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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

¡Cuidado! Hay Lombrices de Tierra en el Piso

¡Cuidado! Hay Lombrices de Tierra en el Piso

Las lombices de tierra ayudan a los agricultores en la jardinería

Gráfico de un gusano vestido con un sombrero y zahón

El Dr. Dennis Linden, un científico de suelo por los últimos 25 años, sabe mucho acerca de las lombrices de tierra.

Claro que él sabe que éstas lombrices son de beneficio en los jardines y en las granjas. Ellas hacen túneles en el terreno y ésto provee oxígeno, ayuda en el drenaje, y abre espacio para el crecimiento de las raíces de las matas. Como muchas otras personas, Linden también sabe que el estiércol de las lombrices está cargado de elementos nutritivos.

El Dr. Linden trabaja con el Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés) en St. Paul, Minesota, en el Laboratorio de Investigación del Manejo de Suelos y Agua. En En el laboratorio él está descubriendo datos importantes que los agricultores pueden usar para obtener el máximo provecho posible de las lombrices que viven en sus terrenos.

Al mismo tiempo, Linden ha encontrado información que es poco conocida acerca de éstas criaturas, como por ejemplo: lo bien que ellas se adaptan a diferentes temperaturas y suelos.

Capullos de los Gusanos

Foto de un capullo de gusano que parece una semilla de maíz aplastada

Dos buenos ejemplos de esto son las especies Aporrectodea y Lumbricus.

Cuando la temperatura baja, o el suelo se calienta o se seca, éstas lombrices saben lo que tienen que hacer. Si empieza a hacer frío, ellas hacen túneles profundos antes que el terreno se congele y se endurezca. Otra cosa que pueden hacer es enrollarse en forma de una bola y cubrirse con una capa mucosa y entonces entran en un estado de sueño llamado estivación. Es como cuando un oso está invernando.

Un día de invierno, Linden cortó un pedazo de terreno congelado para inspeccionar esas bellezas durmientes.

Linden dijo: "Las encontré enrolladas en forma de bolitas con una capa mucosa alrededor. Están muy bien adaptadas. Por medio de estivación ellas sobrevivirán en terrenos congelados o secos, y regresarán a la superficie cuando las condiciones mejoren."

Sin embargo, a lo mejor te sorprenderá saber que ninguna de ellas es nativa de este país. Los científicos creen que éstas lombrices probablemente fueron traídas de Europa por los colonizadores. "Lo más probable es que se colaron de alguna forma en los barcos de los colonizadores ya fuera como parte del lastre, en las semillas que traían, en matas que traían sembradas en tiestos, y no se sabe de qué otra forma," dice Linden.

Foto de dos investigadores en un campo revuelto buscando gusanos

Los terrenos en cultivo hoy en dia son el hogar favorito de las lombrices cuyos antepasados probablemente vinieron con los colonizadores europeos. Aquí, dos científicos tratan de coger a uno de los descendientes.

Una vez que ellas entraron en lo que en aquel tiempo se conocía como "el Nuevo Mundo", estas lombrices se acostumbraron a los nuevos suelos, al clima y a las matas. Y empezaron a regarse. De hecho, los científicos creen que estas lombrices, poco a poco, le quitaron los mejores suelos y alimentos a las lombrices nativas.

Un descendiente moderno de estas criaturas es el "nightcrawler." Los "nightcrawlers" se han extendido por todo Norteamérica y son unas de las lombrices más grandes en el país; algunas miden 8 pulgadas, o más, de largo.

Además se mueven muy rápido.

Ya sabes esto si alguna vez has tratado de atrapar una de estas lombrices cuando saca la cabeza del hoyo donde vive. Los "nightcrawlers" pasan una gran parte de su tiempo comiendo en la superficie del terreno. Moverse con mucha rapidez es muy importante para poder escapar de los pájaros volando en busca de comida y de otros animales predatorios hambrientos que estén en los alrededores.

Gráfico animado de un gusano corriendo desde derecha hacia izquierda

Los "nightcrawlers" son importantes para la agricultura. Pero, ¿son las lombrices grandes mejores que las pequeñas, como la lombriz gris común, en términos de mezclar el suelo o en producir un estiércol más nutritivo para las matas?

Gráfico animado de un gusano caminando sobre la espalda de un pájaro y entonces saltando de picado desde su pico

"En mi opinión, no", dice Linden. "Yo creo que el tamaño no tiene nada que ver con eso." Pero él dice que hay mucho desacuerdo con su conclusión.

Él dice que cada especie es distinta, cada una tiene sus puntos fuertes y sus puntos flojos, y desempeña un papel específico en la agricultura.

Ahora, si vas de pesca lo mas probable es que quieres usar un "nightcrawler" bien gordo de carnada.

Linden dice que de vez en cuando él usa "nightcrawlers" o lombrices rojas.

   

--Escrito por Jan Suszkiw, Officina de Información, Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 11/3/2006
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