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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Animales sanos

Título: 'Animales sanos': Enlace a la portada

Un cerdo sano apoya su hocico en el lomo de otro cerdo.

Resúmenes de investigaciones

Contando los genes. Secuenciar los genes del prion bovino podría revelar información sobre una enfermedad del ganado vacuno.

Marcador de distinción. Miles de marcadores genéticos bovinos nuevamente identificados promueven la salud de ganado y la seguridad de alimento.

Un bagre mejorado. Hallazgos genéticos podrían aumentar la calidad del bagre así como las ganancias de los productores.

Hablando de garrapatas. Mapas genómicos ayudan a proteger el ganado vacuno contra una bacteria transmitida por garrapatas.

Prevención en los huevos. Nuevos procedimientos ayudan a los investigadores a identificar especies de Eimeria y escoger el mejor tratamiento antes del empollamiento de los huevos.

Supermodelo. Modelo exitosamente predice brotes de la fiebre del valle del Rift.

Premios

En la ceremonia anual de premios del ARS, la agencia reconoció 16 científicos (dos de cada área regional de estados múltiples) como "Científicos del Año 2006." Varios científicos fue honrados por sus investigaciones en campos relacionados con la salud de animal, incluyendo:

  • Jeff Pedersen Científico Mayor de Investigación, Área de los Llanos Norteños. Por desarrollar y lanzar varias líneas de forraje y sorgo de grano.
  • Debra Peters Científica Mayor de Investigación, Área de los Llanos Sureños. Por iluminar cómo los procesos de plantas influyen las comunidades de plantas en las tierras de pasto.
  • Brian Small Científico de Carrera Temprana, Área del Medio-Sur. Por desarrollar pruebas para identificar bagres genéticamente deseables y por mejorar la crianza de bagre.
  • Douglas Bannerman Premio Herbert L. Rothbart del Científico Distinguido de Investigación de Carrera Temprana. Por ayudar a desarrollar estrategias para reducir la frecuencia de mastitis, llevando a un aumento en la calidad y producción de leche.

También, Larry V. Cundiff recibió el prestigioso "Premio del Libro de Oro de 2007" de la Federación Mundial de Simmental Fleckveih. Solamente 45 personas y grupos han recibido este premio desde su principio en 1982.

Número 29, abril 2007
Sobre este boletín

Ayuda del ADN

Programa nacional del germoplasma de animales ayuda a los investigaciones de la salud de animal

Endogamia, estrés, enfermedades: La vida puede ser difícil para la manada. El ganado moderno se enfrentan a muchos retos, y el ADN ha llegado a ser una herramienta cada vez más popular para resolver estos problemas.

Aunque el ADN no es una panacea, la herencia genética del animal podría proveer mucha información sobre ese animal—y conocimientos mejorados sobre los genes del animal pueden ayudar a los investigadores y los granjeros a descubrir mejores prácticas de manejo para preservar la salud y el bienestar de sus animales.

El Servicio de Investigación Agrícola (ARS) actualmente mantiene la colección más grande y más diversa de recursos genéticos del ganado del mundo: el Programa Nacional de Germoplasma de Animales (NAGP por sus siglas en inglés). Mantenido en el Centro Nacional de Preservación de Recursos Genéticos en Fort Collins, Colorado, y encabezado por el genetista Harvey D. Blackburn, el NAGP preserva material genético tal como semen, embriones, óvulos y ADN para los animales agrícolas.

En 2000, el NAGP recibió sus primeras accesiones: 40 líneas de germoplasma de pollos. Desde entonces, ha agregado material genético del ganado vacuno, ganado lechero, ovejas, cabras, cerdos, alces, bisontes y animales acuáticos. Los criadores, universidades, dueños privados y miembros del sector del ganado han donado más de 330.000 muestras de material genético de más de 7.800 animales individuales.

Los investigadores de EE.UU. y otros países pueden solicitar muestras del germoplasma.

"La mayoría de las personas que usan el material de nuestro repositorio tienen uno de tres objetivos", dice Blackburn. "Ellos quieren estudiar la genómica, crear poblaciones de animales para estudios, o reintroducir variabilidad genética en poblaciones de animales vivos".

Los QTL

La ciencia de crianza confía en la identificación de los loci de rasgos cuantitativos (QTLs por sus siglas en inglés). Estos son áreas de ADN relacionadas con unas características específicas. La identificación de los QTLs relacionados con cualidades tales como la producción de leche, la tasa de maduración o resistencia a enfermedades pueden ayudar a los criadores a hacer decisiones más informadas sobre la selección de progenitores potenciales. También puede ayudar a los científicos que están realizando estudios genómicos.

Dos científicos del NAGP con un tanque de nitrógeno líquido.

Harvey Blackburn, el coordinador del Programa Nacional de Germoplasma de Animales, y la técnica Ginny Schmit ponen muestras de germoplasma en un tanque de nitrógeno líquido para almacenamiento a largo plazo.

"Quizás este trabajo no tiene una conexión directa a la salud de animal", dice Blackburn. "Pero puede proveerles a los investigadores una mejor comprensión sobre las características de un animal y cómo estos rasgos son relacionados con la herencia genética del animal".

Un estudio en ARS, encabezado por el genetista Michael MacNeil en el Laboratorio Fort Keogh de Investigación de Ganado y Tierras de Pasto en Miles City, Montana, examinó los marcadores microsatélites tomados de una manada de vacas salvajes que viven en la Isla Chirikof cercana de la costa de Alaska.

MacNeil y sus colegas descubrieron que las vacas de la Isla Chirikof parecen ser únicas y fuertemente diferenciadas, comparadas con las razas comúnmente usadas para la producción de carne de res en Norteamérica. El material genético de estos animales no domesticados podría proveer información sobre cómo ellos se han adaptados al medio ambiente local y enfermedades. Esta información, por su parte, podría ser útil en entender cómo las razas comerciales de ganado en Norteamérica se adaptan en circunstancias similares.

La creación de una población

Los criadores seleccionan progenitores de ganado con características deseables, y no tienen mucha motivación para criar animales que carecen de ellas. Después de todo, cerdas con una capacidad uterina limitada o vacas lecheras que producen poco leche no ayudan a los granjeros a tener ganancias. Pero animales pueden tener un valor más allá de su valor como productos comerciales. Por ejemplo, las cerdas y vacas podrían tener otras características genéticas valiosas, tales como resistencia a enfermedades, que los granjeros desean para sus manadas.

Aun la susceptibilidad a enfermedades es un rasgo deseable—para los investigadores que quieren aprender más sobre los componentes genéticos de una enfermedad.

Blackburn ofrece como un ejemplo la enfermedad ovina llamada 'scrapie'. Los investigadores han identificado varios genotipos relacionados con resistencia a scrapie. La selección de carneros y ovejas con más resistencia podría reducir la frecuencia de esta enfermedad, y los criadores en todos partes de EE.UU. están utilizando esta técnica.

Los científicos que quieren estudiar los genotipos relacionados con susceptibilidad a las enfermedades por priones descubrirán que esos genotipos son cada vez más raros porque los criadores están eliminando este rasgo de los rebaños comerciales. Sin embargo, los investigadores pueden encontrar estos genotipos dentro de la base de datos de NAGP—parte de la Red de Información sobre Recursos Genéticos, mantenida por ARS—que permite a los científicos a continuar sus estudios de estas enfermedades.

El repositorio incluye material genético de unos animales que tienen susceptibilidad a muchas enfermedades y mutaciones genéticas, tales como la deficiencia de adhesión leucocitaria bovina en vacas y la enfermedad de Marek en pollos. Los científicos pueden usar este material para crear poblaciones para estudios, y para aumentar sus conocimientos sobre estas enfermedades agrícolas, aun mientras programas de crianza, vacunas y otras técnicas de manejo disminuyen su ocurrencia.

La importancia de diversidad

Como la mayoria de repositorios de germoplasma, el NAGP se enorgullecen de la diversidad genética de su colección.

El mantenimiento de la diversidad genética es un reto para muchos criadores de animales. La inseminación artificial, exacerbada por la búsqueda para varios rasgos deseables, ha creado poblaciones del ganado vacuno con muchos miembros que comparten un padre común. Una reducción en la variación genética conduce a una acumulación de animales endogámicos, que por su parte conduce a una disminución en el rendimiento del animal. Esto puede significa una reducción en la eficacia de produccion, la calidad del producto final y la salud de animal.

Con miles de acessiones disponibles, el NAGP puede ayudar a reducir homogeneidad lanzando germoplasma más diverso a los criadores que tienen interés.

"La reintroducción de variabilidad genética en una población esencialmente elimina este problema de endogamia y restaura el vigor de la población", dice Blackburn. También, el material genético diverso puede ser imprescindible si la popularidad de un rasgo específico aumenta de repente, creando una nueva demanda.

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La colección del NAGP ha crecido continuamente desde la aceptación de sus primeras acessiones. Con cada donativo, es mejor equipada para ayudar a los investigadores con sus estudios, ayudar a los profesionales del sector del ganado a satisfacer la demanda por los consumidores, y salvaguardar la diversidad de los recursos genéticos de EE.UU.—servicios que benefician no sólo el ganado de EE.UU., sino también la gente que confian en estos animales.

Para obtener más información sobre el NAGP, póngase en contacto con el genetista Harvey Blackburn.

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Última Modificación: 4/16/2007
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