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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Animales sanos 53

Título: 'Animales sanos': Enlace a la portada

Número 53, octubre 2013
Sobre este boletín

Un cerdo sano apoya su hocico en el lomo de otro cerdo.

Resúmenes de investigaciones

El destete precoz a los terneros.
El destete precoz a los teneros puede ser beneficioso cuando el tiempo severo, tal como la sequía, impide la producción del ganado bovino.

Los mejores ovinos. Los científicos con el ARS evaluaron la tasa de supervivencia, el crecimiento, la composición corporal, la eficiencia de utilización de pienso, y el valor de la carne de los corderos de cuatro razas principales de ovinos.

Los hábitos de alimentación de los animales. Un nuevo sistema que observa el comportamiento de alimentación del ganado bovino podría ayudar a los investigadores a identificar a los animales enfermos.

Nueva prueba para detectar la neumonía progresiva ovina. Científicos con el ARS descubrieron que el gen TMEM154 afecta la propensión al neumonía progresiva ovina en los ovinos.

 

Protegiendo al ganado bovino contra las enfermedades bacterianas

Dos de las enfermedades más costosas y más contagiosas del ganado bovino—la tuberculosis bovina (TB) y la enfermedad de Johne—tienen algo en común: Ambas son causadas por las micobacterias.

Algunas especies de micobacterias pueden causar una enfermedad grave y algunas veces causan la muerte en los animales y los seres humanos. El patógeno que causa la enfermedad de Johne es M. avium subespecie paratuberculosis (MAP por sus siglas en inglés) y la causa de la TB es M. bovis.

En el Centro Nacional de Enfermedades Animales (NADC por sus siglas en inglés) mantenido por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) en Ames, Iowa, los científicos están desarrollando nuevos métodos de ayudar a controlar la TB y la enfermedad de Johne con mejores pruebas diagnósticas, vacunas y otras tecnologías para detectar y prevenir la propagación de enfermedad.

Nuevas pruebas para detectar la TB

Había buenos avances hacia la erradicación de la TB en el ganado bovino de EE.UU., y las tasas de infección son bajas. Pero M. bovis todavía persiste en la fauna silvestre, y estos animales pueden transmitir la enfermedad al ganado bovino. Además, se necesitan pruebas más fiables para identificar el ganado bovino mejicano que tienen la enfermedad antes de la entrada de estos animales en EE.UU.

"Aunque la prueba cutánea de la tuberculosis en el ganado bovino es útil en retardar la propagación de TB, esa prueba no es suficientemente sensible y requiere un período de 72 horas para producir resultados", dice Mitch Palmer, quien es médico veterinario en el NADC.

También, la prueba cutánea algunas veces no puede detectar todos los animales infectados con TB en una gran manada, según Palmer. Cuando uno animal tiene la infección, todos los animales en la manada se matan.

Palmer y sus colegas están trabajando en desarrollar una mejor prueba que les permite a los productores a identificar y quitar a los animales infectados y guardar a los animales no infectados. Los investigadores están estudiando los antígenos, los cuales son componentes de bacterias extrañas o virus dentro del cuerpo que causan una reacción por el sistema inmunitario.

Sus investigaciones ya han sido muy útiles. Una nueva prueba diagnóstica de suero fue desarrollada recientemente por la empresa IDEXX Laboratories Inc. de Westbrook, Maine, basada en el descubrimiento por los científicos del NADC sobre la utilidad de un antígeno llamado MPB83 en pruebas basadas en anticuerpos para detectar la TB.

"Este fue un esfuerzo de equipo", dice médico veterinario Ray Waters del NADC. "IDEXX usó muestras derivadas de nuestras pruebas experimentales, y nosotros ayudamos a la empresa a validar y optimizar la prueba y ayudamos con un análisis mundial en el campo en colaboración con colegas en el Reino Unido, Nueva Zelanda e Irlanda para verificar la sensibilidad y la especificidad de la prueba".

La prueba es más practica y podría ser usada en combinación con otras pruebas para identificar los animales infectados pero no previamente detectados, según Waters.

Otro tipo de prueba, basada en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR por sus siglas en inglés) del ADN, ha sido desarrollado por microbiólogo Tyler Thacker con el NADC. Esta prueba basada en PCR detecta M. bovis en los tejidos frescos.


Médicos veterinarios Ray Waters (izquierda) y Mitch Palmer preparan para tomar muestras de sangre para utilización en el desarrollo de pruebas mejoradas para detectar la tuberculosis en el ganado bovino.
Médicos veterinarios Ray Waters (izquierda) y Mitch Palmer preparan para tomar muestras de sangre para utilización en el desarrollo de pruebas mejoradas para detectar la tuberculosis en el ganado bovino.

Muchas de las pruebas actuales basadas en PCR y usadas para detectar TB tuvieron tendencia de detectar otras micobacterias aparte de M. bovis. La nueva prueba basada en PCR distingue entre M. bovis y las micobacterias ambientales que pueden causar un resultado falso, según Thacker. La nueva prueba también es más rápida debido a su capacidad de detectar M. bovis en los tejidos frescos.

"Lo más importante es la especificidad de la nueva prueba", dice Thacker. "La rapidez es un beneficio adicional".

En estudios, la especificidad de la prueba para detectar M. bovis fue el 100 por ciento. La nueva prueba dectectó el 67 por ciento de M. bovis en muestras de tejido de los animales infectados.

Reduciendo la TB en el venado

Una vacuna de cien años llamada Bacillus Calmette-Guerin (BCG por sus siglas en inglés) está siendo probada en el venado y podría proveer información muy útil en el esfuerzo de erradicar la TB.

"Estamos evaluando la eficacia de la vacuna BCG", dice Palmer. "Queremos saber si esta vacuna protege al venado, si hay efectos secundarios no deseables, y si es seguro para utilizar en el venado usado como alimento para los seres humanos".

En algunos países, la vacuna BCG se usa para vacunar a los seres humanos donde todavía hay la tuberculosis, pero no es usada de este modo en EE.UU. Esto es porque los seres humanos vacunados con BCG podrían tener un resultado positivo de la prueba cutánea usada para detectar la tuberculosis, aún cuando estas personas no tienen la enfermedad.

Two white-tailed deer.
Dos de los aproximadamente 60 venados usados en estudios en el Centro Nacional de Enfermedades Animales mantenido por el ARS en Ames, Iowa. Estos animales se usan para estudiar vacunas para la prevención de la tuberculosis en el venado de cola blanca.

En experimentos, los venados se alimentaron en una vacuna oral de BCG desarrollada por colaboradores en Nueva Zelanda para utilización en el marsupial silvestre Trichosurus vulpecula, en la dosis estándar y 10 veces la dosis estándar. Los animales que recibieron la dosis estándar no tuvieron ningunos indicios de la vacuna en sus cuerpos después de uno a 12 meses. Sin embargo, la vacuna fue detectada en los animales que recibieron la dosis más alta.

"Pero nunca encontramos la vacuna en la carne o los tejidos comúnmente usados por los seres humanos como alimento", dice Palmer. "La vacuna parece ser segura en el venado".

La detección de la enfermedad de Johne

Para los científicos en la Unidad de Investigación de las Enfermedades Bacterianas Infecciosas del NADC, la enfermedad de Johne es una prioridad. Esta enfermedad puede causar la diarrea, una reducción en el consumo de pienso, la pérdida de peso, y algunas veces la muerte en los animales infectados. Se estiman que las pérdidas anuales causadas en el sector estadounidense de la leche y de los productos lácteos sean más de 220 millones de dólares.

En el pasado, cualquier anticuerpo–una proteína producida por el sistema inmunitario para combatir las infecciones y las sustancias extrañas–usado para detectar el patógeno MAP que causa la enfermedad de Johne también tenía una reacción a otras micobacterias ambientales, incluyendo el patógeno que causa la TB.

Microbiólogo John Bannantine ha descubierto un anticuerpo que es completamente específico en detectar MAP. "Esta es la primera vez de descubrir tal anticuerpo específico que se pega solamente a las cepas de MAP", dice Bannatine.

Microbiologists review results of a western blot experiment using the MAP specific monoclonal antibody.
En el Centro Nacional de Enfermedades Animales en Ames, Iowa, microbiólogos John Bannatine y Judy Stabel evaluaron los resultados de un experimento de Western Blot usando un anticuerpo específico para detectar el patógeno MAP.

Hay una patente sobre este nuevo anticuerpo, y los científicos están trabajando en desarrollar nuevas pruebas diagnósticas para confirmar la presencia de la bacteria que causa la enfermedad de Johne.

Poniendo en equilibrio las vacunas y las pruebas

Aunque las vacunas reducen la severidad de la enfermedad de Johne, es importante que no ocurre una reacción cruzada con otras pruebas usadas para detectar otras enfermedades del ganado bovino.

"Había preocupaciones de que vacunar para proteger contra la enfermedad de Johne pueda eliminar la capacidad de distinguir entre los animales vacunados y los animales infectados", dice microbióloga Judy Stabel.

Para detectar cualquier reactividad cruzada de las vacunas contra la enfermedad de Johne y la vacunas contra la TB, los investigadores vacunaron algunos terneros con una vacuna comercial contra la enfermedad de Johne, y luego tomaron muestras de la sangre de los terneros por más de un año. Ellos usaron pruebas novedosas, las cuales pronto serán disponibles comercialmente, para medir la respuesta inmunitaria de los animales.

"No descubrimos ninguna reactividad usando las pruebas de TB con los terneros vacunados, y esta es buenas noticias", dice Stabel. "Este resultado significa que las pruebas no indican falsamente que los animales que sí tienen la enfermedad de Johne también tienen la TB".

Los científicos obtuvieron resultados parecidos usando las pruebas cutáneas en otros experimentos.

Para obtener más información sobre las investigaciones del ARS relacionadas con las enfermedades animales, póngase en contacto con Cyril Gay o Eileen Thacker, líderes del Programa Nacional Número 103, Salud de Animales.

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Sobre las investigaciones en la salud de animales

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Última Modificación: 11/13/2013
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