Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, enero de 2007

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

Abril de 2007

 
Archivo

Contenidos

Los secretos genéticos del bagre Gen para el color naranja en coliflor podría aumentar niveles de beta-caroteno
¿Arándanos para combatir el colesterol "malo"—y el cáncer del colon? Las patatas 'Alturas' están entre las más cultivadas en Idaho
Los beneficios del cobre para el corazón mostrados en los ratones Aumentos en la colección estadounidense de membrillos
Dos nuevos duraznos: 'Early Augustprince' y 'Augustprince' Las saponinas intrigantes de la soya
Bacterias beneficiosas combaten Listeria en la fruta recién cortada Las cebollas del futuro: ¡Aún más nutritivas!
Base de datos de flavonoides actualizada Harina de cacahuete ofrece proteína, textura y sabor
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Marcia Wood.

 

El bagre a la parrilla con salsa de fresas.
El bagre a la parrilla con salsa de fresas. Imagen cortesía del Instituto del Bagre.

Los secretos genéticos del bagre

¡Los estadounidenses les gustan el bagre!

De hecho, este pez es el cuarto más frecuentemente comido en EE.UU. También es la "estrella" de estudios en curso por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en la Unidad de Investigación de la Genética del Bagre, en Stoneville, Misisipí, y sus colegas universitarias.

Estos investigadores quieren descifrar los secretos de la composición genética del bagre—es decir, el genoma del bagre. Este genoma es como un tercio del tamaño del genoma humano.

Los hallazgos podrían conducir a un bagre superior y más sabroso en el futuro.

Los científicos ya han identificado miles de pedazos del material genético—llamada marcadores de ADN—del bagre. Estos marcadores pueden ser usados en la búsqueda para los genes que controlan rasgos valiosos tales como más carne o resistencia mejorada contra enfermedades comunes.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Geoffrey C. Waldbieser, 662-686-3593; USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Genética del Bagre, Stoneville, Misisipí.

Contenidos

 


Arándanos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Arándanos ayudaron a bajar el colesterol LDL en los animales de laboratorio.

¿Arándanos para combatir el colesterol "malo"—y el cáncer del colon?

Los arándanos podrían ayudar a controlar el colesterol y a combatir el cáncer del colon, según los resultados preliminares de estudios con animales de laboratorio. Los hámsteres que consumieron una dieta que contuvo niveles altos de colesterol así como las pieles de arándanos congelados en seco tuvieron casi 20 por ciento menos colesterol LDL—el tipo "malo"—en la sangre comparados con otros hámsteres que no consumieron los arándanos, en un estudio realizado por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS).

Los compuestos de arándano tales como resveratrol y pterostilbeno podrían tener un papel importante en el efecto de bajar el colesterol, según los científicos del ARS en la Unidad de Investigación de Utilización de Productos Naturales, en Oxford, Misisipí.

Otro estudio cooperativo, dirigido por científicos de la Universidad de Rutgers, mostraron que nueve ratones de laboratorio que consumieron una dieta que contuvo una cantidad pequeña de pterostilbeno—40 partes por millón—desarrollaron 57 por ciento menos lesiones causadas por el cáncer del colon, comparados con otros nueve ratones que no consumieron el compuesto (hallazgos reportados en la revista 'Clinical Cancer Research', volumen 13, páginas 350-355).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Agnes M. Rimando, teléfono 662-915-1037; USDA-ARS, Unidad de Investigación de Utilización de Productos Naturales, Oxford, Misisipí.

Contenidos

 


Surtido de alimentos ricos en cobre:  nueces, semillas de girasol, langosta, aceitunas verdes, salvado de trigo, hígado, melaza, cacao, ostras y pimienta negra. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Fuentes ricas de cobre incluyen nueces, semillas de girasol, langosta y más.

Los beneficios del cobre para el corazón mostrados en los ratones

En un estudio, el cobre ayudó a reducir un aumento insaludable del tamaño del corazón—llamado hipertrofia cardíaca—en los ratones de laboratorio. Los científicos esperan que esto efecto también ocurra en los humanos que tienen la misma afección. Los hallazgos, recientemente reportados en la revista 'Journal of Experimental Medicine' (volumen 204, páginas 657-666), representa la primera vez que este beneficio relacionado con el cobre ha sido mostrado.

Un aumento del tamaño del corazón puede ser relacionado con ahogo; el dolor causado por una disminución de la cantidad de la sangre suministrada al corazón; y los ritmos anormales del corazón.

Todos los ratones en el estudio tuvieron aumentos en el tamaño del corazón, pero había un mejoramiento en la afección en los ratones que consumieron el equivalente de tres veces la cantidad de cobre recomendada para la salud humana. Aunque el nivel fue alto, sin embargo la dosis fue menos que el límite actual para el consumo del cobre, un nutriente imprescindible para la buena salud.

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) con el Centro Grand Forks de Investigación de Nutrición Humana colaboraron en el estudio, que fue dirigido por investigadores del Centro Médico de la Universidad de Louisville en Kentucky.

Una lista útil de comidas que son buenas fuentes de cobre está disponible en: www.nal.usda.gov/fnic/foodcomp/Data/SR17/wtrank/wt_rank.html. En la línea para "copper", haz clic en la letra "W" en la columna—a la derecha—con el título en inglés "Sort by nutrient content" (pon en orden basado en el contenido de nutrientes).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Gerald F. Combs, Jr., teléfono 701-795-8456; USDA-ARS, Centro Grand Forks de Investigación de Nutrición Humana, Grand Forks, Dakota del Norte.

Contenidos

 


Los duraznos 'Early Augustprince'
Los duraznos 'Early Augustprince'.

Dos nuevos duraznos: 'Early Augustprince' y 'Augustprince'

Dos nuevos tipos de duraznos firmes y deliciosos para los huertos del sudeste de EE.UU. pueden ayudar a satisfacer la demanda de consumidores para esta fruta sabrosa.

El durazno 'Early Augustprince' madura de mediados a fines de julio. 'Augustprince' madura de fines de julio a principio de agosto.

Ambas variedades rinden fruta grande y redonda con un diámetro de casi tres pulgadas. Cuando la fruta está madura, la piel es principalmente de color rojo vivo con un fondo atrayente de amarillo. La carne amarilla tiene un poco de rojo si la fruta madura en el árbol, y ofrece una textura y un sabor agradable.

Una década de pruebas por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Laboratorio del Sudeste para Investigación de Frutas y Nueces de Árbol y investigadores de la Universidad de Clemson en Carolina del Sur ha mostrado que 'Early Augustprince' y 'Augustprince' pueden rendir más fruta que otras variedades comerciales actualmente producidas que maduran en el mismo período en el sudeste.

Varios viveros en Tennessee ahora venden las nuevas variedades.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con William R. Okie, teléfono 478-956-6405; USDA-ARS, Laboratorio del Sudeste para Investigación de Frutas y Nueces de Árbol, Byron, Georgia.

Contenidos

 


Melones. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Bacterias beneficiosas podrían ayudar a proteger las frutas recién cortadas contra los patógenos alimentarios.

Bacterias beneficiosas combaten Listeria en la fruta recién cortada

Algunas bacterias beneficiosas suprimieron Listeria monocytogenes, un microbio que causa la intoxicación alimentaria, en pruebas de laboratorio con pedazos de melón dulce recién cortado artificialmente infectados con el patógeno. Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) descubrieron que una bacteria llamada Gluconobacter asai—la cual ocurre en manzanas y otros tipos de fruta—puede trabajar conjuntamente con organismos llamados bacteriofagos para matar casi todas las bacterias L. monocytogenes en la fruta. Los bacteriofagos son inocuos para los humanos.

Esta investigación podría conducir a nuevas opciones que ayudarán a las empresas alimentarias a satisfacer el estándar de tolerancia cero para la presencia de L. monocytogenes en frutas y verduras recién cortadas.

Investigadores en el Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, mantenido por ARS en Beltsville, Maryland, y la Estación Apalache de Investigación de Frutas, mantenida por ARS en Kearneysville, Virginia Occidental, colaboraron en esta investigación con la empresa Intralytix, Inc., de Baltimore, Maryland.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con William S. Conway, teléfono 301-504-6128; USDA-ARS, Centro Henry A. Wallace de Investigación Agrícola, Beltsville, Maryland; o Wojciech J. Janisiewicz, teléfono 304-725-3451; USDA-ARS, Estación Apalache de Investigación de Frutas, Kearneysville, Virginia Occidental.

Contenidos

 


Tetera, hojas del té, dos tazas de té, y galletas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Té, vino tinto y manzanas contienen flavonoides conocidos como catecinas.

Base de datos de flavonoides actualizada

Compuestos de plantas llamados flavonoides que ayudan a mejorar la salud—tales como la cianidina en cerezas o las catecinas en el té—podrían reducir el riesgo de ciertas enfermedades, según los resultados de estudios. Una base de datos nuevamente actualizada y fácil de usar, producida por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS), muestra los niveles de 26 flavonoides importantes en aproximadamente 400 frutas, verduras y otras comidas.

Detalles sobre cómo acceder al "Base de datos del Departamento de Agricultura de EE.UU. sobre los flavonoides en comidas seleccionadas, Versión 2.1, 2007" están disponible en el Web (en inglés) en www.ars.usda.gov/nutrientdata/flav/.

Utilizadores de la base de datos incluirán investigadores mundialmente que están estudiando la relación entre flavonoides y un riesgo reducido del cáncer y otras enfermedades crónicas.

La base de datos es un suplemento a la "Base de datos nacional para referencia estándar, SR19", la cual es considerada la fuente más autorizada de información en EE.UU. sobre la composición de alimentos.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con David B. Haytowitz, teléfono 301-504-0714; USDA-ARS, Centro de Investigación de Nutrición Humana, Beltsville, Maryland.

Contenidos

 


Coliflor de color naranja. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Coliflor que tiene niveles altos de beta-caroteno.

Gen para el color naranja en coliflor podría aumentar niveles de beta-caroteno

Un coliflor único, equipado naturalmente con un gen especial que causa el color naranja en la verdura, podría ser útil en aumentar los niveles de nutrientes de otros alimentos.

Los científicos ya saben que un gen llamado Or causa el coliflor a formar beta-caroteno, un compuesto que cambia el color de la verdura a naranja. El cuerpo humano puede usar beta-caroteno para formar vitamina A, un nutriente imprescindible. La mayoría de estadounidenses no consumen suficiente vitamina A de alimentos. Por consiguiente, los investigadores tienen un interés en el gen Or como una herramienta para la creación de plantas ricas en beta-caroteno para el futuro.

Aunque los investigadores han sabido de la existencia y el papel del gen Or por muchos años, no fue hasta recientemente que los científicos del ARS y sus colegas de la Universidad de Cornell identificaron el gen y lo copiaron. Ahora están estudiando en más detalle la actividad del gen para aprender exactamente cómo este gen da instrucciones a la planta a producir y almacenar el compuesto que provee el color. Los investigadores describen algunos de sus últimos descubrimientos en la revista 'The Plant Cell' (volumen 18, páginas 3.594-3.605).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Li Li, teléfono 607-255-5708; USDA-ARS, Laboratorio Estadounidense de Investigación de Plantas, Suelo y Nutrition, Ithaca, Nueva York.

Contenidos

 


Rich Novy y Dennis Corsini arrancan una planta de patata. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Richard Novy (izquierda) y Dennis Corsini (ahora retirado) examinan plantas y tubérculos de las patatas 'Alturas'.

Las patatas 'Alturas' están entre las más cultivadas en Idaho

Versátil y sabrosa, la patata 'Alturas' es una verdura de alta calidad desarrollada por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Aberdeen, Idaho, y sus colaboradores. Disponible por primera vez a los granjeros hace cinco años, 'Alturas' actualmente es la quinta patata más cultivada en Idaho, el estado que produce más papas que cualquier otro estado en EE.UU.

Patatas son las verduras favoritas de EE.UU., y provee fibra, vitamina C, potasio y otros nutrientes imprescindibles.

'Alturas' es apropiada no sólo para procesamiento como productos congelados o deshidratados, sino también para el mercado fresco (según un artículo en la revista 'American Journal of Potato Research', volumen 80, páginas 295-301).

Los investigadores probaron 'Alturas' por más de una década, incluyendo pruebas de sabor, pruebas de campo y experimentos en instalaciones del procesamiento de patatas, antes de determinar que esta patata fue lista para las granjas de la región occidental de EE.UU.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Richard G. Novy, teléfono 208-397-4181, extensión 111; USDA-ARS, Unidad de Investigación de Granos Pequeños y Germoplasma de Patatas, Aberdeen, Idaho.

Contenidos

 


Surtido de variedades de membrillos. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Surtido de membrillos del ARS en Corvallis, Oregon.

Aumentos en la colección estadounidense de membrillos

Árboles de membrillo de todas partes del mundo están preservados en la colección estadounidense oficial de membrillos, ubicada en el Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Corvallis, Oregon. Un pariente de las peras y manzanas, esta fruta de color amarillo vivo vale la pena conservarla, no sólo por su propio bien, sino también por su valor a las peras. El membrillo provee un patrón enano para injertar con la pera, formando un peral que provee fruta muy temprano y es fácil de manejar.

Árboles de Armenia y de la República de Georgia han sido agregados recientemente a la colección, la cual es el surtido más grande públicamente poseído de membrillos en EE.UU. Además, estudios de las características y la composición genética de estos árboles podrían revelar rasgos tales como resistencia al frío, o resistencia al microbio que causa la enfermedad llamada el tizón de fuego. Estos rasgos podrían ser incorporados en otros membrillos para crear árboles superiores para el futuro.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Joseph D. Postman, teléfono 541-738-4220; USDA-ARS, Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal, Corvallis, Oregon.

Contenidos

 


Soya. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las saponinas de la soya mostraron la capacidad de combatir el cáncer en los animales de laboratorio.

Las saponinas intrigantes de la soya

La capacidad de las saponinas—compuestos naturales encontrados en la soya y una variedad amplia de otras plantas—de prevenir el cáncer ahora es más fácil de estudiar, gracias a una técnica para extraerlas y purificarlas.

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en el Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola, mantenido por el ARS en Peoria, Illinios, y sus colegas en la Universidad de la Palabra Encarnada en San Antonio, Texas, desarrollaron la técnica.

La capacidad de las saponinas de combatir el cáncer han sido mostrada en estudios tales como una investigación en 2005 por científicos del ARS y de la Universidad de Illinois. Esa investigación reveló que exposición de algunas células cancerosas del colon humano a las saponinas redujo el crecimiento de las células por 27 a 68 por ciento (hallazgos reportados en la revista 'Carcinogenesis', volumen 26, páginas 156-167).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Mark A. Berhow, teléfono 309-681-6347; USDA-ARS, Centro Nacional de Investigación de Utilización Agrícola, Peoria, Illinois.

Contenidos

 


Cebollas rojas sabrosas. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Las cebollas son ricas en nutrientes que benefician el corazón.

Las cebollas del futuro: ¡Aún más nutritivas!

Las cebollas dulces son indudablemente las favoritas de muchos consumidores, pero sus "primas" que tienen un sabor más fuerte son más nutritivas. Los genetistas de plantas del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están aprendiendo más sobre los genes de nutrición de las cebollas para que las variedades populares del futuro puedan proveen aún más nutrientes, junto con los sabores y las texturas familiares.

Las investigaciones se enfocan en los genes responsable de tres diferentes grupos de compuestos saludables: los tiosulfinatos que diluyen la sangre; los fructanos ricos en fibra; y los flavonoides tales como quercetina que ayudan a proteger el cuerpo contra los daños oxidativos.

Trabajando en colaboración con científicos en Nueva Zelanda y Japón, los científicos del ARS en la Unidad de Investigación de Cultivos de Verduras, ubicada en Madison, Wisconsin, ya han descubierto varios genes interesantes, incluyendo un gen que ayuda a las cebollas a acumular fructanos (hallazgos reportados en la revista 'Theoretical and Applied Genetics', volumen 112, páginas 958-967). Cuanto más altos sean los niveles de fructanos, tanto más altas sean las cantidades de tiosulfinatos que benefician el corazón.

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Michael J. Havey, teléfono 608-262-1830; USDA-ARS, Unidad de Investigación de Cultivos de Verduras, Madison, Wisconsin.

Contenidos

 


Cacahuetes con cáscara. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Estudios de la harina de cacahuete podrían abrir la puerta a utilización aumentada de este ingrediente rico en proteína.

Harina de cacahuete ofrece proteína, textura y sabor

Barras nutritivas, salsas, aderezos de ensaladas—y más—se benefician de las texturas, las proteínas y los sabores provistos por la harina de cacahuete. Ahora, pruebas realizadas por los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) han mostrado que la harina de cacahuete más baja en grasa puede espesarse más eficazmente que la que contiene más grasa.

Los investigadores, quienes trabajan en la Unidad de Investigación de Calidad y Manejo Comercial, mantenida por ARS en Raleigh, Carolina del Norte, reportaron este hallazgo y otros sobre la harina versátil en la revista 'Journal of Texture Studies' (volumen 38, páginas 253-272).

Para obtener más detalles, póngase en contacto con Jack P. Davis, teléfono 919-515-6312; USDA-ARS, Unidad de Investigación de Calidad y Manejo Comercial, Raleigh, Carolina del Norte.

Contenidos

Última Modificación: 6/11/2007