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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Satélites Enseñan Donde Las Vacas Se Muuu--even
El Servicio de Investigación Agrícola: "Soluciones Para el Mundo Creciente"

Gráfico de un satélite en el espacio.Satélites Enseñan DondeGráfico animado de una vaca lechera.
Las Vacas Se Muuu--even

Gráfico animado de un muchacho pequeño sonriendose.Quizás has visto anuncios comerciales de televisión sobre los coches equipados con computadoras que ayudan a los conductores a encontrar sus destinaciones. Quizás sus padres tienen uno de estos coches. Los coches usan datos de satélites en el espacio para informar a los conductores sobre su ubicación exacta. Los satélites son la propiedad del ejército de los Estados Unidos, y son parte del Sistema de Posicionamiento Global (GPS), que puede localizar con precisión la ubicación exacta de cualquier cosa que tiene el aparato.

Científicos están usando the estos mismos satélites para ayudar a documentarGráfico del Profesor Watts, el científico con cabeza de bombilla que representa Ciencia Para Niños. donde vaga el ganado vacuno. El GPS también puede ayudar a detectar si una vaca está comiendo or durmiendo. Científicos quieren saber esta información porque el ganado–animales que producen leche y carne–herbajan (comen el césped) solamente la mitad de la tierra disponible a ellos. El aparato de GPS es el primero para documentar el movimiento del ganado sin tener gente velando y anotando los resultados. El GPS es más exacto--y cuesta menos--que observadores humanos.

Foto de una vaca con un collar que recibe señales desde un satélite en el espacio.Información sobre el movimiento del ganado se registra en collares especiales de GPS que se ven en la foto a la izquierda. Entre 24 y 30 satélites se comunican con los collares para adivinar la posición exacta del ganado. Luego, el científico Dave Ganskopp del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) transfiere la información guardada en los collares a un mapa de computadora que muestra exactamente dónde fueron los animales, y cuándo.
Foto de vaqueros guiando el ganado.Ganskopp está estudiando el movimiento del ganado en la parte este de Oregon, donde hay mucho espacio donde el ganado puede vagar libremente. Al ganado le gusta herbajar en pastaderos cerca del agua y en terreno plano. Te cansas si caminas encima de las colinas; es igual para las vacas. Las vacas buscan áreas con mucho césped fresco para comer, y evitan sitios con muchas piedras.

Ganskopp tiene esperanzas de algún día predecir donde el ganado vagará. Esa información les dará a los granjeros la oportunidad para mejorar su manejo del ganado impidiendo el consumo de las plantas en un área más que en otra. También Ganskopp está haciendo ensayos para determinar como las vacas responden a la adición de cercas, agua y caminos.

-- Por David Elstein, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola.


Para aprender más sobre la tecnología GPS, lee un articulo que apareció en la pagina electrónica del Servicio de Investigación Agrícola, Gráfico animado de una manzana.llamada "El Rastrear Del Ganado Con Los Satélites."



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Última Modificación: 6/4/2003
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