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El Caso de las Abejas Desaparecidas

El Caso de las Abejas Desaparecidas

Dibujo animado de una abeja flotando de arriba abajo¿Has guardado alguna vez alguna cosa y la has asegurado tan bien que cuando la necesitas no la puedes encontrar? Entonces tú probablemente vas a comprender como se sienten los colmeneros cuando no encuentran sus colmenas.

Algunos colmeneros mudan hasta 50 colmenas a sitios remotos y de terrenos ásperos. Uno de los propósitos de esto es de evitar que las abejas sean expuestas a los insecticidas usados en las siembras para controlar los insectos malos. En esos sitios remotos, las abejas se dedican a hacer su miel. Los sitios remotos también protegen las colmenas del vandalismo.

Eric H. Erickson, un entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS siglas en inglés) en Tucson, Arizona, dice que él no sabe exactamente cuantas colmenas se pierden anualmente. Un abejero le dijo a Erickson que él accidentalmente perdió el rastro de un colmenar que consistía de aproximadamente 50 colmenas. El abejero movió algunas colmenas durante el día, y movió la última al oscurecer, pero nunca las pudo encontrar. Eso representó una pérdida de 5,000 a 10,000 libras de miel, con un valor estimado entre $2,500 a $7,500.

Foto de dos apicultores manejando enjambres de abejasA unos científicos de ARS se les ocurrió una idea para encontrar las colmenas que se pierden. Ellos usan el “Sistema del Posición Global” (GPS siglas en inglés) para ayudar a los colmeneros a encontrar sus colmenas. Los colmeneros acostumbraban memorizar la localización de las colmenas, o hacían un pequeño mapa en papel, el cual se perdía frecuentemente. En el presente, ellos pueden comprar un equipo llamado “transceiver” que interpreta las señales de los satélites y registra la posición exacta de las colmenas. El “transceiver” cuesta alrededor de $300, y soluciona el problema de la pérdida de las colmenas.

Cada dos horas varios satélites de GPS, los cuales están aproximadamente 12,500 millas en el espacio, circulan el globo. Mientras que acá en la tierra, el “transceiver” les remite una señal que es una versión moderna de decir, “¡Oye, estoy aquí!” Los satélites comparan la información recibida y determinan exactamente donde está la colmena. Los satélites entonces emiten rayos hacia el “transceiver,” dándole los líneas coordenadas.

Con solo apretar un botón, los colmeneros que tienen un GPS “transceiver” pueden saber inmediatamente el lugar exacto en donde están localizadas sus colmenas--en cualquier parte de la planeta. El “transceiver” muestra la longitud, latitud, y la altura, para que los colmeneros puedan registrar el lugar electrónicamente, y entonces proseguir al próximo lugar. Cuando ellos necesitan recoger sus colmenas lo único que tienen que hacer es usar la información que ya tienen registrada.

Signo de interrogación giratorio

¿Porque las abejas hacen miel?

  1. Es un proceso protector semejante al del oído interno haciendo cera.
  2. La miel es preparada para ser almacenada para el uso por la colmena durante los largos meses del invierno, cuando no hay flores y hay muy poco néctar disponible.
  3. La abeja reina gobierna la colmena y le comunica a las abejas obreras que ellas tienen que proveerle suficiente alimento.

--Escrito por Linda McGraw, Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola


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Última Modificación: 9/13/2001
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