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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, April de 2010

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

April de 2010

 
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Contenidos

Científicos desarrollan una nueva prueba para detectar una toxina en alimentos

Productos innovadores para el embalaje de alimentos

Nuevas vacunas podrían ayudar a impedir la bacteria E. coli O157:H7

Una levadura útil combate la aflatoxina que puede contaminar los alimentos

Carretillas para mover los huevos en plantas de procesamiento pueden contener las bacterias

Estudios proveen información sobre un compuesto clave en la avena

Los niños pierden el peso y mejoran el estado físico en un estudio en Houston

Científicos del ARS exploran los secretos de las cebadas malteras superiores

Reduciendo la inflamación arterial

Nuevos panes a base de avena o cebada

 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Kim Kaplan.

 

Científicos desarrollan una nueva prueba para detectar una toxina en alimentos

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han desarrollado una nueva prueba superior para detectar la toxina Staphylococcal enterotoxin A (SEA por sus siglas en inglés). Producida por la bacteria Staphylococcus aureus, esta toxina es una causa principal de la intoxicación alimentaria en EE.UU. y mundialmente. La nueva prueba puede detectar la toxina en niveles un mil millón veces más bajos que los detectados por la prueba actual, la cual es considerada como "el estándar de oro" para la detección de SEA. Los experimentos de los investigadores con el pollo, la carne de res y la leche indican que la nueva prueba puede distinguir con precisión entre la toxina activa e inactiva, y puede rendir resultados reproducibles.

Más detalles

Contacto científico:
Reuven Rasooly, teléfono 510-559-6478, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Contaminantes de Alimentos, Centro de Investigación de la Región Occidental, Albany, California.

Químico Reuven Rasooly estudiando la replicación de algunas células del bazo mostrada en una pantalla de computadora.
Una nueva prueba desarrollada por investigadores del ARS para seguir la pista de una toxina de Staphylococcus aureus puede detectar la toxina en niveles un mil millón veces más bajos que aquellos detectados por la prueba actual, la cual es considerada como "el estándar de oro".

 

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Ternero Holstein. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Inmunizar los terneros con cualquiera de dos vacunas desarrolladas por científicos del ARS podría ayudar a reducir la extensión de la bacteria peligrosa E. coli O157:H7.

Nuevas vacunas podrían ayudar a impedir la bacteria E. coli O157:H7

Inmunizar los terneros con cualquiera de dos formas de una vacuna nuevamente desarrollada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podría ayudar a reducir la extensión de la bacteria peligrosa Escherichia coli O157:H7. Este microbio puede crecen bien en el tracto digestivo de los animales, pero no causan síntomas de enfermedad en ellos. Sin embargo, en los humanos, E. coli puede causar la diarrea y, en algunos casos, el síndrome urémico hemolítico, el cual puede ser mortal. Una de las dos nuevas vacunas contiene células de una cepa de E. coli O157:H7 que carece de un gen conocido como hha. La segunda nueva vacuna contiene una cepa de E. coli que carece de ambos hha y otro gen llamado sepB. En cualquiera de las vacunas, la cepa de E. coli produce una cantidad grande de lo que se llaman proteínas inmunogénicas. Estas proteínas estimulan una respuesta inmunológica que previene la colonización exitosa de los intestinos del ganado por la bacteria E. coli.

Más detalles

Contacto científico:
Vijay Sharma, teléfono 515-337-7279, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Seguridad Alimentaria y Patógenos Entéricos, Centro Nacional de Enfermedades Animales, Ames, Iowa.

 

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Carretillas para mover los huevos en plantas de procesamiento pueden contener las bacterias

Las carretillas con estantes de contrachapado, las cuales se usan para transportar los huevos dentro de las plantas de procesamiento, pueden contener bacterias llamadas Enterobacteriaceae, según los resultados de una encuesta realizada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Athens, Georgia. Se sabe que las Enterobacteriaceae, las cuales son una familia de bacterias que incluyen los patógenos Salmonella y Shigella, pueden contaminar el ambiente en las plantas de procesamiento de huevos. Los científicos descubrieron una frecuencia del 100 por ciento para Enterobacteriaceae en las carretillas de huevos de nido en una planta, y el 80 por ciento en otra. Conocimientos sobre la identidad de las bacterias presentes y su ubicación son imprescindibles para el desarrollo de estrategias para reducir y eliminar la contaminación bacteriana. Los hallazgos de la encuesta pueden ser usados por reguladores y microbiólogos trabajando con el sector de huevos y para estimular el desarrollo de mejores prácticas de saneamiento y la utilización de materiales de estante más fáciles de limpiar.

Más detalles

Contacto científico:
Michael Musgrove, teléfono 706-546-3340, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Seguridad y Calidad de Huevos, Centro Richard B. Russell de Investigación, Athens, Georgia.

Huevos.
Las carretillas típicamente usadas para transportar los huevos dentro de las plantas de procesamiento pueden ser contaminadas con Enterobacteriaceae, la cual es una familia de bacterias que incluyen los patógenos Salmonella and Shigella, según los resultados de una encuesta por científicos del ARS. Foto cortesía de Microsoft Clipart

 

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Un investigador mide el tríceps de un estudiante para ayudar a determinar la cantidad de grasa corporal. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudiantes que participaron en un programa dirigido por un instructor tuvieron más éxito en perder el peso, comparado con estudiantes en un programa autodidacta, según los resultados preliminares de un estudio financiado por el ARS.

Los niños pierden el peso y mejoran el estado físico en un estudio en Houston

Estudios financiados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están contribuyendo al desarrollo de estrategias innovadoras para ayudar a los niños a perder peso y mejorar su estado físico. Las estadísticas que resultaron del estudio de seis meses fueron basadas en 57 niños con sobrepeso que participaron en o un programa autodidacta o un programa dirigido por un instructor. Cuando evaluados a los fines del estudio, los niños en el programa dirigido por el instructor han perdido significativamente más peso y tuvieron una vida más activa—como medida por sus respuestas a un cuestionario estándar—comparados con los niños en el programa autodidacta. Además, uno y dos años después del estudio, los niños que participaron en el programa dirigido por el instructor tuvieron reducciones más grandes en su Índice de Masa Corporal, comparados con los niños que participaron en el programa autodidacta. Estos resultados preliminares sugieren que un programa de manejo de peso basado en la escuela podría ser eficaz en alcanzar a muchos niños.

Más detalles

Contacto científico:
Craig A. Johnston, teléfono 713-798-2068, USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición de Niños en el Colegio Baylor de Medicina, Houston, Texas.

 

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Reduciendo la inflamación arterial

Científicos patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han descubierto nuevas razones para consumir la avena: compuestos de avena llamados avenantramidas. La inflamación crónica dentro de las paredes arteriales es una parte del proceso que con el tiempo lleva a la afección llamada la arterosclerosis. Los científicos han informado sobre hallazgos que sugieren que las avenantramidas de la avena reducen la producción de moléculas inflamatorias. Este estudio mostró que algunas formas de las avenantramidas tienen propiedades posiblemente antiinflamatorias por medio de inhibición de factores relacionadas con la activación de citoquinas que promueven inflamación.

Más detalles

Contacto científico:
Mohsen Meydani, teléfono 617-556-3126, USDA-ARS, Laboratorio de Biología Vascular, Centro Jean Mayer de Investigación de Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

Un surtido de alimentos tales como pan y cereales que contienen avena y cebada. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudios recientes patrocinados por el ARS han revelado más indicaciones de que consumir la avena podría proveer más beneficios de salud para el corazón además de bajar los niveles de colesterol en la sangre.

 

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Dos científicas inspeccionando una película desarrollada para el embalaje de alimentos.
Líder de investigación Peggy Tomasula (izquierda) y química Phoebe Qi están desarrollando productos a base de ingredientes lecheros para utilización en el embalaje de alimentos. Foto cortesía de Paul Pierlott con el ARS.

Productos innovadores para el embalaje de alimentos

Los productos innovadores a base de ingredientes lecheros para utilización en el embalaje de alimentos podrián proveer una alternative viable a los productos a base de petróleo, según un capítulo escrito por científica Peggy Tomasula con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) para inclusión en un nuevo libro titulado "Los ingredientes derivados de la leche: Usos alimentarios y nutracéuticos". El capítulo por Tomasula es titulado "Utilización de ingredientes lecheros para producir películas comestibles y materiales biodegradables de embalaje". El capítulo se enfoca en las películas a base de proteínas lecheras, con un énfasis en aquellas a base de la caseína y el suero, los cuales son las proteínas principales en la leche. El capítulo también informe sobre los intentos de investigación para mejorar las propiedades de las proteínas para que se puedan utilizar estas materiales naturales en una variedad de aplicaciones en el futuro. Los investigadores con el ARS están desarrollando películas fuertes y biodegradables a base de leche. Estas películas proveen una mejor barrera contra oxígeno que las películas a base de petróleo.

Más detalles

Contacto científico:
Peggy M. Tomasula, teléfono 215-233-6703, USDA-ARS, Unidad de Procesamiento y Productos Lecheros, Centro de Investigación de la Región Oriental, Wyndmoor, Pensilvania.

 

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Una levadura útil combate la aflatoxina que puede contaminar los alimentos

Los pistachos, las almendras y otros frutos secos populares algún día podrián ser rociados rutinariamente con una levadura llamada Pichia anomala. Estudios de campo y de laboratorio por la fisióloga de plantas Sui-Sheng (Sylvia) Hua con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han mostrado que esta levadura compite exitosamente por espacio y nutrientes contra el moho no deseado Aspergillus flavus. A. flavus y otras especies de Aspergillus pueden producir toxinas molestas conocidas como aflatoxinas. Hua ha recibido una patente sobre utilización de la levadura como una manera amigable con el medio ambiente para proteger los frutos secos, así como el maíz, contra contaminación por aflatoxinas. En pruebas realizadas en un huerto de pistachos en California, Hua y sus colegas descubrieron que rociar los árboles con la levadura inhibió la frecuencia de A. flavus en los pistachos por hasta el 97 por ciento comparada con la frecuencia en los árboles no rociados.

Más detalles

Contacto científico:
Sui-Sheng (Sylvia) Hua, teléfono 510-559-5905, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Micotoxinas de Plantas, Centro de Investigación de la Región Occidental, Albany, California.

Almendros.
Los científicos del ARS dicen que rociar una levadura llamada Pichia anomala en los almendros, los pistacheros y otros árboles que producen los frutos secos es una manera amigable con el medio ambiente de controlar los mohos que producen aflatoxinas. Foto cortesía del Consejo de Almendras de California

 

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Químico Mitchell Wise trabaja con extractos de avena en un matraz de vidrio. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Químico Mitchell Wise con el ARS está estudiando los factores ambientales que influyen en cómo las plantas de avena producen las avenantramidas, las cuales son antioxidantes potentes que contribuyen a los beneficios saludables de consumir la avena.

Estudios proveen información sobre un compuesto clave en la avena

Estudios realizados por científicos con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están ayudando a aumentar los conocimientos sobre los factores ambientales que regulan la producción de avenantramida (Avn por sus siglas en inglés) en la avena. Las Avns, las cuales son metabolitos con potentes propiedades antioxidantes, contribuyen significativamente al valor nutricional de la avena. Aunque no se sabe mucho sobre el propósito específico de Avns dentro de la planta de avena, estudios previos han revelado una producción aumentada de Avns en las hojas de avena cuando hongos atacan la planta. Como resultado de este descubrimiento, investigadores creen que las Avns ayudan a la planta a defenderse de los hongos. Los científicos probaron 16 cultivares de avena y dos líneas de crianza de avena en tres sitios en Dakota del Norte durante un período de tres años. Ellos descubrieron que las plantas de avena que tuvieron la resistencia más fuerte a la roya de la hoja de avena típicamente tuvieron las concentraciones más altas de Avns en sitios donde ocurrió la roya de la hoja. También descubrieron que es probable que la producción de Avns sea influida por otros factores ambientales, porque no todos los cultivares con una resistencia fuerte a la roya de la hoja produjeron niveles altos de Avns.

Más detalles

Contacto científico:
Mitchell Wise, 608-262-9242, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Cultivos Cereales, Madison, Wisconsin.

 

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Científicos del ARS exploran los secretos de las cebadas malteras superiores

Científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están descubriendo más sobre lo que ocurre dentro de los granos de cebada mientras ellos germinan. Esta germinación es uno de los pasos que ocurren en la producción de la malta. Los hallazgos de las investigaciones ayudarán a los criadores de plantas a desarrollar mejores cebadas malteras para el futuro. Los científicos tienen un interés particular en las enzimas especializadas producidas por el grano durante la germinación. Estas enzimas, por ejemplo, convierten las proteínas almacenadas del grano en aminoácidos, y convierten los carbohidratos almacenados en lo que se llaman "azúcares simples".

Más detalles

Contacto científico:
Mark Schmitt, teléfono 608-262-4480, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Cultivos Cereales, Madison, Wisconsin.

Químico Mark Schmitt inspecciona una muestra de la cebada maltera
Químico Mark Schmitt con el ARS está descubriendo lo que ocurre dentro de los granos de la cebada maltera durante el proceso de germinación, para que los criadores de plantas puedan tener un mejor fundamento para el desarrollo de variedades superiores de este cultivo.

 

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Cebada y avena con galletas, panes, cereal y harina a base de ellas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS están desarrollando panes a base de avena integral o cebada integral para ofrecerles a los consumidores una diferente variedad de vitaminas, antioxidantes, fibra, proteína y otros componentes sanos que aquellos encontrados en el pan de trigo integral.

Nuevos panes a base de avena o cebada

Nuevos panes deliciosos a base de avena integral o cebada integral podrían resultar de experimentos ahora en curso por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en California. En experimentos preliminares, los científicos hicieron panes experimentales de la avena integral o de la cebada integral, así como del trigo integral, utilizando un carbohidrato llamado HPMC (hidroxipropil metil celulosa), el cual está disponible comercialmente y es derivado de plantas. Los científicos tienen un interés en el potencial de HPMC como un sucedáneo de gluten, el cual es un compuesto que está presente en el trigo pero no en otros granos tales como la avena y la cebada. Los científicos determinaron que los panes a base de cebada, avena y trigo integral hechos con HPMC tuvieron la capacidad de bajar los niveles de colesterol.

Más detalles

Contacto científico:
Wallace Yokoyama, teléfono 510-559-5695, USDA-ARS, Unidad de Investigación de Alimentos Procesados, Centro de Investigación de la Región Occidental, Albany, California.

 

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Última Modificación: 4/6/2010