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Agricultural Research Service

Aguanta La Vejiga: La Ciencia Llama

Aguanta La Vejiga: La Ciencia Llama

La orina es un desperdicio del cuerpo para el cual no hay ningún uso. Simplemente lo eliminamos y nos lavamos las manos.

ratónPero el Dr. Bob Wall y sus colegas de la universidad están guardando orina, pero no la de la gente, si no de ratones.

Su interés no es en la orina, si no en lo que ésta contiene: una proteína que produce un tipo de hormona de crecimiento la cual se encuentra normalmente sólo en los seres humanos.

Los ratones producen esta hormona de crecimiento humano en sus vejigas. Los científicos usaron una técnica llamada ingeniería genética para programar las vejigas y hacer que éstas produzcan la hormona.

¿Porqué ellos quieren hacen ésto? A ver si puedes adivinar la respuesta:

1) Los científicos no tenían mucho trabajo.
2) El Dr. Wall es un genio que odia el queso y está tratando de crear ratones gigantes para que se coman todo el queso del mundo.
3) El hacer experimentos con ratones primero podría ayudar a los científicos a encontrar una forma de recolectar medicinas importantes hechas en las vejigas de animales de granjas a los cuales se les ha applicado una tecnología avanzada.

El Dr. Wall dice que los animales más indicados para esta tarea serían las vacas, los cerdos, las ovejas y las cabras que han sido alteradas genéticamente en el laboratorio. La idea es similar a los estudios de la famosa oveja llamada Dolly, la cual fué desarrollada por medio de ingeniería genética.

vacaEn el presente, la leche es el líquido preferido que se usa para recolectar medicinas hechas por animales. Estas medicinas pueden ser proteínas para hacer hormonas, anticuerpos, y drogas como la llamada “lactoferrin.” Esta droga ayuda a los médicos a combatir una enfermedad del estómago en los bebés.

El Dr. Wall, que trabaja en el Laboratorio de Evaluación y Mapeo Genético, Servicio de Investigación Agrícola (ARS sigla en inglés), en Beltsville, Maryland, dice que no es una tarea fácil sacarle la medicina a la leche.

¿Puedes adivinar porqué?

1) ¿Para qué sacar la medicina cuando puedes simplemente tomarte la leche?
2) Debe ser algo en la leche.
3) Las vacas lecheras ahora se dedican al negocio de productos farmacéuticos y no dan su leche gratis.

El Dr. Wall piensa que podría ser mucho mas fácil encontrar las proteínas que hacen medicinas en la orina de los animales. Por ejemplo, la orina está compuesta mayormente de agua salada con algunas proteínas flotando.

Además, todos los animales tienen que orinar, mientras que solo las hembras, por ejemplo las vacas, producen leche. Esto quiere decir que habría una cantidad más grande de medicina por cada manada alterada genéticamente.

Por ahora es mas fácil trabajar con ratones, dice Wall, y añade que hay que hacer más investigaciones antes de estudiar los animales más grandes.

Cuentagotas del ojoRatón y quesoVolvamos a la tarea de la recolección de la orina de los ratones. ¿Qué haces para que éstas pequeñas criaturas orinen dónde y cuándo tú quieras?

¿Cómo lo harías?


1) ¿Sorprender a los pequeños roedores para que se orinen del susto?
2) ¿Llevarlos en un largo paseo en coche?
3) De hecho, lo único que tienes que hacer es agarrarlos y sujetarlos firme sobre un papel plástico.

--Escrito por Jan Suszkiw, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 9/13/2001
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