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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Animales sanos 40

Título: 'Animales sanos': Enlace a la portada

Número 40, enero 2010
Sobre este boletín

Colección de germoplasma es imprescindible en asegurar la salud de los animales

Un cerdo sano apoya su hocico en el lomo de otro cerdo.

Resúmenes de investigaciones

Más leche, menos terneros. Las vacas Holstein—criadas para producir más leche—son menos fértiles que antes del comienzo de intentos de crianza específicamente para aumentar la producción lechera.

Pollo más limpio. Una tecnología para detectar contaminación en los pollos muertos ha sido probada exitosamente en una planta comercial de procesamiento de pollo.

Mas fácil para las ovejas. Las técnicas de inseminación artificial que funcionan bien en el ganado bovino y los cerdos pueden ser difíciles y costosas para utilización en las ovejas, pero ayuda está en camino.

Un mejor flujo sanguíneo. Científicos están usando la tecnología de Doppler—la misma tecnología usada por meteorólogos para seguir la pista de las tormentas—para mejor comprender el impacto de la toxicosis por festuca en el flujo sanguíneo del ganado bovino.

Impidiendo E. coli. Inmunizar los terneros con cualquiera de dos formas de una nueva vacuna podría ayudar a reducir la extensión de la bacteria peligrosa Escherichia coli O157:H7.

Las bacterias movibles. Las carretillas con estantes de contrachapado, las cuales se usan para transportar huevos dentro de las plantas de procesamiento, pueden contener bacterias llamadas Enterobacteriaceae.

Moscas genéticamente estériles. Moscas transgénicas podrían abrir la puerta a nuevos métodos mejorados de erradicar el gusano barrenador del ganado utilizando una modificación de la técnica del insecto estéril.

Era un comienzo modesto hace una década cuando investigadores del Programa Nacional de Germoplasma de Animales (NAGP por sus siglas en inglés) del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) comenzaron el almacenaje de material genético de 40 líneas distintas de pollo. Esos pollos proveyeron la base de lo que ahora es uno de los repositorios más grandes de germoplasma de animals, con más de 500.000 muestras genéticas de 12.000 animales.

La colección de germoplasma en la instalación mantenida por ARS en Fort Collins, Colorado, asegura un futuro que incluirá la diversidad genética de los animales importantes a la agricultura, tales como el ganado bovino, el pollo, el ovino y el cerdo, así como el bisonte, el alce y el pez.

“Con estos aumentos en nuestros conocimientos sobre genes y sus funciones, esta colección no sólo es un recurso valioso para el sector de agricultura, sino también es una herramienta valiosa para la comunidad científica”, dice Harvey Blackburn, el coordinador del NAGP. “Cuanto más se sabe sobre las funciones de los genes, tanto más se reconoce la importancia de esta colección”.

Proveer material genético para las investigaciones científicas ha llegado a ser una función principal de Blackburn y los otros científicos del NAGP. Ellos han distribuido 2.500 muestras de germoplasma de animales a otros investigadores del ARS, laboratorios privados y científicos universitarios que trabajan en mejorar la composición genética de animales.

La colección es muy útil. Por ejemplo, los investigadores del ARS han usado el semen congelado de toros para genotipificar los toros importantes que son los padres de vacas lecheras. Esta información, en combinación con datos sobre la producción de leche por esas vacas, se ha usado para mejorar los programas de crianza del ganado lechero.

El material genético también se ha usado para restaurar razas de ganado y otros animales que se han perdido. Los investigadores dicen que mantener la diversidad genética con la preservación de germoplasma–aún cuando el material viene de razas no actualmente estudiadas–sirve como un tipo de “seguro” contra enfermedades y otras amenazas del futuro.

En muchos casos, el “cofre de tesoro” del NAGP puede reducir los gastos de los productores de animales. Por ejemplo, los productores ahora usan muestras de semen preservadas en temperaturas muy bajas en vez de mantener una manada viva de vacas u otros animales.

Investigadores del ARS en Miles City, Montana, almacenan y utilizan germoplasma del ganado bovino para facilitar sus intentos de reducir los costos de producción del ganado teniendo en cuenta la demanda creciente de maíz para utilización como alimento y para la producción de etanol. Se puede criar vacas jóvenes que tienen un peso objetivo más bajo y por consiguiente consumen el 27 por ciento menos pienso durante el invierno. Este programa podría reducir el costo de cada vaquilla sustituta por más de 31 dólares.

Las colecciones de germoplasma proveen información así como material de crianza para los productores de animales, y estas colecciones tienen un papel importante en proteger y mejorar los animales agrícolas.

En la Florida, los científicos del ARS están trabajando en preservar las razas del ganado vacuno que tienen tolerancia a las temperaturas tropicales estudiando el genoma del ganado vacuno y almacenando y preservando el germoplasma necesario para esas investigaciones. La Estación Subtropical de Investigación Agrícola en Brooksville, la Florida, es un repositorio satélite que también provee material genético a la instalación del ARS en Colorado.

La colección del NAGP se ha usado para prevenir la pérdida de razas existentes. Los científicos han colectado y distribuido germoplasma para preservar el ganado lechero de cuernos cortos, el cual es una raza rara en EE.UU. Esta raza produce rendimientos más bajos de leche que los de las razas Holstein o Jersey, pero ha sido usada exitosamente en programas de crianza para hacer cruces con otras razas del ganado lechero. Otras ventajas del ganado lechero de cuernos cortos son su temperamento tranquilo y su eficiencia de producción. Los investigadores del NAGP han ayudado a colectar el material genético de animales que han sido verificados como el ganado lechero nativo de cuernos cortos.

Harvey Blackburn, quien es coordinador del Programa Nacional de Germoplasma de Animales, y técnica Ginny Schmit ponen muestras de germoplasma en un tanque de nitrógeno líquido para el almacenamiento de largo plazo.
Harvey Blackburn, quien es coordinador del Programa Nacional de Germoplasma de Animales, y técnica Ginny Schmit ponen muestras de germoplasma en un tanque de nitrógeno líquido para el almacenamiento de largo plazo.

En estudios relacionados, científicos del Laboratorio Nacional de Sedimentación (NSL por sus siglas en inglés) en Oxford, Misisipí, han catalogado 124 especies de peces, anfibios, reptiles y mamíferos para crear muestras de la diversidad de animales, incluyendo agregar aproximadamente 11.000 muestras a la colección desde el 1986. Durante estos intentos, los científicos documentaron la presencia de una especie rara, llamada el 'Yazoo darter', la cual es un pez que vive solamente en el agua dulce y los estanques cerca de Oxford.

Investigadores allí mantienen la colección de 11.000 especímenes principalmente para los propósitos de identificación, o para documentar la llegada de especies raras, según Scott Knight, quien trabaja en la Unidad de Investigación de Ecología y Calidad de Agua del NSL. En el 2001, ictiólogo Stephen T. Ross de la Universidad de Misisipí Sureño publicó un libro de 624 páginas sobre los peces de agua dulce del sur de EE.UU.

En Michigan, investigadores utilizaron tecnología basada en el ADN para desarrollar 40 líneas distintas de pollos en el Laboratorio de Enfermedad y Oncología Aviar (ADOL por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en East Lansing. Estos estudios han revelado herramientas y técnicas usadas para identificar fuentes de resistencia genética a enfermedades tales como los tumores inducidos por virus. Las líneas únicas y bien definidas han tenido un papel esencial en proyectos de investigación en ADOL y en laboratorios similares en EE.UU. y en otros países, y han aumentado los conocimientos sobre la resistencia genética a enfermedades.

Los científicos del Centro Estadounidense de Investigación de Animales para Carne mantenido por el ARS en Clay Center, Nebraska, han evaluado más de 50 razas del ganado bovino, líneas de selección para crianza, y poblaciones del ganado bovino híbrido desde el comienzo del programa en los años sesentas. También han evaluado docenas de razas de ovinos y cerdos, incluyendo poblaciones híbridos y líneas de selección para crianza.

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Información sobre estas investigaciones han tenido una influencia significativa en los tipos de animales ahora producidos en el sector de ganado. Un subproducto de las investigaciones ha sido la acumulación de material genético diverso e influyente. Este material genético ha sido inestimable en los intentos de descubrir y verificar los marcadores genéticos asociados con la ternura de carne, la capacidad reproductiva, la formación de carne magra, y otras medidas de eficacia de producción. La estación en Nebraska también es un repositorio satélite y provee material genético a la colección en Colorado.

Para obtener más información sobre las investigaciones del ARS relacionadas con las colecciones de germoplasma de animales, póngase en contacto con Mark Boggess, líder del Programa Nacional Número 101 (Producción de Animales para Alimento) del ARS.

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Última Modificación: 1/20/2010