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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, abril de 2012

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

abril de 2012

 
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Contenidos

El calor infrarrojo se explora para asegurar la seguridad de las almendras La revolución furtiva sobre el sodio
Monitoreamiento del consumo de alimentos y los suplementos dietéticos Consumo de bocados es asociado con aumentos en calorías y reducciones en nutrientes
Técnica de alta tecnología podría exponer la bacteria Salmonella Datos sobre los nutrientes ahora disponibles por los sitios web interactivos y las apps
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Kim Kaplan.

 

El calor infrarrojo se explora para asegurar la seguridad de las almendras

Tratar las almendras con un chorro del calor infrarrojo, seguido por un período breve de tostar con el aire caliente, ayuda a asegurar la seguridad de estos frutos secos sabrosos y sanos. Esto es según los resultados de estudios por ingeniero Zhongli Pan y microbióloga Maria T. Brandl con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS). El proceso se llama 'SIRHA' ('secuencia de calor infrarrojo y aire caliente'). Los resultados de los experimentos de laboratorio demuestran que este proceso sin productos químicos ofrece una manera sencilla, segura, amigable con el medio ambiente y eficiente en el uso de energía para reducir las poblaciones de la bacteria Salmonella enterica a los niveles generalmente reconocidos como seguros. Todas las almendras vendidas en EE.UU. pasan por una forma de pasteurización para matar a la bacteria Salmonella, aunque se piensa que en realidad no hay muchos casos de contaminación de las almendras por esta bacteria. Casi seis métodos de pasteurización de las almendras ya tienen la aprobación federal, pero las empresas que procesan almendras siempre buscan nuevas opciones, incluyendo SIRHA y su promesa de una pasteurización rápida, fiable y relativamente económica.

Más detalles

Contacto científico:
Zhongli Pan, teléfono 510-559-5861, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Alimentos Procesados, Centro de Investigacion de la Región Occidental, Albany, California.

Ingeniero Zhongli Pan examina almendras. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Ingeniero Zhongli Pan con el ARS es un miembro de un grupo que ha desarrollado un proceso sin productos químicos para reducir la contaminación de almendras por la bacteria Salmonella.

 

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Pastilla de suplemento dietético sostenida en la mano. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Investigadores del ARS ahora están proveyendo datos sobre el consumo de los nutrientes obtenidos de ambos los alimentos y los suplementos dietéticos, en "Tablas de Nutrientes Totales".

Monitoreamiento del consumo de alimentos y los suplementos dietéticos

Recopilar los datos sobre el consumo de alimentos por la población estadounidense es un paso imprescindible en el monitoreamiento de nutrición. Los expertos en nutrición luego calculan el consumo de nutrientes basado en los alimentos consumidos. Esta "foto instantánea" del consumo de nutrientes por la población estadounidense provee una perspectiva general de la condición de la salud nutricional en EE.UU. Ahora, científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) también están proveyendo datos recopilados sobre los suplementos dietéticos como parte de una encuesta nacional realizada anualmente por el gobierno federal. Las guías alimentarias para los estadounidenses recomiendan obtener los nutrientes de los alimentos, porque hay compuestos naturales en los alimentos que no son disponibles en las pastillas. Pero los suplementos dietéticos que contienen una sola vitamina o múltiples vitaminas pueden compensar algunas déficits de nutrientes en la dieta. Los suplementos dietéticos son usados ampliamente y sí contribuyen al consumo de nutrientes, así que es importante monitorear con precisión el consumo de nutrientes derivados de ambos los suplementos dietéticos y los alimentos.

Más detalles

Contacto científico:
Alanna Moshfegh, teléfono 301-504-0170, USDA-ARS, Grupo de Investigación de Encuestas Alimentarias, Beltsville, Maryland.

 

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Técnica de alta tecnología podría exponer la bacteria Salmonella

Aún la cantidad más pequeña de la bacteria Salmonella podría ser detectada fácilmente en el futuro con la utilización de la tecnología llamada la dispersión Raman aumentada por superficie (SERS por sus siglas en inglés). Científico Bosoon Park con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) está dirigiendo estudios exploratorios del potencial de esta técnica analítica para detectar fácilmente y rápidamente la bacteria Salmonella u otros patógenos alimentarios. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., la bacteria Salmonella causa más de 1 millón de casos de enfermedad en EE.UU. cada año. Si SERS tiene éxito en detectar Salmonella, esta técnica podría ser usada en laboratorios de la salud humana en todas partes de EE.UU. para rápidamente identificar este patógeno y otros responsables de brotes de enfermedades alimentarias, según Park. Los fabricantes de productos alimenticios también podrían usar SERS en sus laboratorios de control de calidad. En un análisis utilizando SERS, se pone una muestra en una superficie, tal como una placa de acero inoxidable con superficie áspera. Para algunos de sus experimentos, Park y sus colegas cambiaron la superficie de las placas de acero inoxidable cubriendolas de esferas pequeñas a base de un biopolímero encapsulado con nanopartículas de plata. Las superficies ásperas, y los metales coloidales tales como la plata, pueden aumentar la dispersión de luz que ocurre cuando una muestra en este nanosubstrato se ilumina con el rayo láser del espectrómetro Raman. La luz dispersada que regresa al espectrómetro forma un patrón espectral distinto conocido como una señal Raman. Los investigadores esperan probar si todas las moléculas, tales como aquellas en la bacteria Salmonella, tienen su propio señal Raman.

Más detalles

Contacto científico:
Bosoon Park, teléfono 706-546-3396, USDA-ARS, Unidad de Evaluación de Calidad y Seguridad, Athens, Georgia.

Imagen producida por microscopio electrónico de transmisión mostrando esferas de biopolímeros encapsulados con nanopartículas de plata. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La bacteria Salmonella y otros patógenos alimentarios se pueden ser detectar más fácilmente con la utilización de pruebas que usan esferas de biopolímeros encapsulados con nanopartículas de plata, según estudios por científicos del ARS.

 

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Cucharas llenas de la sal. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los científicos del ARS han desarrollado un plan para monitorear los niveles del sodio en alimentos, particularmente los alimentos procesados y los ingredientes que contribuyen hasta el 80 por ciento del consumo del sodio en la dieta estadounidense.

La revolución furtiva sobre el sodio

Investigadores con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS por sus siglas en inglés) se han asociado para realizar los esfuerzos del HHS de monitorear el consumo del sodio por la población estadounidense. Los investigadores del ARS han desarrollado un plan para monitorear el nivel del sodio en los alimentos, particularmente en los alimentos procesados e ingredientes que contribuyen hasta el 80 por ciento del consumo del sodio agregado de la dieta estadounidense, como evaluado en la encuesta nacional 'What We Eat in America' (Lo que comemos en América) realizada por el ARS. Los alimentos que contienen los niveles más altos del sodio se monitorean por el análisis químico. Tener los datos más precisos sobre los niveles del sodio en los alimentos comerciales y en los alimentos de los restaurantes pueden apoyar los esfuerzos de monitorear y evaluar el consumo del sodio por la población estadounidense, según los expertos.

Más detalles

Contacto científico:
Joanne Holden, teléfono 301-504-0635, USDA-ARS, Laboratorio de Datos sobre Nutrientes, Beltsville, Maryland.

 

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Consumo de bocados es asociado con aumentos en calorías y reducciones en nutrientes

El consumo de bocados es un comportamiento dietético que ha aumentado en décadas recientes en EE.UU., mientras el porcentaje de los estadounidenses que tienen sobrepeso u obesidad también ha aumentado. Ahora científicos del ARS han examinado datos derivados de una encuesta sobre el consumo alimentario de más de 5.000 adultos que tienen 20 años o más para concentrarse en los hábitos de comer los bocados, los cuales son asociados con un consumo aumentado de calorías y una reducción en el consumo de nutrientes. El análisis del consumo de bocados indica que los bocados proveyeron casi un tercio (el 32 por ciento para las mujeres y el 31 por ciento para los hombres) de todas las calorías diarias en forma de "las calorías vacías", las cuales son calorías que vienen de las grasas sólidas y los azúcares agregados (componentes alimenticios que no proveen mucho valor nutritivo). Los dulcificantes calóricos agregados durante el procesamiento de alimentos se llaman "azúcares agregados".

Más detalles

Contacto científico:
Rhonda Sebastian, teléfono 301-504-0343, USDA-ARS, Grupo de Investigación de Encuestas Alimentarias, Beltsville, Maryland.

Hombre comiendo un surtido de frutas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Los bocados proveen casi la tercera parte (el 32 por ciento para las mujeres y el 31 por ciento para los hombres) de todas las calorías diarias consumidas por los estadounidenses, según un análisis de los resultados de la encuesta nacional 'Lo que comemos en América'.

 

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Hombre en supermercado obteniendo información por un dispositivo de mano. Enlace a la información en inglés sobre la foto
La base nacional de datos sobre nutrientes, la cual fue desarrollada por el ARS para proveer información sobre la composición nutricional de miles de alimentos, ha sido incorporada a una variedad amplia de las apps y los sitios web interactivos disponibles al consumidor por dispositivos de mano tales como los smartphones.

Datos sobre los nutrientes ahora disponibles por los sitios web interactivos y las apps

Los usuarios de los teléfonos inteligentes y los computadores personales ahora tienen otra opción para encontrar información sobre los alimentos más sanos. Hay una versión de la Base de Datos de Nutrientes de Referencia Estándar (SR), la cual fue producida por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA por sus siglas en inglés), que ofrece información sobre más de 7.600 alimentos y está siendo incorporada en una variedad amplia de los sitios web interactivos y las "apps" para los teléfonos inteligentes. La fuente gubernamental más prominente es 'SuperTracker', en el sitio web ChooseMyPlate.gov, donde los usuarios fácilmente pueden crear su propio plan dietético para asegurar el consumo de las cantidades recomendadas de vitaminas y minerales, juntos con los niveles recomendados de calorías y porciones de alimentos basados en la edad y el género. 'SuperTracker' provee información gratis sobre la dieta y la actividad física. 'SuperTracker' compara la dieta y actividad física del usuario con las recomendaciones de las Guías Alimentarias para los Estadounidenses, las cantidades recomendadas de nutrientes, y las recomendaciones sobre la actividad física. Los usuarios pueden conseguir un informe sobre una variedad amplia de nutrientes. Una versión de la SR que permite las búsquedas ha sido disponible gratis desde el 2003 para descargar a los computadoras personales y laptops.

Más detalles

Contacto científico:
Joanne Holden, teléfono 301-504-0635, USDA-ARS, Laboratorio de Datos sobre Nutrientes, Beltsville, Maryland.

 

 

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Última Modificación: 4/20/2012