Page Banner

United States Department of Agriculture

Agricultural Research Service

Polen: ¡Más que un estornudo!
Animación: Una rosa floreciente

Dibujo animado: Una flor estornudandoPolen:  ¡Más que un estornudo!

 

La investigadora de palinología (alguien que estudia polen) Gretchen D. Jones del Servicio de Investigación Agrícola en College Station, Tejas, cree que hay un conexión fuerte entre el polen y lo que come un insecto. Eso es información importante porque puede ayudarnos a comprender que lejos viaja un insecto—y cuando es el mejor tiempo para echar pesticida a las cosechas, por ejemplo.

Un adulto del gusano de las raíces del maíz buscando el polen en la barba del maízEl polen parece como granos pequeños en las partes masculinas de las plantas florecientes y las plantas que producen los conos. Para alguna gente, el polen significa las alergias. Durante la primavera, por ejemplo, esa gente comienza estornudar sin control por razón del polen de flores, hierbas y árboles florecientes.

Alergias—la sensibilidad a ciertas sustancias—pueden resultar del polvo, las esporas de moho, la caspa, el pelo, y ciertas comidas. La asma y el fiebre del heno son alergias que comienzan en el niñez. Dibujo: El Dr. Watts, quien tiene una bombilla eléctrica como cabeza

Algunos científicos del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) están estudiando el polen para rastrear el movimiento y los hábitos de comer entre los insectos. Científicos examinando las polillas y las mariposas encontraron que el polen se pega en varias partes del cuerpo (los ojos, los pies, la nariz, y las antenas).

La polilla adulta del gusano de las raíces del maízSe encontró que el corn earworm moth tenía el polen de la madreselva y las flores cítricas, tales como las de las naranjas y toronjas, sobre su cuerpo. El polen también se encontró en el sistema digestiva de los insectos después de alimentarse en estas plantas.

Un grano ampliado del polen del cidro¿Qué lejos migran los insectos? El polen puede proveer la respuesta de que lejos migran unos insectos. El polen de ébano y cítrico de Tejas fue encontrado en los insectos capturados en Oklahoma. Como esas dos especie de planta no se encuentran en Oklahoma, los insectos probablemente se comieron el polen en una área de Tejas o México y viajaron más de 500 millas a Oklahoma.

"El conocimiento de que un insecto migra a una área particular es importante por dos razones mayores," explica Dr. Jones. "Primero, puede ayudar a los cultivadores a evitar de rociar sus cosechas con un pesticida antes que el insecto llegue. Luego, con el conocimiento de donde viene originalmente el insecto, es posible combatir el peste allí, en vez de esperar que migra al campo de cosecha."

En cualquier de los dos casos, la información ayuda a cultivadores a usar menos pesticida.

Dibujo animado: Una abeja cómica volando La miel, hecho por abejas de miel, es una comida importante a través del mundo. Los materiales básicos de miel son el polen y el néctar. El polen es la fuente de proteína para las abejas y el néctar es la fuente de carbohidratos para las abejas.

Cambios en la clima pueden ser determinados al estudiar el polen que viene del suelo de los lagos. El polen cae sobre el suelo y adentro de los lagos durante todo el año. Cada año, otra capa de polen se agrega a la capa del año pasado. Mientras cambia la vegetación en el área, también cambia el polen depositado en el suelo o los lagos. Cambios del clima podrían ser determinados al comparar el polen encontrado en las capas con el clima en cual crecen esas plantas.


¿Sabias que los científicos pueden ser investigadores y resolver crímenes al usar el polen como evidencia?

Dibujo animado: El policía sopla su pito al ‘hombre malo'Durante una vacación en Europa por el rió Danubio en Viena, capital de Austria, un hombre se desapareció, y su cuerpo no se podría encontrar. La policía no tenía ninguna evidencia para conectar un sospechoso con el delito hasta que ellos esculcaron el cuarto del sospechoso y encontraron un par de botas con barro todavía pegado a la suela. El barro fue examinado y contenía el polen de abeto y sauce.

Con esa evidencia del polen, la policía identificó la única área donde el sospechoso ha podido caminado. Solamente un sitio pequeño de 20 kilómetros al norte de Viena, por el valle del Danubio, tenía el suelo que contenía la mezcla precisa del polen en el barro. Cuando enfrentado con la evidencia, el sospechoso confesó su crimen y llevó la policía a donde mató el hombre y enterró su cuerpo.

Hoy en día, el país de Nueva Zelanda es el líder en el mundo de usar la palinología forense y de aceptar este tipo de evidencia en las salas de justicia.

-- Por Linda McGraw, anteriormente con la Oficina de Información, Servicio de Investigación Agrícola


Los palinólogos son...


Signo de interrogación giratorio

(A) Detectives

(B) Abogados

(C) Jueces

(D) Científicos

(E) Flores

Portada de Ciencia Para Niños

Tope

Última Modificación: 3/1/2002
Footer Content Back to Top of Page