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Agricultural Research Service

Los Científicos Descifran el Código Bioquímico del Virus Que Causa Una Enfermedad en los Pollos / 27 de julio, 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Un ojo normal a la izquierda. A la derecha, las lesiones y la pupila irregular causadas por la enfermedad Marek's.

Los Científicos Descifran el Código Bioquímico del Virus Que Causa Una Enfermedad en los Pollos

Por Jan Suszkiw
27 de julio, 2001

En un apoyo de crear nuevas vacunas para los pollos, los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descifrado el código bioquímico del virus herpe, el cual causa la enfermedad Marek en los pollos.

Casos severos de esta enfermedad pueden causar tumores parecidos al cáncer, parálisis parciales, y otros desordenes en los pájaros infectados. Aunque las vacunas hechas de las razas de Marek cuales son innocuos o incapacitados están disponibles comercialmente, algunas no están inmunizando a los pollos contra las nuevas formas virulentas que han emergido. Los costos de las muertes, producción rebajados de huevos y el daño a la carne debido a esta enfermedad causa pérdidas de $1 billón anualmente y mundialmente, y hasta $100 millones en los Estados Unidos solamente.

En unos estudios publicados recientemente, los investigadores de ARS han dirigido un esfuerzo de estudiar las secuencias del nucleótido en dos razas de esta enfermedad--MDV1-Md5 vv y MDV1- GA--y un variante llamado “serotype 3,” el cual no causa enfermedades en los pavos y se usa para vacunar los pollos. Los nucleótidos son subunidades químicas que dirigen la orden del DNA en los genes del virus.

Ahora disponible en el base de datos “GenBank,” el código del nucleótido ayudará aumentar la rapidez de la identificación de los genes virales y los mecanismos que permiten a los patógenos sobrevivir en la naturaleza, evadir el sistema inmune del huésped y causar enfermedades, según Sanjay Reddy del Laboratorio de la Enfermedad de Aves y Oncología en East Lansing, Michigan.

Allí, Reddy y colegas Lucy Lee, Robert Silva y Richard Witter están utilizando información del código del nucleótido de Marek para estudiar los genes que son utilizados por el virus para producir los tumores en los pollos, así como silenciarlos. También han empezado a utilizar las técnicas de juntar varios genes para diseñar vacunas alteradas genéticamente para mejor proteger los pollos contra GA, Md5vv y otras razas virulentas de la enfermedad Marek.

GA y Md5vv son miembros de la familia herpe que los investigadores alrededor del mundo han estado estudiando por más de 20 años, y--hasta ahora--solamente han descifrado parcialmente, dice Lee. GA y Md5vv causan tumores en los pollos.

Un artículo con más información aparece en la revista Agricultural Research de julio y en el Internet.

ARS es la agencia principal de investigación científica del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Última Modificación: 12/1/2006
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