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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

El Espectáculo de Tu Comida Digiriendose

El Espectáculo de Tu Comida Digiriendose—
En Una Tripa Artificial



Dibujo: El sistema digestivo humano -- ¿puedes encontrar la comida?

¿Has pensado alguna vez que es lo que pasa a tu comida después que la has tragado? Nosotros todo sabemos que la comida viaja al estómago, donde hace ruidos bien extraños. Eso es porque el estómago está digiriendo la comida.

¿Pero sabes, en realidad, lo que está pasando allá bajo? Ahora, hay una manera para mirar.

Raymond Glahn, un fisiólogo en el Laboratorio de Planta, Suelo y Nutrición del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en Ithaca, Nueva York, ha inventado una tripa artificial.

La tripa ayudará al Dr. Glahn a comprender como el cuerpo humano usa los nutrimentos de la comida. La tripa artificial usa algunas células llamadas Caco-2, que vienen del intestino humano.

La tripa es el primer modelo para mostrar en el laboratorio lo que pasa adentro del sistema intestinal humano. Más importante, enseña el proceso de la digestión de la comida, y absorbe los nutrimentos como en la tripa verdadera.

Foto: El hombre de la tripa artificial -- Raymond Glahn en el Laboratorio de Planta, Suelo y Nutrición en Ithaca, Nueva York


Imaginate mirando mientras tu pizza, soda, helado, y rosetas de maíz se mezclan en un tazón gigante de gacha. Seguro que prefieres ver la televisión, pero velando la comida es el trabajo de Dr. Glahn.

Él pone comidas tales como cereal, formulas para bebés, arroz, y maíz adentro de la tripa artificial. Él escogió estas comidas por sus cantidades de hierro.

Animación:  Mordisco por mordisco, alguien invisible come un perrito caliente -- ¡Ay caramba!  ¿Donde se fue?

Foto: Productos surtidos de comidas para los bebés y suplementos nutritivos

Científicos quieren aprender más sobre el hierro porque es un nutrimento muy importante para la gente. Mucha gente, especialmente mujeres y niños jóvenes, frecuentemente no reciben suficiente hierro en sus dietas.

Sin hierro, tu no puedes formar células rojas de la sangre y, por eso, no recibes todo el oxígeno que necesitas. Entonces, puedes tener una condición llamada anemia (ah-ne-mee-ah) que te hace débil, cansado, pálido, y caprichoso.

Es especialmente importante que las mujeres reciben suficiente hierro cuando embarazadas para que el bebé salga saludable.

 

"¿Hay otro? ¡No me digas!"

Dr. Glahn trata de medir la cantidad del hierro en comidas que está absorbida por nuestros cuerpos humanos. Él usa la tripa artificial porque es muy difícil y muy caro hacer este experimento con animales. Cuesta mucho dinero y los animales se llenan, algo que no pasa con la tripa artificial.

Dibujo: Hamburguesa que parece gigante, si tu eres un ratoncitoAnimación: Ratoncito de caricatura ve una hamburguesa gigante, grita, da vuelta, y huye


Animación: Las manos se mueven en un reloj despertador anticuadoLa tripa falsa toma tres horas para digerir toda la comida. Después que la tripa digiere, Dr. Glahn mide la cantidad de ‘ferritin' (fe-ri-tin), una proteína que guarda el hierro, para ver cuanto hierro fue absorbido.

El jugo de naranja es una buena fuente de vitamina C.

Dr. Glahn y su grupo han encontrado que agregando la vitamina C al cereal de arroz aumenta la cantidad del hierro que el cuerpo absorbe. No es solamente la cantidad del hierro en una comida que es importante, pero también como su cuerpo lo usa.

Más de 2 mil millones de gente en el mundo sufren de desnutrición de hierro. Esta investigación puede ayudar a las compañías de alimentos a mejorar el contenido nutritivo de sus productos. También puede ayudar a científicos a averiguar cuanto hierro y zinc se encuentra en comidas importantes tales como habichuelas, maíz, trigo y cazabe.

Foto de un arreglo de naranjas:  Fruta completa y seccionada, y un vaso y un jarrón de jugo

–Por Sarah Tarshis, de un artículo en la revista Agricultural Research por Hank Becker. Ambos trabajaron anteriormente con la Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola.

Tope

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Última Modificación: 4/12/2002
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