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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Informe de investigaciones de alimentos y nutrición, enero de 2011

Cubierto con manzana. Título: Informe de investigaciones de alimentos y nutrición. Enlace a la portada.

enero de 2011

 
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Contenidos

Niveles adecuados de zinc reduce el riesgo de la pulmonía en los ancianos Impidiendo la colonización de las bacterias E. coli en el ganado bovino
Las vitaminas B y el cerebro viejo Nuevas líneas de soja con beneficios para el corazón
El impacto de las isoflavonas de soja en la salud ósea Explorando la posibilidad de indicios derivados de los cromosomas sobre la diabetes
Investigadores estudian los extractos de canela Bacterias de corrupción que podrían beneficiar al medio ambiente
Las imágenes hiperespectrales aceleran la detección de la bacteria Campylobacter
 

¿Comentarios o preguntas?
—Póngase en contacto con Kim Kaplan.

 

Niveles adecuados de zinc reduce el riesgo de la pulmonía en los ancianos

Una proporción alta de los residentes de las instituciones geriátricas tuvieron concentraciones bajos de zinc en la sangre durante un estudio financiado por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. Los científicos descubrieron que las personas que tuvieron concentraciones normales de zinc en la sangre tuvieron el 50 por ciento menos probabilidades de desarrollar la pulmonía, comparadas con las personas que tuvieron concentraciones bajas de zinc.

Más detalles

Contacto científico:
Simin Nikbin Meydani, teléfono 617-556-3129, USDA-ARS, Laboratorio de Inmunología Nutricional, Centro Jean Mayer de Investigación de la Nutrición Humana del Envejecimiento, Boston, Massachusetts.

Tres mujeres mayores comiendo. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un estudio observacional mostró que los residentes de instituciones geriátricas que tenían concentraciones normales de zinc en la sangre tenían el 50 por ciento menos probabilidades de desarrollar la pulmonía.

 

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Dibujo del cerebro
Una proteína llamada holoTC (holotranscobalamina) podría tener un papel clave en un nuevo enfoque de detectar más temprano y con más precisión la disminución cognitiva, según los resultados de un estudio que involucró una científica del ARS. Imagen cortesía de Microsoft Clipart.

Las vitaminas B y el cerebro viejo

Las vitaminas B, incluyendo B6, B12 y el folato, alimentan el cerebro. Pero todavía hay muchas preguntas sobre la relación entre estos nutrientes esenciales y el poder del cerebro. Una dietista con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) ha colaborado en estudios en curso sobre el papel posible de estos nutrientes en prevenir una disminución en la función cerebral. Estas investigaciones son una parte del Estudio sobre Envejecimiento en Latinos del Área de Sacramento (California), o "SALSA" por sus siglas en inglés. Un análisis de las muestras de sangre de los voluntarios mostró que niveles más bajos de una vitamina B—el folato—fueron asociados con síntomas de la demencia y una pobre función cerebral, también conocida como la disminución cognitiva, como determinada por pruebas estándares de la memoria y otros factores. La disfunción fue evidente aunque menos del 1 por ciento de los voluntarios en realidad tuvieron una deficiencia del folato. Entre las mujeres, pero no los hombres, niveles bajos de folato fueron asociados con síntomas de la depresión.

Más detalles

Contacto científico:
Lindsay Allen, teléfono 530-752-5268, USDA-ARS, Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana, Davis, California.

 

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El impacto de las isoflavonas de soja en la salud ósea

Una fisióloga con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) colaboró con un investigador de la Universidad Estatal de Iowa y otros en una investigación de tres años para determinar si las isoflavonas derivadas de la proteína de soja podrían proteger a los voluntarios postmenopáusicos contra la pérdida de hueso. Los participantes en el estudio tomaron o un placebo o una pastilla que contuvo o 80 miligramos (mg) o 120 mg de isoflavonas por la duración del estudio. Por lo general, las isoflavonas no tuvieron ningún efecto positivo en prevenir la pérdida de hueso. Sin embargo, el tratamiento de 120 mg tuvo un beneficio modesto cuando evaluado conjuntamente con factores relacionados con el estilo de vida.

Más detalles

Contacto científico:
Marta D. Van Loan, teléfono 530-752-4160, USDA-ARS, Centro Occidental de Investigación de Nutrición Humana, Davis, California.

Dibujo del esqueleto humano.
En un estudio de tres años por científicos del ARS y sus colegas universitarios, el consumo diario de las isoflavonas de soja no tuvo ningún efecto positivo en prevenir la pérdida de hueso en un grupo de voluntarios postmenopáusicos, pero los resultados sí mostraron un benefício modesto del tratamiento con 120 miligramos de las isoflavonas de soja cuando evaluado conjuntamente con factores relacionados con el estilo de vida. Dibujo cortesía de Microsoft Clipart.

 

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Canela molida.
Un estudio dirigido por un químico del ARS mostró que un extracto de canela puede ayudar a reducir los factores de riesgo asociados con la diabetes y la enfermedad cardíaca. Foto cortesía de Microsoft Clipart.

Investigadores estudian los extractos de canela

Los resultados de un estudio dirigido por un químico con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) sugieren que un extracto de canela, el cual es soluble en agua y contiene compuestos antioxidativos, podría ayudar a reducir los factores de riesgo asociados con la diabetes y la enfermedad cardíaca. El estudio tuvo 22 participantes obesos que tuvieron pobres valores de glucosa en la sangre. Esta afección se llama "prediabetes", la cual ocurre cuando las células tienen resistencia a los niveles demasiado altos de insulina producidos por el páncreas en un intento de quitar los niveles elevados de glucosa de la sangre. El estudio duró por 12 semanas. Los voluntarios se dividieron al azar en dos grupos. Cada voluntario recibió o un placebo o 250 miligramos (mgs) de un extracto de canela dos veces cada día con su dieta usual. Los investigadores tomaron muestras de la sangre de los voluntarios después de un ayuno nocturno antes del comienzo del estudio, después de seis semanas del estudio, y después de 12 semanas, para medir cambios en los niveles de glucosa y antioxidantes en la sangre. Los resultados mostraron que el extracto de canela mejoró algunas variables antioxidantes por hasta el 23 por ciento, y los mejoramientos en los niveles de antioxidantes correlacionaron con reducciones en los niveles de la glucosa en ayunas.

Más detalles

Contacto científico:
Richard A. Anderson, teléfono 301-504-8091, extensión 277, USDA-ARS, Laboratorio de la Dieta, la Genómica y la Inmunología, Centro Beltsville de Investigación de Nutrición Humana, Beltsville, Maryland.

 

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Las imágenes hiperespectrales aceleran la detección de la bacteria Campylobacter

Una técnica de alta tecnología puede ser usada para distinguir entre el patógeno alimentario Campylobacter y otros microorganismos dentro de 24 horas después de poner una muestra de las bacterias en un medio sólido de cultivo en una caja de Petri, según los resultados de un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los investigadores usaron la tecnología llamada las imágenes hiperespectrales, las cuales combinan las imágenes digitales con la espectroscopía, para proveer cientos de medidas individuales de longitudes de onda para cada píxel de una imagen. Esta tecnología de sensoramiento, la cual fue casi el 100 por ciento precisa en experimentos con cultivos puros de los microorganismos, se podría usar para la detección rápida de Campylobacter en mezclas de bacterias. Los investigadores están tratando de desarrollar una técnica similar para detectar las bacterias Salmonella y Campylobacter en muestras de alimentos.

Más detalles

Contacto científico:
Seung-Chul Yoon, teléfono 706-546-3205, USDA-ARS, Centro Richard B. Russell de Investigación Agrícola, Athens, Georgia.

Científico poniendo las bacterias Campylobacter en una caja de Petri. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS han desarrollado una manera de identificar el patógeno alimentario Campylobacter en menos de 24 horas utilizando las imágenes hiperespectrales, las cuales combinan las imágenes digitales con la espectroscopía.

 

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Micrografía electrónica de las bacterias E. coli. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Científicos del ARS y sus colegas han identificado interacciones químicas y genes claves que permitan la colonización del tracto gastrointestinal del ganado bovino por las bacterias E. coli O157:H7.

Impidiendo la colonización de las bacterias E. coli en el ganado bovino

Un científico del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas han descubierto interacciones químicas y genes claves que facilitan la colonización del tracto gastrointestinal del ganado bovino por las bacterias E. coli O157:H7. A fin de proliferar, las bacterias E. coli expresan genes en maneras diferentes dependiendo del ambiente, tales como fuera del ganado bovino huésped, dentro del rumen del ganado bovino, o al cabo del tracto gastrointestinal del ganado. Una mejor comprensión de cuándo, cómo y por qué estas bacterias colonizan podría llevar a estrategias prácticas de control para el futuro. Los investigadores demostraron que sustancias químicas llamadas las acil homoserina lactonas (AHLs), las cuales son producidas por otras bacterias, están presentes dentro del rumen del ganado bovino, pero están ausentes en otras áreas del tracto gastrointestinal. Las AHLs son importantes porque las bacterias E. coli tienen un regulador llamado SdiA que tiene la capacidad de percibir la presencia de las AHLs y luego anima las bacterias E. coli a pegarse al tracto gastrointestinal y colonizarlo. Un método para limitar la producción del regulador SdiA, o para bloquear la recepción bacteriana de las AHLs, finalmente podría llevar a nuevas estrategias para prevenir la colonización de las bacterias dentro del cuerpo del animal.

Más detalles

Contacto científico:
Thomas S. Edrington, teléfono 979-260-3757, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Seguridad de Alimento y Pienso, College Station, Texas.

 

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Nuevas líneas de soja con beneficios para el corazón

Productos a base del aceite de soja pueden beneficiarse de dos nuevas líneas de germoplasma de soja que producen niveles altos del ácido oleico, según científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colaboradores universitarios. Los científicos identificaron y utilizaron un par de alelos mutantes para aumentar la producción del ácido oleico en la soja. Los alelos son formas posibles de un gen. Típicamente, el aceite de soja contiene el 13 por ciento del ácido palmítico, el 4 por ciento del ácido esteárico, el 20 por ciento del ácido oleico, el 55 por ciento del ácido linoleico, y el 8 por ciento del ácido linolénico. Pero las dos nuevas líneas de soja contienen más del 80 por ciento del ácido oleico.

Más detalles

Contacto científico:
Kristin D. Bilyeu, teléfono 573-884-2234, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Genética de Plantas, Columbia, Misurí.

Mano sosteniendo vainas verdes de soja.
Científicos del ARS y sus colegas universitarios han desarrollado nuevas líneas de soja que producen niveles altos del ácido oleico, de este modo reduciendo la necesidad de utilizar el proceso llamado hidrogenación. Foto cortesía de Keith Montgomery de la Universidad de Misurí.

 

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Ilustración de una lupa con una sección ampliada de la doble hélice del ADN.
Investigadores patrocinados por el ARS están buscando algunos marcadores genéticos que podrían facilitar la identificación más temprana de los niños que tienen un riesgo elevado de desarrollar la diabetes tipo 2. Ilustración por ARS.

Explorando la posibilidad de indicios derivados de los cromosomas sobre la diabetes

Es posible que algunos biomarcadores genéticos podrían ayudar a identificar más temprano los niños que tienen un riesgo elevado de desarrollar la diabetes tipo 2. Estudios patrocinados por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) podrían ayudar a identificar tales biomarcadores. Para desarrollar estos biomarcadores, los investigadores están creando mapas a escala fina de los genes en una región específica del cromosoma 13. Este estudio utiliza la información derivada de un estudio previo, con resultados publicados en el 2007 en la revista 'Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism' (Revista de la Endocrinología Clínica y el Metabolismo), en el cual investigadores identificaron una región que influye en los niveles de la glucosa en ayunas. En otros estudios previos, esta región en el cromosoma fue asociada con el riesgo de obesidad en los adultos, pero no con el riesgo de la diabetes tipo 2 en ni los adultos ni los niños.

Más detalles

Contacto científico:
Nancy E. Butte, teléfono 713-798-7179, USDA-ARS, Centro de Investigación de la Nutrición de Niños, Houston, Texas.

 

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Bacterias de corrupción que podrían beneficiar al medio ambiente

Las bacterias de corrupción que causan el descoloramiento rojo en la piel de los pepinos encurtidos durante el proceso de fermentación podrían ser útiles en ayudar a limpiar los tintes en las aguas residuales del sector de textil, según los resultados de un estudio por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS). Los investigadores notaron que varias especies de Lactobacilli modifican los colorantes azoicos, los cuales se usan en el sector de textil. Sin tratamiento, estos colorantes pueden llegar a las aguas residuales. Estos colorantes azoicos les dan los colores vivos tales como rojo, naranja y amarillo a los textiles. Aunque muchos colorantes azoicos no son tóxicos, algunos son mutagénicos. Éste es el primer informe sobre la capacidad de algunos microorganismos relacionados con los alimentos de transformar los colorantes azoicos.

Más detalles

Contacto científico:
Ilenys Pérez-Díaz, teléfono 919-513-0165, USDA-ARS, Unidad de Investigación de la Ciencia Alimentaria, Raleigh, Carolina del Norte.

Un pepino encurtido que tiene el descoloramiento rojo causado por las bacterias Lactobacilli. Enlace a la información en inglés sobre la foto
Un pepino encurtido con el descoloramiento rojo causado por las bacterias Lactobacilli.

 

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Última Modificación: 1/18/2011