planta con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Esta enfermedad no posee un riesgo para los consumidores. Pero puede dañar la potencial de venta de las ciruelas, duraznos, albaricoques, y otras frutas de hueso al causar la acidez o deformidades de la fruta. Los tres condados de Pensilvania son los únicos sitios en los EE.UU. donde el tipo D de la “plum pox” ha sido reportado.

Desde la primavera del 2000, los investigadores de Pensilvania han hecho una encuesta de los huertos en los condados afectados y los condados contiguos para determinar cuales de las especies de áfido ocurren allí. En la Unidad de Investigación de las Enfermedades Extranjeras y la Ciencia de la Mala Hierba en Fort Detrick, Maryland, Damsteegt y el científico Frederick Gildow de la Universidad Estatal de Pensilvania ensayan los áfidos para determinar cuales de ellos actualmente transmiten la enfermedad a las plantas. Uno de ellos que ya es conocido de transmitir la enfermedad es el áfido “green peach.

Mientras tanto, el horticultor de ARS Ralph Scorza en Kearnysville, Virginia Occidental, está averiguando la susceptibilidad de las especies nativas y ornamentales de las frutas en la familia científica “Prunus.” Ambos estudios ayudarán a los científicos a encontrar y romper las conexiones débiles en el ciclo de la enfermedad, y también vigilar el movimiento posible de la enfermedad a los bosques o los jardines.

Un artículo con más información aparece en la revista Agricultural Research de septiembre y también en el Internet en:

http://www.ars.usda.gov/is/AR/archive/sep01/pox0901.htm

ARS es la agencia principal de investigación científica del USDA.

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Última Modificación: 2/4/2002
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