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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, julio de 2010

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

julio de 2010

 
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Contenidos

La obesidad del bebé: ¿Cuál es la influencia de la madre? Solución limpiadora elimina las bacterias perjudiciales de los pollos muertos
"Menos es más" cuando la restricción de calorías aumenta la respuesta inmunidad Reduciendo la grasa—y las calorías—en los pasteles y los betunes
Siguiendo la pista de Listeria monocytogenes en una planta comercial del pollo cocido Un nuevo enfoque que preserva la vista y la vida en los países en vía de desarrollo
Científicos exploran la interacción entre el calcio y la vitamina D Las judías mejoradas podrían llevar a una mejor salud por todos
Científicos examinan la retención de nutrientes en la espinaca Colección de la hierba de San Juan evaluada por su valor medicinal
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Kim Kaplan.

 

La obesidad del bebé: ¿Cuál es la influencia de la madre?

 

A las mujeres que quieren tener bebés les aconseja que ellas mantengan un peso corporal sano antes del embarazo, y aumenten sólo la cantidad recomendada de peso durante el embarazo. Ahora estudios patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podrían proveer nueva información relacionada con esas recomendaciones. Los investigadores estudiaron cómo influencias que ocurren en la matriz, y quizás durante los primeros meses de vida, podrían tener un impacto en el desarrollo de la capacidad del niño de regular el peso más adelante en la vida. De hecho, los mecanismos que regulan el peso corporal del niño podrían ser cambiados permanentemente por señales maternas relacionadas con el sobrepeso de la madre. En un estudio con ratones de laboratorio, los investigadores evaluaron los aumentos de peso de algunos ratones jóvenes que tuvieron padres delgados y madres delgadas o madres con sobrepeso causado a propósito por la dieta provista en el laboratorio antes de la concepción y durante el embarazo. Todos los ratones jóvenes tuvieron un peso normal al nacimiento y al destete. Sin embargo, cuando los ratones destetados tuvieron acceso libre a una cantidad ilimitada de comida que contuvo niveles altos de grasa, las crías de las madres obesas demostraron una sensibilidad extraordinaria a las comidas de alta grasa. Ellos tuvieron aumentos de peso significativamente más altos, y sus aumentos de peso contuvieron un porcentaje más alto de grasa corporal, comparados con las crías de las madres delgadas. Estos resultados siguieron que la exposición de los ratones jóvenes a la obesidad de la madre cuando todavía en la matriz puede cambiar el metabolismo y los mecanismos de control del peso corporal del ratón joven.

Más detalles

Contacto científico:
Kartik Shankar, teléfono 501-364-2847, USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutricion de Niños, Little Rock, Arkansas.

Mujer con bebé
El peso de la madre durante el embarazo puede influir en la probabilidad del bebé de tener sobrepeso u obesidad como un adulto, según los resultados de investigaciones de laboratorio patrocinadas por el ARS. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

 

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Tomate cereza en el centro de un plato.
Un nuevo estudio muestra que limitar el consumo de calorías por seis meses puede mejorar el funcionamiento de las células T, las cuales tienen un papel importante en la respuesta inmunológica en los seres humanos. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

"Menos es más" cuando la restricción de calorías aumenta la respuesta inmunidad

 

Científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) descubrieron en un estudio que los participantes que siguieron una dieta baja en calorías o muy baja en calorías no sólo bajaron su peso, sino también significativamente aumentaron su respuesta inmunitaria. En el estudio, 46 mujeres y hombres con sobrepeso (pero no obesos) de edades de 20 a 40 años consumieron una dieta con calorías restringidas o por el 30 por ciento o por el 10 por ciento por seis meses. Para este estudio, los investigadores observaron marcadores biológicos específicos. Ellos usaron una prueba cutánea llamada DTH (hipersensibilidad de tipo retardado), la cual es una medida de la respuesta inmunitaria a nivel del cuerpo entero. Los investigadores también examinaron los efectos de la restricción de calorías en la función de las células T—un tipo principal de glóbulos blancos—y otros factores en el sistema inmunitario de cada voluntario. Las respuestas de la prueba DTH y de las células T indican la fuerza de la inmunidad mediada por células. Los investigadores descubrieron que las respuestas de estas medidas fueron significativamente aumentadas en ambos grupos de voluntarios que consumieron las dietas de calorías restringidas. Estos resultados muestran, por primera vez, que una restricción de calorías a corto plazo por seis meses en los seres humanos puede mejorar la función de las células T.

 

Más detalles

Contacto científico:
Simin N. Meydani, teléfono 617-337-7279, USDA-ARS, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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Siguiendo la pista de Listeria monocytogenes en una planta comercial del pollo cocido

 

El pollo crudo entrante es la fuente principal de contaminación por Listeria monocytogenes en las plantas comerciales del pollo cocido, según un estudio de 21 meses realizado por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores con la Universidad de Georgia. Con pruebas de una nueva instalación de producción del pollo cocido antes del y después del comienzo de procesamiento, los científicos podían seguir la pista de las fuentes de contaminación. Los resultados del estudio ayudarán a las plantas a mejorar sus métodos de saneamiento para reducir la contaminación cruzada.

 

Más detalles

Contacto científico:
Mark E. Berrang, teléfono 706-546-3551, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Resistencia Antimicrobiana y Epidemiología Bacteriana, Centro Richard B. Russell de Investigación, Athens, Georgia.

La bacteria Listeria monocytogenes
El pollo crudo entrante es la fuente principal de contaminación por la bacteria Listeria monocytogenes en las plantas comerciales de pollo cocido, según los resultados de investigaciones por científicos del ARS y sus colaboradores. Foto cortesía de Joe Frank, Universidad de Georgia.

 

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Cartón de leche rica en vitamina D.
Un estudio financiado en parte por el ARS destaca la importancia de vitamina D y su capacidad de ayudar al cuerpo humano a utilizar el calcio dietético. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

Científicos exploran la interacción entre el calcio y la vitamina D

 

Aumentar el consumo de calcio es una estrategia común—pero no siempre exitosa—para reducir las fracturas de huesos. Pero un estudio financiado en parte por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) destaca la importancia de vitamina D y su capacidad de ayudar al cuerpo a utilizar ese calcio. Los hallazgos de este estudio también podrían ayudar a explicar por qué un aumento en calcio algunas veces no es exitoso en mitigar este problema. Este estudio soporte la idea de que corregir niveles insuficientes de vitamina D en la sangre puede ser más importante que aumentar la ingesta diaria del calcio más allá de 566 mg por día para los mujeres y 626 mg por día para los hombres para mejorar la densidad mineral ósea.

 

Más detalles

Contacto científico:
Bess Dawson-Hughes, teléfono 617-556-3064, USDA-ARS, Laboratorio del Metabolismo Óseo, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

 

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Científicos examinan la retención de nutrientes en la espinaca

 

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas han estudiado el efecto de varios niveles de irradiación en las concentraciones de cuatro vitaminas y cuatro carotenoides en dos cultivares populares de espinaca de hoja pequeña (espinaca 'babyleaf'). Irradiar las hojas de lechuga y espinaca después de lavarlas reduce las poblaciones de tanto los microorganismos perjudiciales como los inocuos. En el estudio, dos variedades de espinaca se cultivaron, se cosecharon, se limpiaron y se empaquetaron según las prácticas del sector de hortalizas. Cada cultivar se empaquetó en o el aire o el gas de nitrógeno como usado por el sector de hortalizas para prolongar la vida de estante. Luego los cultivares se expusieron a hasta 2,0 kiloGrays (kGy) de radiación en aumentos de 0,5 kGy. Después de la irradiación, los tejidos de las hojas se probaron para determinar las concentraciones de las vitaminas C, E, K y folato (algunas veces llamada la vitamina B9) y los carotenoides luteina/zeaxantina, neoxantina, violoxantina, y beta caroteno. Los científicos descubrieron que generalmente cuatro nutrientes—folato, vitamina E, vitamina K, y neoxantina—mostraron poco o ningún cambio en las concentraciones de estos nutrientes con los niveles aumentados de irradiación. Los niveles de luteina/zeaxantina y beta caroteno—los cuales representan el 80 por ciento de todos los carotenoides en espinaca—se redujeron, por término medio, por el 12 por ciento al nivel de irradiación de 2,0 kGy, el cual es dentro de la gama de variación natural.

 

Más detalles

Contacto científico:
Gene Lester, teléfono 956-447-6322, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Calidad de Cultivos y los Insectos de Fruta, Centro Kika de la Garza de Investigación de Agricultura Subtropical, Weslaco, Texas.

Hojas de espinaca.
Investigadores del ARS han descubierto que los niveles moderados de la irradiación usada para reducir las poblaciones de microorganismos perjudiciales en las hojas de espinaca o no reducen o reducen solamente un poco las cantidades de las vitaminas C, E, K y folato, y cuatro carotenoides. Foto cortesía de Scott Christie, Fresh Cut Magazine.

 

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Pollo asado.
Los investigadores del ARS han mostrado que utilizar una solución limpiadora que contiene concentraciones bajas del ácido láurico y el hidróxido de potasio durante el procesamiento del pollo puede eliminar las bacterias que pueden causar enfermedades alimentarias. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

Solución limpiadora elimina las bacterias perjudiciales de los pollos muertos

 

Usar una solución limpiadora para lavar los pollos muertos destripados puede ser eficaz en quitar las bacterias que causan enfermedades alimentarias en los seres humanos, según los resultados de un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). En los primeros estudios, los pollos muertos se rociaron con concentraciones diferentes de la combinación del ácido láurico y el hidróxido de potasio. Los resultados mostraron que aumentar la concentración del ácido láurico al 2 por ciento y del hidróxido de potasio al 1 por ciento de la solución generalmente eliminó más de las bacterias del pollo. Esto significa que las concentraciones en la solución limpiadora son un factor importante cuando se usa la solución como un producto sanitario. En otra serie de estudios, los investigadores usaron variaciones de presión de pulverización (60, 100 o 150 libras de presión por pulgada cuadrada) y descubrieron que la presión no tuvo ningún efecto significativo en reducir la contaminación bacteriana. Luego los investigadores examinaron el efecto de la duración del tratamiento en la capacidad de reducir la contaminación bacteriana en los pollos muertos. Ellos descubrieron que aumentar la duración del tratamiento de 5 segundos a 15 o 30 segundos redujo significativamente la contaminación bacteriana.

 

Más detalles

Contacto científico:
Arthur Hinton, teléfono 706-546-3621, USDA-ARS, Unidad de Procesamiento de Pollo y Fisiología de Cerdos, Centro Richard B. Russell de Investigación, Athens, Georgia.

 

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Reduciendo la grasa—y las calorías—en los pasteles y los betunes

 

Pasteles y betunes deliciosos algún día podrían contener menos grasa y menos calorías, gracias a los intentos de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). En experimentos de laboratorio, los científicos están formulando mezclas de pastel y de betún que contienen niveles reducidos de grasa como resultado de agregar el producto Fantesk a la mezcla. Fantesk fue desarrollado durante los años noventa por científicos en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola mantenido por el ARS. Fantesk es un producto a base de microgotas de aceite de cocina sin grasas trans y encapsuladas en harina de maíz o harina de trigo. Los experimentos recientes han mostrado que, cuando se hace un pastel con una mezcla que contiene Fantesk, no se necesita agregar el aceite de cocina. Y las mezclas que contienen Fantesk producen pasteles que tienen menos grasa, una textura mejorada y un volumen aumentado. Los betunes de grasa reducida creados por los científicos utilizando Fantesk tienen la textura lisa de los betunes favoritos de mantequilla, pero contienen hasta el 50 por ciento menos grasa.

 

Más detalles

Contacto científico:
Mukti Singh, teléfono 309-681-6357, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Alimentos Funcionales, Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola, Peoria, Illinois.

Manos sosteniendo el producto llamado Fantesk. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos con el ARS han desarrollado una manera de reducir la grasa y las calorías en las mezclas de pastel y de betún agregando Fantesk, el cual es un producto a base del aceite de cocina encapsulado en la harina de trigo o la harina de maíz. Fantesk fue desarrollado por científicos del ARS durante los años noventa.

 

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Genetista de plantas Edward S. Buckler con muestras de ADN de maíz. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Genetistas de plantas Edward S. Buckler (mostrado aquí) y Marilyn Warburton con el ARS han desarrollado una manera rápida y económica de identificar las secuencias genéticas que pueden ayudar a aumentar los niveles de la beta carotina, la cual es una precursora de vitamina A, en nuevas variedades de maíz.

Un nuevo enfoque que preserva la vista y la vida en los países en vía de desarrollo

 

Dos científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) son miembros de un grupo internacional que ha descubierto una manera de aumentar el valor nutricional del maíz. Este avance tiene el potencial de reducir el número de niños en países en vía de desarrollo que pierden la vista, se ponen enfermos o mueren cada año como resultado de una deficiencia de vitamina A. El maíz contiene los carotenoides, algunos de los cuales se convierten en vitamina A por el cuerpo humano. La beta carotina es la mejor precursora de la vitamina A, pero solamente un porcentaje muy pequeño de las variedades de maíz ahora disponibles naturalmente tienen niveles altos de beta carotina. Los científicos han identificado secuencias genéticas relacionadas con niveles más altos de beta carotina en maíz, y también han demostrado una manera económica y rápida de identificar las plantas de maíz que tienen la capacidad de producir niveles aún más altos. El estudio reveló variaciones naturales en una secuencia genética relacionada con niveles más altos de la beta carotina. Estas variaciones reaccionan con un gen previamente identificado, y las mejores variaciones de los genes juntos llevaron a un aumento de 18 veces en el nivel de beta carotina.

 

Más detalles

Contacto científico:
Edward S. Buckler, teléfono 607-255-4520, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Plantas, Suelos y Nutrición, Centro Robert W. Holley de Investigación de Agricultura y Salud, Ithaca, Nueva York.

 

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Las judías mejoradas podrían llevar a una mejor salud por todos

 

Las judías que agregan sabores y texturas agradables a las sopas y otras comidas favoritas algún día podrían ser una fuente aún mejor de un nutriente imprescindible: el hierro. Éste es el objetivo de científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), quienes están realizando estudios que podrían ayudar a los criadores de plantas a desarrollar nuevas y mejoradas judías. En un artículo publicado este año, los científicos informaron sobre la sensibilidad de los pollos a la deficiencia de hierro. Según los investigadores, por lo menos seis diferente indicadores de esta deficiencia, ya usados en estudios con otros animales, también son válidos para investigaciones con pollos. En otros estudios, los investigadores descubrieron que los resultados de pruebas con pollos sobre la biodisponsibilidad de hierro confirmaron un hallazgo relacionado con las células Caco-2: El hierro en las judías rojas tiene menos biodisponibilidad para los animales comparado con el hierro en las judías blancas.

 

Más detalles

Contacto científico:
Raymond P. Glahn, teléfono 607-255-2452, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Plantas, Suelos y Nutrición, Centro Robert W. Holley de Investigación de Agricultura y Salud, Ithaca, Nueva York.

Fisiólogo Raymond P. Glahn examina cultivos de células que ayudan a identificar maneras de aumentar la biodisponibilidad del hierro. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Fisiólogo Raymond P. Glahn con el ARS está trabajando en maneras de aumentar la biodisponibilidad del hierro en las judías—un resultado que podría beneficiar a los más de 2 mil millones de personas mundialmente que tienen una deficiencia de hierro.

 

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Flor de la hierba de San Juan.
ARS tiene una colección única de tipos diversos de la hierba de San Juan para utilización en investigaciones científicas sobre el potencial medicinal de esta planta. Foto cortesía de Norman E. Rees con el ARS.

Colección de la hierba de San Juan evaluada por su valor medicinal

 

Una colección única de la hierba de San Juan (Hypericum) mantenida por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ames, Iowa, está proveyendo fuentes genéticamente diversas y bien documentadas de esta planta a investigadores universitarios para estudios del potencial medicinal de las plantas. En colaboración con investigadores del ARS, científicos del Centro de Investigación de Suplementos Dietéticos Botánicos están evaluando 180 accesiones de germoplasma de la hierba de San Juan para descubrir compuestos biológicamente activos. Algunas de las plantas podrían merecer evaluación adicional por su potencial de combatir infecciones virales, reducir inflamación o mejorar la salud del aparato digestivo del cuerpo humano.

 

Más detalles

Contacto científico:
Mark P. Widrlechner, teléfono 515-294-3511, USDA-ARS, Estación Regional Norte-Central de Introducción de Plantas, Ames, Iowa.

 

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Última Modificación: 7/8/2010
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