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Diggle: la planta con el truco estúpido

Título: la planta con el truco estúpido

¿Has comido demasiado de tu comida favorita? ¿Recuerdas cómo te sentiste enfermo?

Los científicos conocen un guisante que absorbe tanto hierro que se muere. Lo llaman a ese idiota "Diggle." (En inglés se pronuncia "díguel.")

¿Por qué "Diggle"?

Si eres demasiado goloso con tus dulces favoritos, el cerebro y el estómago te pondrá freno. Tú reconoces esa respuesta como dolor de estómago. Pero a Diggle le gusta tanto el hierro que continúa "comiendo" hasta el final.

Es decir, Diggle es una planta que se comporta como un imán.

Dibujo:  Un planta con un imán en el lugar de sus raíces - ¡Es Diggle!

¿Cuál es la ventaja de un truco tonto como ese? En la actualidad, podría ayudar a niños de otros países a estar sanos. Por lo menos, eso cree Michael Grusak.

Grusak es un fisiólogo de plantas. Trabaja en el Centro de Investigación de la Nutrición de Niños en Houston, Texas. El centro es operado conjuntamente por el Colegio Baylor de Medicina y el Servicio de Investigación Agrícola.

Grusak anota que Diggle se encuentra solamente en un laboratorio científico—no en un campo agrícola. ¡Después de todo, ningún granjero cuerdo quiere tener una cosecha de guisantes muertos!

Oprime aquí para una foto—y una explicación – de las hojas de Diggle.

¡Pobre Diggle! Es un mutante. Esto significa que los genes están en las células, que le informan qué tipo de planta debe ser, no exactamente normal. En el caso de Diggle, el código dice, "¡Absorbe hierro de la tierra! ¡MUCHO hierro! ¡DEMASIADO HIERRO!"

Grusak está tratando de aprender más sobre esos genes insaciables. Él espera que algún día los científicos puedan cambiar un poco los genes – y "prestarlos" a otros tipos de planta.

Entonces, los genes amante de hierro de Diggle podrían ayudar a las otras plantas a recuperar más hierro de la tierra – no demasiado para su salud, pero si lo suficiente para proveer hierro en cantidades mayores. La gente que necesita más hierro podría obtenerlo en comidas hechas por estas cosechas mejoradas.

¿Después de todo por qué es tan importante el hierro?

Si una persona no recibe suficiente hierro en su sangre, se siente fatigada y débil. Esa condición se llama anemia, y la anemia seria en los niños puede causar dificultades en el aprendizaje o en la locomoción.

Investigadores creen que como 2 mil millones de personas tienen alguna forma de anemia. ¡Eso representa un tercio de la población mundial!

En regiones de China, India, y África, por ejemplo, muchas personas no comen tanta carne rica en hierro como en los EE.UU. Sus comidas son principalmente cereales, como el arroz, que es bueno y sano, pero en general, su dieta es deficiente en hierro.

Aquí es donde los genes especiales de Diggle pueden ayudar.

Si los científicos pusieran los genes amantes de hierro en el arroz u otra planta que no contiene mucho hierro, ellos darían a los genes un interruptor especial. El truco es obligar a las plantas a acumular más hierro en las semillas que es—la parte que la gente come.

Pero también tienen que asegurar que las plantas no absorben demasiado hierro—como el pobrecito tonto, Diggle.

¡Ay, pobre Diggle!

—Por Jill Lee, anteriormente con el Servicio de Investigación Agrícola, Oficina de Información.

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Última Modificación: 5/18/2006
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