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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Animales sanos

Título: 'Animales sanos': Enlace a la portada

Un cerdo sano apoya su hocico en el lomo de otro cerdo.

Resúmenes de investigaciones

Alimentando al ganado vacuno. Desarrollando forrajes mejorados para todo el año.

Cacahuete perenne como pasto. Mejorando la utilidad del cacahuete perenne como un buen pasto básico y un cultivo de heno.

El bienestar del ganado vacuno. Un modelo del estrés de calor ayuda a las vacas.

Forraje más rápido. Nueva variedad del pasto bahía ofrece una germinación más rápida.

Premios

Por desarrollar tecnología para reducir la contaminación del pollo por los patógenos, investigadores del ARS en Fayetteville, Arkansas, recibieron el Premio de Transferencia de Tecnología del 2007 por Intentos Notables.

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*solamente en inglés

Número 33, abril 2008
Sobre este boletín

Noticias sobre el virus de la lengua azul

Infección con el virus de la lengua azul (BTV por sus siglas en inglés) raras veces lleva al tejido bucal hinchado y de color azul que le da el nombre a esta enfermedad. Pero los otros síntomas—tales como fiebre, tumefacción y salivación—pueden causar un malestar considerable para los animales afectados. El virus ataca a los rumiantes tales como el ganado vacuno, las ovejas, las cabras y los ciervos. Las ovejas son particularmente propensas a BTV y pueden tener una tasa de mortalidad de más del 10 por ciento.

Los jejenes picadores conocidos como Culicoides transmiten el virus, el cual tiene 24 serotipos diferentes. Aunque este virus no siempre es mortal, infección con BTV reduce la eficacia de producción y causa pérdidas económicas significantes. No hay una cura para esta infección, pero es posible tomar precauciones para prevenir su diseminación.

En el 2006 y el 2007, algunas cepas exóticas emergentes del virus diseminaron enfermedad entre las ovejas y el ganado vacuno de la región norteña de Europa, donde este virus nunca ha sido detectado anteriormente. Aunque estas cepas todavía no han cruzado el Atlántico, los granjeros estadounidenses tienen preocupaciones sobre el potencial de la llegada de estas cepas en las granjas de EE.UU. Mientras los granjeros a ambos lados del Atlántico se preparan para el tiempo más cálido y cantidades más grandes de los jejenes Culicoides, algunos científicos están estudiando el origen y el desarrollo del virus—pasos imprescindibles en combatir esta enfermedad.

Foto: Ovejas son entre los rumiantes afectados por el virus de la lengua azul.

Ovejas son entre los rumiantes afectados por el virus de la lengua azul.

Para aprender más sobre la enfermedad, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio de Investigación de Enfermedades Animales Transmitidas por Artrópodos (ABADRL por sus siglas en inglés) mantenido por el ARS en Laramie, Wyoming, están investigando la interacción entre el virus, sus vectores, y sus huéspedes animales.

La microbióloga Linda McHolland tuvo un papel importante en el desarrollo de líneas de células de Culicoides que otros investigadores mundialmente están utilizando para aislar el virus y estudiar la interacción entre el virus y su vector.

"Si se usa estas líneas para el propósito de investigar BTV, las líneas pueden proveer una mejor perspectiva de la interacción entre el virus y el vector, comparada con la utilización de una línea de células de otros insectos", dijo McHolland.

Dos nuevas líneas de células de Culicoides, conocidas como ABADRL-Cs-W3 y ABADRL-CS-W8A—o W3 y W8—han sido desarrolladas de insectos recogidos en el campo.

El virus se reproduce más rápidamente en la línea W3, que significa que esa línea es más útil para algunos estudios, según McHolland.

McHolland y microbiólogo James Mecham han desarrollado técnicas para detectar y cuantificar BTV en estas líneas de células de Culicoides.

"Tradicionalmente, el problema con usar células de insectos para estudios de BTV es que las células no muestran ningunos efectos adversos después de infección con el virus", dijo Mecham.

Por consiguiente, los investigadores tuvieron que agregar otro paso: exponer células mamíferas—las cuales sí responden físicamente a la infección—a las células de insecto posiblemente infectadas con BTV.

Foto: Este jején picador minúsculo, Culicoides sonorensi, es un vector para el virus de la lengua azul. Micrografía electrónica de barrido (magnificada aproximadamente 150 veces) por Richard Nunamaker.
Este jején picador minúsculo, Culicoides sonorensi , es un vector para el virus de la lengua azul. Micrografía electrónica de barrido (magnificada aproximadamente 150 veces) por Richard Nunamaker.

Después de manchar las células mamíferas, los científicos pudieron determinar si las células han sido matadas por el virus y también pudieron cuantificar la cantidad de virus presente en la muestra.

"Esta investigación significa que es posible detectar directamente el virus BTV en las células de los insectos sin gastar tiempo en pasos adicionales", dijo Mecham.

Mecham y McHolland actualmente están colaborando con sus colegas en ABADRL para investigar el mecanismo que hace posible la supervivencia del virus por el invierno en áreas donde el virus reaparece cada año.

Una mejor comprensión del estilo de vida del vector ayudará a los científicos a desarrollar métodos mejorados de control de esta enfermedad en el futuro.

Esta investigación también tiene implicaciones para otras enfermedades animales importantes. Además de diseminar BTV, los jejenes picadores también podrían tener un papel en diseminar otros virus hemorrágicos, incluyendo el virus del Nilo Occidental y la estomatitis vesicular.

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Los científicos del ABADRL también están utilizando su pericia en el diagnóstico, la entomología y la virología para investigar un brote reciente de BTV en Wyoming y la llegada de cepas exóticas de BTV en la Florida y Luisiana, y para evaluar el riesgo de la llegada en EE.UU. de una cepa de BTV que ahora está causando enfermedad grave en Europa.

Para obtener más información acerca de las investigaciones del ARS sobre las enfermedades diseminadas por los artrópodos, póngase en contacto con James Mecham o Cyril Gay, el líder del Programa Nacional Número 103 del ARS: Salud de Animales.


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Última Modificación: 4/30/2008