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La Producción Más Eficiente del Etanol Se Acerca / 4 de abril 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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La Producción Más Eficiente del Etanol Se Acerca

Por Kathryn Barry Stelljes
4 de abril 2001

La producción del combustible etanol hecho de los granos procesados con temperaturas bajas podría ser posible, gracias a las enzimas mejoradas desarrolladas en el laboratorio, reportaron los científicos del Servicio de Investigación (ARS) el martes en la reunión de la sociedad "American Chemical Society" (ACS) en San Diego, California.

Cuando los granos se procesan para hacer etanol, los gránulos del almidón se cocinan en a 105 grados Celsius (como 223 grados Fahrenheit) para convertir el almidón a una forma que las enzimas puedan degradar a una azúcar simple. Como 10 a 15 por ciento de la energía necesitada para producir el etanol va a proveer el calor para cocinar el almidón. Los productores esperan utilizar lo menos posible de energía para producir el combustible.

Los investigadores en el Centro Regional de Investigación del Oeste en Albany, California, han desarrollado variantes de una enzima natural que degrada el almidón 50 veces más rápido que la enzima original en el laboratorio, usando una temperatura de 37 grados Celsius (como 99 grados Fahrenheit). Las enzimas con más actividad en temperaturas bajas podrán facilitar el desarrollo de métodos de producción del etanol que usan menos energía.

Estos resultados también podrán ayudar a crear mercados adicionales para el trigo, cebada y otros granos, y el apoyo para aumentar los usos de los productos agrícolas no incluyendo alimentos. El Orden Ejecutivo numero 13134, firmado por el presidente en 1999, es dirigido para triplicar los usos de energía y productos basados en recursos renovables en Estados Unidos hasta el 2010.

En la reunión de ACS, el químico Dominic Wong y el ingeniero George Robertson, ambos con ARS, dirigieron un simposio sobre la aplicación de la química en agricultura y en el procesamiento de alimentos.

ARS es la agencia principal de investigación científica del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Contactos científicos: Dominic Wong o George Robertson, ARS Western Regional Research Center, Process Chemistry and Engineering Research Unit, Albany, Calif.; teléfono (510) 559-5621, fax (510) 559-5818, dwsw@pw.usda.gov o grobertson@pw.usda.gov.

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Última Modificación: 2/4/2002
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