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United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Seguro Para El Espacio

Seguro Para El Espacio:

Animación: La Tierra y otros planetas giran sobre el sol.

Los científicos exploran maneras de producir comida para los astronautas.

 

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS por sus siglas en inglés) están trabajando para ayudar a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés) a prepararse para las misiones humanas a la luna -- o quizás llegar a Marte.

 

Gráfico: Planeta TierraGráfico: La Tierra según visto de la superficie lunar.Gráfico: Marte, el Planeta Rojo.

 

Caricatura: Un astronauta en su nave espacial intenta sin éxito comer la comida que él está exprimiendo de un tubo; los pedacitos de la comida flotan aquí y allí.

Si los exploradores del espacio van a quedarse allí por largo tiempo, tendrán que producir su propia comida. Eso es porque el aprovisionamiento de la comida de la tierra para ellos sería demasiado costoso y difícil.

Caricatura:  El cohete vuela a través del espacio.

NASA llaman todas las cosas que necesitarían para sobrevivir "equipos de mantenimiento de vida ." Los científicos de NASA desean utilizar lo que tenemos aquí en la tierra para ayudar a los seres humanos a vivir en el espacio o en la luna o en Marte. NASA ve las plantas como una pieza importante de estos equipos de mantenimiento de vida.

 

Caricatura: Un astronauta cría una planta adentro de una burbuja protectora del espacio.Simplemente al hacer lo que viene naturalmente, las plantas podrían ayudar a las misiones de espacio en varias maneras. Podrían producir la comida, purificar el agua, y reciclar el bióxido de carbono al oxígeno.

Cuando crecidas en un sistema hidropónico (en agua en vez del suelo), las plantas podrían ayudar a purificar el agua "gris," o el agua en que los astronautas se lavan, dice Anabelle Matos. Ella es una microbióloga en el Centro de Investigación Regional del Este de ARS en Wyndmoor, Pensilvania.

Pero las plantas también pueden ser el hogar para muchos patógenos invisibles. Éstos son bacterias y otros microorganismos que podrían enfermar a los astronautas.

Animación: Vegetales  minúsculos crecen adentro de tres tubos de ensayo.

Gráfico: Microbios en forma de gotas.Eso es por qué Matos está explorando el uso de la "exclusión competitiva." Esto se refiere al uso de microbios del "tipo bueno" para luchar los microbios del "tipo malo," los patógenos que pueden enfermar a la gente -- incluyendo viajeros del espacio.

En la tierra, la exclusión competitiva sucede cuando una de las especies de microbios agolpa a otro de un punto bien escogido, un recurso, o de un habitación que ambos necesitan para sobrevivir. Consecuentemente, el microbiano "perdedor" tiene menos habilidad de sobrevivir, reproducirse, y aumentar su población en el sitio, explica Matos. Ella trabaja en la Unidad de Investigación de las Tecnologías de Intervención para la Seguridad de la Comida del centro de ARS.

 

 

Caricatura: Un par de manos agarra una planta creciente minúscula.Matos piensa que es posible desarrollar tratamientos de los microbios de tipo bueno que podrían parar ciertos patógenos como Salmonela , 'Pseudomonas aeruginosa', y 'E. Coli 0157:H7' de crecer en la comida.

En una base de la luna o una misión a Marte, esto podría ayudar a asegurar que la comida mantendrán a los viajeros del espacio bien-alimentados y capaz para explorar -- o volver a casa.

Animación: El Marte girandose.Animación: La Tierra se levanta sobre el horizonte de la luna.

 Caricatura:  Aislado en un planeta y agarrando una lata de gas, un astronauta infeliz viaja a dedo mientras que su vehículo descansa atrás.

 

 

 

Haz clic aquí para aprender lo que ocurrió cuando un astronauta se enfermó durante una misión.

 

 

Por Jim Core, Oficina de Información, el Servicio de Investigación Agrícola

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Última Modificación: 5/6/2002
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