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La Alfalfa y Su Línea Asiática / 3 de enero, 2001 / Noticias del Servicio de Investigación Agrícola, USDA

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 El desierto de Mongolia, donde los científicos colectaron la alfalfa llamada M. ruthenica.

Foto: El desierto de Mongolia, donde los científicos colectaron la alfalfa llamada M. ruthenica.

La Alfalfa y Su Línea Asiática

Por Jan Suszkiw
3 de enero, 2001

Variedades nuevas de alfalfa que toleran la sequía, el pastoreo frecuente, suelos malos y otras tensiones podrán ser el resultado de cuatro líneas de germo plasma que los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado de la línea salvaje asiática de legumbres.

Las variedades comerciales producidas de este germo plasma podrían ayudar a ensanchar la extensión y la productividad de la alfalfa. Se podrá utilizar como una cosecha de heno o forraje para pastorear, particularmente en los terrenos secos cuales son típicos a los estados occidentales como Oklahoma, Montana y Nevada.

Las líneas de la alfalfa salvaje también tienen potencial de ser una cosecha de legumbre independiente en estas áreas, según Austin Campbell, un agrónomo en el Laboratorio de Investigación de la Genoma y el Mejoramiento de la Soya en Beltsville, Maryland.

Además al heno, con un valor estimado a $8.1 mil millones anualmente, la alfalfa es una cosecha de cubierta popular porque ayuda a mejorar la fertilidad del suelo con su habilidad de “arreglar” el nitrógeno del aire. Esto significa la habilidad de las plantas de legumbres de tomar nitrógeno del aire y lo transforma a una forma útil para alimentar las plantas. Las flores del legumbre también son una fuente preferida de néctar para las abejas.

Para mejorar la adaptabilidad y la tolerancia a la tensión de la cosecha, Campbell usó la línea salvaje “Medicago ruthenica L.,” de la misma familia de las variedades cultivadas de la alfalfa. “M. ruthenica” es un legumbre antiguo pero durable y viene de las estepas del desierto, los suelos volcánicos, y las regiones de prado de Siberia, Tíbet, Mongolia y China.

Durante la última década, Campbell, Larry Teuber de la Universidad de California, y el difunto Danny Mowrey de ARS viajaron a Mongolia para colectar 100 especímenes de la planta llamadas "accesiones" para su preservación en el Sistema Nacional de Germo plasma de Planta de Estados Unidos.

Campbell dice que las líneas de la germo plasma MR2-SYN1, MR3-SYN1, MR4-SYN1 y MR5-SYN1 son las "selecciones superiores." Este otoño marcó la primera disponibilidad de estas líneas en forma de semillas a más de 100 universidades, compañías comerciales de semilla y a otras organizaciones alrededor del mundo. Esto persiguió nueve años de crianza y de la evaluación de la planta para mejorar la alfalfa salvaje con los rasgos deseables incluyendo el crecimiento denso y vertical, el florecimiento, el vigor del plantón y la resistencia a la peste “leaf hopper.

En una prueba del terreno, por ejemplo, MR4-SYN1 funciono mejor que las otras tres líneas, incluyendo la línea comercial WL316, la cual también tiene resistencia a “leaf hopper.

ARS es la agencia principal de investigación científica del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

Contacto científico: Austin Campbell, ARS Soybean Genomics and Improvement Laboratory (antiguamente Soybean and Alfalfa Research Lab), Beltsville, Md., teléfono (301) 504-5638, fax (301) 504-5167, campbela@ba.ars.usda.gov.

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Última Modificación: 2/4/2002
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