Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¡Los ácaros del polvo en la comida del perro puede significar problemas para "Fido"!

¡Los ácaros del polvo en la comida del perro pueden significar problemas para "Fido"!

Animación: Perro ladrando en su casa, con cartel que dice '¡Cuidado del perro!'La próxima vez que alimentas tu perro Fido, puedes darle más que su cena. ¡Posiblemente hay ácaros en su comida!

Foto por microscopio: un ácaro amarillo Los ácaros son artrópodos, parientes cercanos a las arañas. Generalmente son más pequeños que la mayoría de los insectos. Se encuentran en cualquier lugar en nuestro planeta, incluso tan profundamente como a 15,000 pies debajo del océano, donde nunca se ha encontrado un insecto.

En realidad, los ácaros pueden vivir en casi todas las cosas que viven y en lo que no vive. Viven en tierra, en agua y hielo, y en arena del desierto. Pueden vivir hasta 32 pies abajo en el suelo, en manantiales fríos y calientes, y en las temperaturas subacuáticas tan calientes como 122 grados de Fahrenheit. Ellos viven en todos los tipos de corrientes, charcas, lagos, y agua del mar.

Foto: Ácaro del tipo 'Lorryia Formosa'Los ácaros son entre los más viejos de todos los animales de la tierra. Se han encontrado los fósiles del ácaro que pertenecen a la época de hace 400 millones de años. Hay muchas clases de ácaros. En realidad, los ácaros están en segundo lugar solamente a los insectos en el número de las especies vivas hoy en la tierra. Los científicos han descubierto y han descrito cerca de 48,200 diversas clases de ácaros. Piensan que esto puede ser solamente 10 por ciento del total que podría existir. Esto sería alrededor de 482,000 clases.

Foto: El ácaro 'sarna de heno'Los ácaros pueden ser buenos o malos. Muchos dañan las plantas por alimentarse en ellas y darles enfermedades. Pero otros grupos son predadores que comen otros ácaros. Algún día quizás podríamos utilizar estos ácaros para controlar los ácaros indeseables, en vez de usar productos químicos.

El científico Ron Ochoa de ARS es un experto sobre los ácaros. Él está a punto de cambiar el estudio de hace 200 años sobre los ácaros, llamado la ciencia de acarología (ak-ah-rol-o-GI-uh). En el pasado, los estudios de muchos ácaros han sido difíciles debido a su tamaño muy pequeño. Ochoa y otros dos científicos de ARS, William Wergin y Eric Erbe, están utilizando un nuevo método para observar ácaros de cerca y en tres dimensiones, por primera vez.

Animación: araña arrastrandose

Foto: 12 ácaros del polvo Algunos ácaros encontrados por Ochoa eran pequeños y blancos con pelos largos. A veces se llaman "ácaros del polvo." Estos ácaros se encuentran a menudo en casas. Los ácaros pueden causar alergias en la gente. También pueden causar alergias en animales domésticos y otros animales, pueden entrar a su comida seca, y pueden diseminar enfermedades.

Ochoa quería saber si a los ácaros les gustan comer la comida seca del animal. Entonces él utilizó la nueva técnica con muestras de la comida del perro y del gato así como otros tipos de pelotillas de alimento para los animales que él consiguió de varios lugares en todas partes del país.

Foto: ácaro plano Él descubrió que los ácaros estaban en muchas de las pelotillas y pudo ver como se comportaban en las pelotillas. Estos tipos de ácaros, llamados "ácaros del producto almacenado," se encuentran en heno, grano, y productos tales como mezclas de hornear y comida seca para los animales domésticos. A estos ácaros les gustan temperaturas calientes alrededor de 80 a 90 grados Fahrenheit y la humedad alta. Bajo de estas condiciones, pueden multiplicarse de un par de ácaros a varios millones en solo algunos días.

¿Qué puedes hacer para excluir ácaros de las pelotillas de la comida de Fido? Tienes que mantener fresca y seca la comida del animal doméstico. No la mantengas en áreas húmedas. Limpia con aspiradora la cocina y el lugar donde la comida se almacena por lo menos una vez cada semana. Tienes que mantener limpia el área alrededor del plato de Fido, y no permitir que el agua entre en su plato de comida. Durante días calientes y húmedos, no dejes comida en su plato. Limpia con aspiradora el área donde duerme Fido. Fido te agradecerá permaneciendo sano.

 

¿Quieres ver otra historia sobre los ácaros—y construir tu propio ácaro?
—Haz clic aquí.

Logo del texto: 'Seleccionado por profesores de la ciencia -- SciLinks de NSTA' Esta historia ha sido seleccionada por el programa ‘SciLinks,' un servicio de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencia. Propiedad literaria 2001.

—Por Hank Becker, anteriormente con la Oficina de Información, el Servicio de Investigación Agrícola

Tope / Regresa a Ciencia Para Niños

Última Modificación: 10/10/2002
Footer Content Back to Top of Page