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Un Programa Ayuda a Reducir las Garrapatas en Maryland / 25 de mayo 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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Foto: Los científicos inspeccionan el tipo de alimentador llamada "four-poster."

Un Programa Ayuda a Reducir las Garrapatas en Maryland

Por Judy McBride
25 de mayo 2001

La población de las garrapatas que transmiten la enfermedad Lyme ha sido reducida en partes de Maryland donde el venado se alimenta con maíz en alimentadores, tratados con pesticida, que han sido desarrollados por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Kerrville, Texas. Para alcanzar el maíz, la cabeza y el cuello del venado tocan unos rodillos tratados con "amitraz"--un producto químico que es fatal para las garrapatas pero inofensivo para los insectos beneficiosos y la vida salvaje.

Maryland es uno de los cinco estados del noroeste envueltos en un proyecto para ensayar estos alimentadores. El entomólogo John F. Carroll del Centro de Investigación Agrícola de Beltsville (en el estado de Maryland) y otros investigadores de Connecticut, Rhode Island, New York y New Jersey tienen la esperanza de reducir las ninfas de la garrapata llamada "blacklegged tick" en los sitios de ensayos por un 90 por ciento después de cinco años. Son las garrapatas en la etapa de ninfa que transmiten la enfermedad Lyme a la mayoría de la gente.

En el año 2000, dos años después de que los alimentadores fueron establecidos en tres sitios de Maryland, las ninfas de esta garrapata han sido reducidas de 59 a 71 por ciento, según Carroll. Él espera reducciones de por lo menos 75 por ciento después de dos años más. En el noroeste, la garrapata "blacklegged tick" tiene un ciclo de vida de dos años.

Mientras que las ninfas son las más peligrosas a los humanos, los alimentadores se enfocan en los adultos femeninos--antes de que puedan poner sus huevos, que se empollarán a larvas, y luego a ninfas. Una garrapata femenina puede poner hasta 3,000 huevos durante su vida pero el patógeno de la enfermedad Lyme raramente pasa a sus descendientes. Generalmente, la larva--antes que se haga ninfa--recoge el patógeno al alimentarse en ratas infectadas o otros animales pequeños.

En la primavera del 1998, Carroll y colegas pusieron 25 alimentadores en el centro de Beltsville y en cada uno de dos otros sitios localizados cerca de Baltimore donde hay poblaciones altas de garrapatas y de venado. Los investigadores tienen los alimentadores llenos de maíz y "amitraz" en la primavera y el otoño cuando las garrapatas buscan una comida de sangre. Casi todas las garrapatas femeninas se alimentan con el venado.

ARS es la agencia principal de investigación científica del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Contacto científico: John F. Carroll, ARS Parasite Biology, Epidemiology and Systematics Laboratory, Beltsville, Md., teléfono (301) 504-9017, fax (301) 504-5306, jcarroll@anri.barc.usda.gov.

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Última Modificación: 2/4/2002
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