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La Exposición a las Garrapatas que Transmiten la Enfermedad “Lyme” / 5 de septiembre 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La Exposición a las Garrapatas que Transmiten la Enfermedad “Lyme”

Por Judy McBride
5 de septiembre 2001

Los aficionados del aire libre probablemente recogerían menos garrapatas que transmiten la enfermedad “Lyme” cuando dan un paseo enérgico en vez de sentarse en los troncos caídos o arrodillandose en o tocando los hojas caídas. Las ninfas del “blacklegged deer tick” se esconden en estos lugares, esperando por la gente o animales para montarse.

Estas ninfas son los portadores principales de la enfermedad “Lyme.” Pero menos de un- decimosexto de largo, sus cuerpos pequeños y negros son casi invisible y casi nunca se sienten. Así que el entomólogo John F. Carroll del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) quería investigar el riesgo de recoger las ninfas durante diferentes actividades. Él escogió un bosque infestado moderadamente con las ninfas cerca de su laboratorio en el Henry A. Wallace Centro de Investigación Agrícola de Beltsville en Maryland.

Carroll usualmente se pone sus botas, se mete los pantalones adentro de sus calcetines y cubre el calcetín expuesto con cinta adhesiva porque las garrapatas pueden agarrarse mejor al material de los calcetines. Aunque las ninfas se agarraron a las botas, muchas se cayeron durante el paseo. Con esta preparación, Carroll encontró la misma cantidad de garrapatas en sus botas después de un paseo de 30 segundos y un paseo de cinco minutos. Los zapatos de gimnasia con los calcetines expuestos dieron menos protección que las botas y la cinta adhesiva. Carroll y el estadístico Matt Kramer recientemente reportaron esto en la revistaJournal of Medical Entomology.

El tipo de calzado aparece ser menos importante que el tipo de actividad. Los investigadores encontraron las ninfas en 87 por ciento de los troncos caídos que ellos mostraron. Ellos específicamente ensayaron troncos grandes que harían buenos asientos para los caminadores cansados o los niños trepadores. Los troncos caídos son buenos sitios de esconderse para los ratones y otros roedores los cuales sirven como una fuente para la bacteria que causa la enfermedad “Lyme,” según Carroll. Las paredes de piedra también presentan un riesgo similar.

El contacto con las hojas caídas, tales como arrodillandose en o tocandolas--actividades hechas por los acampadores, niños jugando y dueños de casa recogiendo sus hojas--también aumenta el riesgo. Los investigadores recogieron muchas más ninfas cuando se arrastraron lentamente en sus manos y rodillas por 30 segundos que cuando caminaban por medio minuto. Las garrapatas se agarraron a los pantalones y a las manos, con la mayoría en sus pantalones.

ARS es la agencia principal de investigación científica del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

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Última Modificación: 2/4/2002
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