Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, enero de 2007

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

Julio de 2007

 
Archivo

Contenidos

Nueva información sobre el poder de los antioxidantes en las frutas Nuevas judías resisten el tizón bacteriano común
¿Qué contienen los alimentos promocionados a los niños? ¿Pan así como bioenergia? ¡Sí!
Alimentos lácteos con niveles bajos de grasa podrían ayudar a combatir la grasa abdominal Envolturas plásticas—a base de pez—para uso en el congelador
¿Quiere citrulina? ¡Coma sandia! Los mejores métodos para limpiar la esponja de la cocina
Las lechugas superiores 'iceberg' impiden los microbios ¡Chiles! Una exposición divertida y factual en Washington, D.F.
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Marcia Wood.

 

Fresas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
El consumo de frutas tales como fresas podría aumentar los niveles de antioxidantes en la sangre y conducir a un riesgo reducido de enfermedades cronico-degenerativas.

Nueva información sobre el poder de los antioxidantes en las frutas

Nuevos detalles sobre el poder antioxidante de más de media docena de frutas han emergido de estudios dirigidos por un experto de antioxidantes quien trabaja en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños, mantenido por ARS en Little Rock, Arkansas (hallazgos publicados en la revista 'Journal of the American College of Nutrition', volumen 26, páginas 170-181).

Se piensa que los antioxidantes—compuestos que les dan colores a las frutas y verduras—retardan el envejecimiento, combaten enfermedades, y reducen los efectos perjudiciales de las moléculas llamadas radicales libres de oxígeno.

Los investigadores midieron la capacidad antioxidante en la sangre (AOC por sus siglas en inglés) de voluntarias después del consumo de arándanos, cerezas o ciruelas secas, o el consumo de 10,6 onzas de jugo de ciruelas secas. Análisis de las muestras confirmaron que los antioxidantes de algunos alimentos son más fáciles de absorber y utilizar que otros. Por ejemplo, las ciruelas secas no aumentaron los niveles de AOC de las voluntarios, quizás porque uno de los antioxidantes más poderosos de ciruelas secas—llamada ácido clorogénico—es más difícil de absorber o degradar por el cuerpo humano.

Aunque las uvas y el kiwi produjeron aumentos significantes en los niveles de AOC, los científicos no han identificado los antioxidantes específicos que causaron los aumentos.

Investigaciones adicionales podrían ayudar a establecer pautas nacionales que indican los tipos y las cantidades de antioxidantes necesarias para la salud óptima.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Ronald L. Prior, teléfono 501-364-2747, USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición de Niños, Little Rock, Arkansas.

Contenidos

 


Dos niños
Compruebe la lista de nutrientes en los alimentos promocionados a los niños antes de comprarlos.

¿Qué contienen los alimentos promocionados a los niños?

Cuando comprando alimentos para los niños, es razonable escoger aquellos que ofrecen adicional información nutritiva en el frente del embalaje. Pero el alimento en el embalaje que afirma, por ejemplo, "buena fuente del nutriente X, Y o Z" también puede contener niveles altos de la grasa saturada, el sodio o la azúcar agregada.

Este fue el caso con más de la mitad de los alimentos promocionados a los niños y evaluados por científicos del Centro Grand Forks de Investigación de Nutrición Humana, mantenido por ARS en Grand Forks, Dakota del Norte. Ellos evaluaron alimentos de seis supermercados mayores en el área de Grand Forks. Los investigadores evaluaron el embalaje de aproximadamente 57.000 alimentos.

Aproximadamente 60 por ciento de los 9.105 alimentos promocionados a los niños y destacando información sobre nutrición—aparte de la etiqueta de nutrición—también tuvieron niveles altos de uno o más ingredientes que pueden contribuir a problemas de salud tales como la obesidad en la infancia.

Estos ingredientes incluyeron la grasa saturada, el sodio o la azúcar agregada. Los niveles fueron comparados con aquellos recomendados en las Guías Dietéticas de 2005 para los Estadounidenses.

Decisiones prudentes sobre las compras podrían ayudar a combatir la obesidad de la infancia. Casi 9 millones de niños estadounidenses de 6 años de edad o más están obesos.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Gerald F. Combs Jr., teléfono 701-795-8456, USDA-ARS, Centro Grand Forks de Investigación de Nutrición Humana, Grand Forks, Dakota del Norte.

Contenidos

 


Vaso de leche
El calcio y los alimentos lácteos de baja grasa podrían ayudar a combatir la grasa corporal.

Alimentos lácteos con niveles bajos de grasa podrían ayudar a combatir la grasa abdominal

Es posible que el consumo de alimentos ricos en calcio, incluyendo los alimentos lácteos con niveles bajos de grasa, pudo haber ayudado a algunos hombres jóvenes blancos en el Estudio Bogalusa (Luisiana) del Corazón a acumular menos grasa abdominal comparados con sus homólogos en el estudio.

Científicos financiados por ARS en el Centro de Investigación de Nutrición de Niños en Houston, Texas, y otros investigadores de la Universidad de Tulane en Nueva Orleáns, Luisiana, analizaron bebidas y alimentos consumidos por 1.306 mujeres y hombres jóvenes blancos y negros de 19 a 38 años de edad. También midieron la grasa corporal de los voluntarios.

¿El propósito? Los investigadores quisimos determinar si hubo una conexión entre el calcio, los alimentos lácteos, el sobrepeso y la obesidad.

Los resultados mostraron que, para solamente los hombres jóvenes blancos, el consumo de cantidades más grandes de alimentos ricos en calcio—incluyendo los alimentos lácteos con niveles bajos de grasa—fue inversamente relacionado con la proporción entre la cintura y la cadera, la cual es una medida de la adiposidad abdominal (hallazgos publicados en la revista 'Journal of the American College of Nutrition', volumen 25, páginas 523-532).

Investigaciones adicionales podrían revelar por qué los beneficios del control de peso, atribuidos al calcio y los alimentos lácteos de baja grasa en otros estudios, no ocurrieron con más frecuencia en los otros voluntarios en el estudio Bogalusa. Esa información podría ser beneficiosa para los dos tercios de adultos estadounidenses que son considerados obesos o con sobrepeso.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Theresa A. Nicklas, teléfono 713-798-7087, USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición de Niños, Houston, Texas.

Contenidos

 


Rebanadas de sandía. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La sandía es una fuente excelente del ácido amino llamado citrulina.

¿Quiere citrulina? ¡Coma sandía

Aquí está otra razón por disfrutar la sandía durante este verano: Esta fruta deliciosa tiene niveles muy altos de un ácido amino llamado citrulina. El cuerpo humano usa citrulina para producir otro ácido amino, llamado arginina, el cual ayuda a las células a dividirse, las heridas a curarse, y el cuerpo a eliminar el amoníaco.

La citrulina de la sandía parece ser fácilmente disponible para absorción y utilización por el cuerpo humano. Esta información viene de los hallazgos de científicos actualmente or previamente trabajando en el Laboratorio Sur-Central de Investigación Agrícola, mantenido por ARS en Lane, Oklahoma.

Los científicos realizaron el trabajo con investigadores del Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, mantenido por ARS en Beltsville, Maryland; el Laboratorio de Investigación de Cítrico y Productos Subtropicales, mantenido por ARS en Winter Haven, la Florida; y varias universidades, con los hallazgos publicados en la revista 'Nutrition' (volumen 23, páginas 261-266).

Voluntarios en el estudio terminaron un período de tres semanas en el cual bebieron aproximadamente tres vasos de ocho onzas de jugo de sandía cada día, y otro período de tres semanas en el cual bebieron aproximadamente dos veces esa cantidad diariamente.

En comparación, otros voluntarios no bebieron el jugo de sandía ni comieron sandía u otros alimentos que podrían afectar los resultados del estudio.

Ahora los científicos quieren determinar el mejor método para extraer la citrulina de la sandía. Los resultados preliminares de investigaciones médicas—realizadas en otros lugares—sugieren que arginina podría ser útil en el tratamiento de la hipertensión, niveles no saludables de azúcar sanguínea, y desordenes vasculares relacionados con la anemia de la célula de la hoz.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Penelope M. Perkins-Veazie, teléfono 580-889-7395, extensión 267, USDA-ARS, Laboratorio Sur-Central de Investigación Agrícola, Lane, Oklahoma.

Contenidos

 


Lechuga 'iceberg'
Nuevas lechugas superiores resisten ataques por microbios molestos.

Las lechugas superiores 'iceberg' impiden los microbios

Las lechugas crujientes 'iceberg' que tienen resistencia a algunos de sus peores enemigos microbianos podrían aparecer en los supermercados en el futuro.

Científicos del ARS dirigieron las investigaciones, algunas veces colaborando con especialistas universitarios. Los científicos del ARS trabajan en la Unidad de Investigación de Mejoramiento y Protección de Cultivos, mantenida por la agencia en Salinas, California.

Más de media docena de empresas que venden semillas de verduras han pedido las semillas de estas plantas progenitoras de lechuga 'iceberg' desarrolladas por los científicos porque ellas son las primeras en resistir ataques por el microbio que causa la verticilosis. Una lechuga que carece de esta resistencia puede desplomarse, semejante a una pelota desinflada, antes de formar una cabeza redonda y firme (hallazgos publicados en la revista 'Plant Disease', volumen 91, páginas 439-445).

La lechuga es una de las cinco verduras más populares en EE.UU. La lechuga 'iceberg' se vende más que cualquier otro tipo de esta verdura frondosa.

Las nuevas plantas progenitoras son las últimas en una lista larga de otras lechugas superiores 'iceberg' que están siendo desarrolladas en la laboratorio en Salinas. La lista incluye plantas con resistencia a los microbios que causan enfermedades con nombres que reflejan los síntomas causados: el virus mosaico de la lechuga, el acorchamiento de la raíz, y el virus de las venas grandes (hallazgos publicados en la revista 'HortScience', volumen 42, páginas 701-703).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Ryan J. Hayes o Beiquan Mou, teléfono 831-755-2800; USDA-ARS, Unidad de Investigación de Mejoramiento y Protección de Cultivos, Salinas, California.

Contenidos

 


Judías norteñas
Algo nuevo del ARS: Judías norteñas que resisten el tizón bacteriano común.

Nuevas judías resisten el tizón bacteriano común

Las judías norteñas—grandes, nutritivas y más rápidas de cocinar que muchos otros tipos de judías—son un ingrediente imprescindible no sólo en judías al horno, sino también en sopas, ensaladas y más. Ahora una nueva judía norteña llamada ABC-Weihing les ofrece a los cultivadores una ventaja especial: resistencia al microbio que causa el tizón bacteriano común.

ABC-Weihing es entre las primeras judías norteñas con este rasgo valioso, según los científicos que desarrollaron este legumbre. Ellos trabajan en la Unidad de Investigación de la Producción de Cultivos de Verduras y Forraje en Prosser, Washington; el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola en Beltsville, Maryland, y la Universidad de Nebraska.

Brotes severos del tizón bacteriano común pueden causar pérdidas de rendimientos de hasta 40 por ciento.

Las judías norteñas son ricas en fibra y proteína, y son una fuente importante de antioxidantes y minerales, así como folato y otros vitaminas B.

Para acelerar el desarrollo de ABC-Weihing, los investigadores usaron la selección asistida por marcadores, una técnica que detecta los genes más rápidamente que la mayoría de técnicas de la crianza convencional de plantas. Un artículo en el próximo número de la revista 'Crop Science' proveerá más información.

Los científicos del ARS y sus colegas universitarios ya han aumentado la resistencia al tizón bacteriano común en varios otros tipos populares de judías, incluyendo judías pintas y judías escarlatas.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Phillip N. Miklas, teléfono 509-786-9258, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Producción de Cultivos de Verduras y Forraje, Prosser, Washington.

Contenidos

 


Montones del grano seco de destilería en almacenaje en una planta de producción del etanol. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las harinas del futuro podrían ser hechas con el grano seco de destilería. Toneladas de estos granos forman montones es esta planta de producción del etanol en la región Medio-Oeste de EE.UU.

¿Pan así como bioenergia? ¡Sí!

Panes, pastas, galletas y otros alimentos del futuro podrían ser hechos con un ingrediente sorprendente: la harina producida del grano seco de destilería, o DDGs por sus siglas en inglés. Ahora, los DDGs—las sobras después de destilar el etanol del maíz—están acumulando en cantidades sin precedentes, como resultado del aumento en la producción del etanol en EE.UU.

Científicos del ARS en el Laboratorio Norte-Central de Investigación Agrícola en Brookings, Dakota del Sur, y sus colegas están estudiando de nuevo la idea de utilizar la harina de DDGs para reemplazar parte o toda la harina de trigo en recetas familiares. Una variedad de alimentos bajos en calorías y carbohidratos—pero altos en niveles de proteína y fibra—podrían resultar de esta utilización.

Sin embargo, los científicos primero tienen que descubrir un método para prevenir o quitar los olores y sabores indeseables que desarrollan en DDGs durante la producción convencional del etanol (hallazgos publicados en la revista 'Cereal Foods World', volumen 51, páginas 52-60).

Los DDGs actualmente se usan principalmente como un ingrediente en pienso.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Kurt A. Rosentrater, teléfono 605-693-5248, USDA-ARS, Laboratorio Norte-Central de Investigación Agrícola, Brookings, Dakota del Sur.

Contenidos

 


Capa de gelatina a base de la piel del abadejo de Alaska. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Una capa de gel a base del abadejo de Alaska es flexible, versátil y comestible.

Envolturas plásticas—a base de pez—para uso en el congelador

Envolturas transparentes, brillantes e invisibles—así como comestibles—podrían proveer una nueva manera para asegurar que el vapor de agua u oxígeno no pueden estropear el sabor o la textura de su favorita comida congelada.

Estas envolturas, semejantes a las envolturas plásticas convencionales usadas en la cocina, podrían ser derivadas de los geles extraídos de las pieles plateadas de peces tales como el abadejo de Alaska (hallazgos publicados en la revista 'Journal of Food Science', volumen 71, páginas E202-E207).

En Alaska, las pieles sobrantes del abadejo y otros peces después del procesamiento de la carne para producir filetes son desechadas al mar o procesadas como harina de pescado con un valor bajo. Las envolturas a base de pez podrían proveer una alternativa provechosa y amigable con el medio ambiente.

Las envolturas ligeras y flexibles desarrolladas y probadas por científicos del ARS en el Centro de Investigación de la Región Occidental en Albany, California, y la Unidad de Investigación de Agricultura Subárctica en Fairbanks, Alaska, y sus colegas universitarios no tienen el sabor o olor de pescado, a pesar de su origen marítimo.

Las capas a base de pez no son nuevas. Pero los estudios por los científicos del ARS aparentemente son los primeros en establecer la eficaz del gel del abadejo de Alaska como una barrera contra humedad y oxígeno no deseado. De hecho, el gel a base de pez fue una barrera más eficaz que las capas a base de las fuentes tradicionales—las pieles del ganado vacuno y los cerdos.

Otra ventaja: El gel a base de pez será aceptable en la cocina kosher y la cocina halal, diferente de los geles a base del ganado vacuno y los cerdos.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Peter J. Bechtel, teléfono 907-474-2708, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Agricultura Subárctica, Fairbanks, Alaska.

Contenidos

 


Esponja de color azul
El horno de microondas o el lavaplatos pueden limpiar las esponjas de la cocina.

Los mejores métodos para limpiar la esponja de la cocina

Calentar las esponjas de la cocina en el horno de microondas por un minuto, o lavarlas en el lavaplatos y secarlas en el ciclo de secado, son los métodos más eficaces para hacer inactivas las bacterias, las levaduras y los mohos perjudiciales.

Los expertos del ARS que se especializan en investigaciones sobre los patógenos alimentarios tales como E. coli 0157:H7 examinaron varios métodos sencillos y prácticos para limpiar las esponjas reutilizables. Las técnicas incluyeron remojando las esponjas por tres minutos en una solución de 10 por ciento de lejía; remojándolas en el jugo de limón o el agua esterilizada por un minuto, calentándolas en el horno de microondas por un minuto, o lavándolas en el lavaplatos, incluyendo el ciclo de secado.

Al comienzo del experimento, los investigadores remojaron las esponjas por 48 horas a temperatura ambiente en una solución a base de la carne de res molida y compuestos de laboratorio que permiten a las bacterias, las levaduras y los mohos naturalmente presentes a crecer en las esponjas.

Calentar las esponjas en el horno de microondas o lavarlas en el lavaplatos mataron casi 100 por ciento de las bacterias, pero lavarlas en el lavaplatos fue un poco menos eficaz (0,0001 por ciento).

Calentar las esponjas en el horno de microondas o lavarlas en el lavaplatos mataron casi todas las levaduras y los mohos; menos de 1 por ciento (0,00001 por ciento) sobrevivieron.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: Manan Sharma o Cheryl L. Mudd, teléfono 301-504-8400; USDA-ARS, Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, Beltsville, Maryland.

Contenidos

 


Los chiles de la variedad 'Tangerine Dream'. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los criadores de plantas con el ARS han desarrollado chiles superiores tales como 'Tangerine Dream' destacados en una exposición en el Jardín Botánico Estadounidense.

¡Chiles! Una exposición divertida y factual en Washington, D.F.

¿Le gustan los chiles?

Todavía hay suficiente tiempo para visitar la explosión 'Un chile en cada olla', la cual destaca la belleza, los sabores y los nutrientes de estas plantas fascinantes.

Conceda por lo menos 30 minutos para ver la exposición en el invernadero del Jardín Botánico Estadounidense ubicado en 100 Avenida Maryland, S.W., Washington, D.F., desde ahora hasta el 12 de noviembre de 2007.

ARS es un patrocinador de la exposición, y científicos del Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, han contribuido plantas de chiles desarrollados en el centro. Los chiles superiores incluyen 'Tangerine Dream' (sueño naranja), un chile ornamental dulce y comestible que produce frutas pequeñas de color naranja en una planta baja (descrita en la revista 'HortScience', volumen 39, páginas 448-449), y 'Black Pearl' (perla negra), ganador del premio 'All-American Selection', que forma hojas negras y pequeñas frutas negras y picantes que maduran al color de escarlata viva (descrita en la revista 'HortScience', volumen 40, páginas 1571-1573).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con: John R. Stommel, teléfono 301-504-5583, o Robert J. Griesbach, teléfono 301-504-6574; USDA-ARS, Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, Beltsville, Maryland.

Contenidos

Última Modificación: 8/14/2007