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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¿Hay algo bueno en las bacterias de los alcantarillados? Hay más de lo que piensas....

¿Hay algo bueno en las bacterias de los alcantarillados? Hay más de lo que piensas....

Cuando descargas el inodoro, o cuando vacías la bañera, el agua va a los alcantarillados. No es el sitio en el que a tu mamá le gustaría que estuvieses jugando o buscando algo. Pero, un científico del ARS estaba investigando esos sitios como parte de su trabajo...y encontró algo que puede ser que algún día ayude a operar los televisores y los automóviles.

El microbiólogo Paul Bishop encontró una bacteria llamada WWTP en los alcantarillados. WWTP son las iniciales de Waste Water Treatment Plant, lo cual quiere decir Planta de Tratamiento de Aguas Sucias. Ese es el sitio a donde van a parar las aguas de desperdicio. Esta bacteria especial suelta hidrógeno, y ese gas podría ser recogido y utilizado como un combustible biológico (“biofuel” en inglés). Un combustible biológico es algo de la naturaleza que produce energía. Un ejemplo es el maíz, que puede ser procesado para hacer etanol. Los automóviles pueden correr con etanol de la misma forma que con gasolina. Y puede ser que algún día los autos corran con gas de las bacterias.

La mayor parte de la gente cree que todas las bacterias son malas. Es cierto que muchas de ellas pueden hacer que te enfermes. Pero hay bacterias que se encuentran en el estómago que te protegen de enfermedades. Otras te ayudan a digerir los alimentos. WWTP es una de las bacterias buenas.

La bacteria WWTP es tan pequeña que no se puede ver sin un microscopio. Pero comparada con otras bacterias es grandísima. WWTP es de 4 a 5 veces más grande que la bacteria típica de suelo.

Hay otras formas en las que la bacteria WWTP puede ayudar a la gente. La bacteria puede ayudar a los agricultores a producir más maíz, habichuelas y otros alimentos. La forma de hacer esto es ayudando a las plantas a obtener nitrógeno, que es un elemento que las plantas necesitan como alimento. Comúnmente, el suelo provee todo el nitrógeno que la planta necesita. Pero a veces, las bacterias como WWTP pueden ayudar al suelo a hacer un mejor trabajo.

Los científicos quieren saber más acerca de cómo WWTP y otras bacterias como ella hacen el nitrógeno. Hay fábricas que hacen nitrógeno para los agricultores–pero eso causa contaminación del ambiente. Podría ser que la forma en que WWTP hace nitrógeno produce menos contaminación.

Paul Bishop no va solamente a los alcantarillados para encontrar estas bacterias benéficas. Otra bacteria que el encontró es SM(2). Esta bacteria estaba viviendo en pantanos en Beaufort, Carolina del Norte. Otra bacteria, WB3, fue encontrada en Wrightsville Beach, también en Carolina del Norte.

¿Qué sucedería si no hubiera bacterias?
1) Todo el mundo estaría saludable.
2) Todo tendría mejor olor.
3) No habría yogurt, queso o alimentos preparados en escabeche.


--Escrito por Jill Lee, anteriormente con Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola


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Última Modificación: 7/30/2001
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