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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¡FUERA CON SUS CABEZAS!

¡FUERA CON SUS CABEZAS!

Ese es el grito de batalla de Sanford Porter. Él es un entomólogo en el estado de Florida que está reclutando moscas cazadoras de cabezas para combatir las detestables hormigas de fuego. Estas desagradables hormigas se están estableciendo en el estado de Florida, y a través del sur de los Estados Unidos.

No quieres ni pensar pisar uno de sus hormigueros, especialmente si estás descalzo. Si ellas notan que estás ahí, vas a desear estar en otro lugar.

las hormigas de fuego¿Y esto porqué? Para comenzar, la picadura de la hormiga de fuego es muy dolorosa y causa erupciones en la piel de la gente y de los animales. También pican a otros insectos, incluyendo otras hormigas, para quitarles su territorio. Ellas también se comen las siembras.

Ellas entran hasta en cajas de electricidad y en los hogares, en donde causan mucho daño.

Las hormigas de fuego prosperan en areas de construcción--como en los centros comerciales y urbanizaciones bajo construcción--y en cualquier sitio donde el terreno ha sido excavado. Los insectos que han estado viviendo en el terreno excavado y están luchando por sobrevivir, pierden la lucha contra estas hormigas. Esto sucede porque ellas no tienen enemigos naturales en los Estados Unidos.

Signo de interrogación giratorio ¿Cuántos huevos pone la reina de las hormigas de fuego en un día?
   
  A) 10
  B) 100
  C) 2,000

Mosca parasíticaDr. Porter ha declarado la guerra a esta temida hormiga. El arma que va a usar es una pequeña mosca que es su enemiga natural en Sud América, que es de donde ellas vinieron.

Por naturaleza, estas moscas parasíticas son “bombarderas,” pero no le disparan a las hormigas con balas o bombas.

Lo que sucede es lo siguiente: Primero, una mosca hembra, durante su vuelo, ve las hormigas y se suspende en aire (como un helicóptero). Las hormigas saben que la mosca está ahí, y levantan sus pinzas y tratan de defenderse. Algunas hormigas corren a ocultarse en el hormiguero. ¡Pero la mosca es más rápida!

En un abrir y cerrar de ojos, la mosca golpea a la hormiga y le clava un tubo como una aguja. Inmediatament la mosca vuela sin darle tiempo a la hormiga a defenderse.

Lo que ha hecho a la mosca con ese tubo es poner uno de sus huevos en el cuerpo de la hormiga. De ese huevo, como una diminuta bomba de tiempo, saldrá un gusano hambriento que incubará en unas semanas. El gusano empezará a comer a la hormiga de adentro para afuera. Luego empieza a hacer túneles hacia la cabeza de la hormiga.

¿Te puedes imaginar el dolor de cabeza que tendrá la hormiga?

Despúes que el gusano construye un tunel en la cabeza de la hormiga, la cabeza se desprende del cuerpo.Pero las cosas empeoran para la hormiga. Despúes que el gusano construye un tunel en la cabeza de la hormiga, la cabeza se desprende del cuerpo. La cabeza entonces se convierte al hogar sabroso y seguro en el cual el gusano se quedará hasta que se convierta en una mosca adulta.

Dr. Porter dice que esta mosca ataca solamente a la hormigas de fuego. Esa son buenas noticias para la gente, los animales, y para los insectos benéficos, como las abejas.

Como parte de un experimento en la lucha contra las hormigas de fuego, Dr. Porter ha soltado escuadrones de moscas en Florida. Estas hormigas han infestado más de 300 millónes de acres de terreno en 12 estados del sur de los Estados Unidos y en Puerto Rico.

Las moscas están establecidos permanentemente en por lo menos 5 sitios en Florida. En estos sitios, están extendiendo a través cientos de acres de terreno que tienen hormigas rojas de fuego. Hasta el mes de noviembre de 1999, se han soltado las moscas en Alabama, Arkansas, Louisiana, Oklahoma, South Carolina y Texas.

Probablemente la hormiga de fuego llegó a los Estados Unidos en los 1930s como pasajeras en los barcos de carga que vinieron de Sud América. Dr. Porter tiene la esperanza de que esta plaga se reducirá si se les da un “dolor de cabeza natural.”

--Escrito por Jan Suszkiw and Tara Weaver, Information Staff, Agricultural Research Service

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Última Modificación: 9/21/2001
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